Майкъл Чейка прекъсва за кратко работата си като треньор на Аржентина в ръгби съюза, за да тренира Ливан на Световната купа по ръгби лига.

Австралийският треньор сменя спорта заради шанса да води страната, в която са родени родителите му, на Световната купа по ръгби лига

„Чувствам се като дете в ново училище, което за първи път среща всички нови приятели“, казва Майкъл Чейка с усмивка. Бившият треньор на Wallabies се намира в Манчестър, където неговият отбор Ливан се подготвя за Световната купа по ръгби, а 55-годишният австралиец започва едномесечния си флирт с 13-членния спорт.

Някои хора сменят кодовете заради пари. Други го правят, за да продължат кариерата си. Чейка, един от най-разпознаваемите треньори по ръгби на планетата, не се интересува нито от едното, нито от другото. Неговият кратък преход в света на ръгби лигата е много по-личен и много по-емоционален.

Чейка е роден и израснал в Сидни, където има огромна ливанска общност. Играе ръгби лига като юноша в отбора Sydney Roosters и тази игра е първата му любов, след което прави успешна кариера като играч и треньор в съюза. Неведнъж е обмислял да се върне в лигата, но моментът и възможността никога не са били подходящи. До сега.

Родителите на Чейка са ливански имигранти и когато ливанската федерация по ръгби се обръща към него с предложение да стане треньор на “ Кедрите“ по време на Световното първенство, което първоначално беше насрочено за миналата година преди 12-месечното му отлагане, той не можa да устои, въпреки че в момента работи като старши треньор на аржентинския отбор по ръгби „Пумас“.

„Беше прекалено хубаво, за да откажа“, казва той. „Никога не съм мислил, че ще мога да представям наследството на семейството си по този начин. Невероятно се гордея с ливанските си корени, както и цялото ми семейство. Старецът ми вече не е тук, той почина, но майка ми ще бъде залепена за мачовете, сигурен съм, и наистина се гордее, че семейството ни прави нещо, за да се опита да усмихне хората в Ливан.“

Ливан е в група с Нова Зеландия, Ирландия и дебютантите в турнира Ямайка. Мнозина очакват те да се класират от тази група, като се има предвид талантът от NRL, на когото Чейка може да разчита. Но за новия треньор на “ Cedars“ има много по-важен приоритет от печеленето на мачове. „Дори не става дума за това на първо място, а за факта, че Ливан е там, на световната сцена“, казва той.

„Да се даде шанс на хората в Ливан да имат един или два часа, свободни от притесненията, с които се сблъскват ежедневно. Те ще видят своите цветове, кедровото дърво, своите играчи, които се опитват да накарат Ливан да се гордее с тях. Ние сме горда нация и ливанският спорт не получава много такива моменти в светлината на прожекторите. Да отнемем тревогите им, дори само за няколко часа, и да им дам нещо, за което да се усмихнат, означава много за мен.“

Чейка настоява, че има достатъчно сходства между двата кода, което прави краткосрочната промяна възможна. Въпреки това той ще разчита на опита на австралийските ръгби лигаджии Мат Кинг и Роби Фара в треньорския си щаб преди първия мач на Ливан в турнира срещу шампионите от 2008 г. Нова Зеландия в Уорингтън в неделя.

Докъде може да стигне Ливан? Чейка е спокоен по този въпрос. „Едно от нещата, които научих от участието си в Световните купи по ръгби с Австралия, е, че не трябва да гледаш твърде далеч напред“, признава той. „Гледаш ли твърде далеч напред и пропускаш да се насладиш на мига на това, което се случва в момента. Ние, Ливан, играем в неделя срещу отбор №1 в световната ранглиста. За много от нас това е възможност, която се случва веднъж в живота.“

Ясно е, че семейството и чувствата му към ливанския народ са в основата на този ход за Чейка. „Те винаги са ме подкрепяли през целия ми живот и мисля, че майка ми ще бъде най-големият фен на Ливан през следващите няколко седмици“, казва той. „Тя наистина е приела всичко това присърце, както и ливанските общности в Австралия.

„Ако бяхте видели посрещането, което получи отборът, когато замина за Англия, сякаш напускаше дома си завинаги. Но те са герои за ливанския народ. Ливан е огромна част от живота ми; класифицирам себе си като австралиец-ливанец и да участвам в такъв невероятен турнир заедно с нацията е невероятно. Това наистина е нещо, което никога не съм мислил, че ще мога да направя, имайки предвид ангажиментите ми на други места.“

Все пак има един проблем, който трябва да бъде разгледан от Чейка. Ако Ливан излезе от Група С, техният четвъртфинал ще се проведе през същия уикенд, когато неговата Аржентина ще се изправи срещу Англия на “ Twickenham“. Може ли той реално да стане треньор на две нации, в два различни спорта, само в разстояние на няколко дни? „Ще ви кажа нещо… това ще бъде забавна седмица“, казва той и отново се усмихва.

„Ще намерим начин. Разговорите за това вече са проведени, така че няма проблем. Ако това се случи, тогава е добре да има такъв проблем, но всички страни са наясно със ситуацията. Ще бъдат натоварени няколко дни, но приятни няколко дни.“