Главният изпълнителен директор на управителния орган Бил Суини казва, че след финансовия крах на Worcester и Wasps намаляването на числеността на висшата лига е по-разумно.

Главният изпълнителен директор на Футболния ръгби съюз Бил Суини вярва, че една Премиършип с 10 отбора може да поправи „много неща, които не са наред от дълго време“ в английското клубно ръгби.

Доводите за намаляване на броя на отборите в английската висша лига се засилиха след финансовия крах на Worcester Warriors и Wasps, който предизвика преразглеждане на устойчивостта на професионалното клубно ръгби.

Редица високопоставени личности вече изразиха подкрепата си за евентуално намаляване, включително директорът по ръгби по Ексетър Роб Бакстър. Всички промени обаче ще влязат в сила едва през сезон 2024-25 г. като част от следващото споразумение за професионална игра между RFU и Premiership Rugby.

„Отдавна казваме, че по-малко е повече“, заяви Суини пред Telegraph Sport. „Първоначално, преди няколко години, те [клубовете] не харесаха този подход, главно заради загубата на приходи от мачовете. Но мисля, че сега, когато има предизвикателства, свързани с благосъстоянието на играчите, по отношение на броя на мачовете, които могат да се играят, една по-тясна, по-сгъстена лига има повече смисъл.“

Суини също така намекна, че Gallagher Premiership може да последва финансовия модел на френското ръгби в опит да постигне по-голяма финансова прозрачност. Във френското първенство Топ 14 правилата повеляват, че клубовете трябва да могат да докажат източниците си на финансиране преди началото на сезона.

„Гледаме много на френския модел“, призна Суини. „Те имат нещо, което се нарича Direction Nationale d’Aide et de Contrôle de Gestion. Това е като една независима одиторска група, те са на една ръка разстояние от Френската федерация по ръгби и Националната лига по ръгби, но имат наистина интересни критерии – по отношение на „трябва да отговаряш на това и трябва да го докажеш в началото на сезона, за да получиш лиценз за игра“. Трябва да се разгледат някои такива неща, така че правителствената реформа би била от ключово значение.“

Суини, който е в Нова Зеландия, за да наблюдава доминиращия отбор на Англия “ Red Roses“ на Световната купа по ръгби, също така подчерта, че женската игра би могла да се поучи от финансовата нестабилност, която беше разкрита в мъжкото ръгби, докато чертае пътя си към професионализма.

Въпреки че Premier 15s, женската висша лига в Англия, се разраства, той изключи плановете за разширяване на лигата отвъд нейната собствена структура от 10 отбора, настоявайки, че би било по-ефективно да се инвестира в напълно аматьорското второ ниво на женското ръгби.

„Започнахме с разбирането на слабостите и грешките в мъжката система и предприехме наистина внимателен и прагматичен подход към бавното и внимателно изграждане на женската игра и се уверихме, че устойчивостта е критична част от това“, каза той. „Не искате да виждате клубове да фалират. Това е ужасно разрушително и е лошо за играта.

„В женската игра сега всъщност има предимство, защото сме се поучили от всички тези проблеми в миналото. Трябва да се върнем към стария урок по история от 1995 г. и как е било създадено [професионалното ръгби], а сега трябва да се занимаваме с това. Но виждам, че това е наистина критичен момент за играта, в който трябва да се поправят много неща, които не са били правилни от много време насам.“

Суини също така даде уверения, че RFU, който беше първият съюз, представил знакови професионални договори за женския си отбор преди три години, няма да се спре с инвестициите в доминиращия си състав “ Red Roses“, който е фаворит за спечелване на Световната купа.

„Не бихме се отпуснали сега“, каза той. „Съюзите наваксват доста бързо. Ако установиш преднина, си по-уязвим. В RFU има истинска ангажираност, така че няма да свалим крака от газта.“