Главният изпълнителен директор на RFU казва, че всичко е на масата, като се обмислят и разговори за съвместно предприятие с Premiership Rugby

Централните договори на английските играчи, които се финансират от Футболния съюз по ръгби (RFU), ще бъдат обсъдени като част от мащабните “ атомни“ преговори за бъдещето на клубната игра.

Бил Суини, главен изпълнителен директор на RFU, потвърди, че на масата ще бъдат поставени или изцяло, или частично финансирани договори в рамките на това, което той определи като най-голямата досега възможност за налагане на промяна за професионалния ръгби съюз в Англия.

Суини също така защити своята организация и Premiership Rugby Limited (PRL) от обвиненията, че са стояли безучастно.

Макар че Суини отказа да посочи заплатите на играчите като проблем, който съсипва спорта, той обясни, че има смисъл да се обмисли как да се „намалят разходите“, с които се сблъскват клубовете, когато става въпрос за задържане на най-добрите таланти в страната.

В интервю за Telegraph Sport преди три месеца Антъни Уотсън, английският бек, който през лятото се присъедини към Лестър Тайгърс от Бат срещу значително по-ниска заплата, изрази загрижеността си, че английските национали са „наказвани за това, че са добри“, и предположи, че клубовете подбиват заплатите на играчите, без да могат да разчитат на доходоносните плащания за тестови мачове, които са на стойност около 25 000 паунда за всяко участие на Англия.

„Вече започнахме тези разговори

Оттогава Роб Бакстър, директор по ръгби на Exeter Chiefs, твърди, че увеличаването на възнагражденията за тестови мачове може да предотврати отлива на играчи от Премиършип, и се разбира, че някои клубове са любопитни как би могла да работи обновената система, ако международните играчи продължават да пропускат големи части от вътрешния календар.

Изглежда, че и двете ще бъдат част от дискусиите относно начина, по който ще бъде променена играта.

„Мисля, че всичко е на масата, за да бъде обсъдено“, каза Суини. „Всички, които са около масата, не са били част от старите времена, когато имаше враждебност между клуба и страната, и това са свежи очи, които разглеждат въпроса. Има обаче някои фрази, които са като ядрени копчета, и фразата „централни договори“ има склонност да има този атомен ефект.

„Възприемам въпроса по отношение на по-високите заплати на елитните играчи, времето, което прекарват в игра за Англия, и времето, което прекарват в игра за своя клуб – има ли различен начин, по който можем да работим с PRL и да работим с клубовете, за да намалим разходите, с които се сблъскват от тази страна на нещата, и да имаме по-добра структура, така че да постигнем по-голяма финансова стабилност за клубовете, а също така да постигнем по-добро качество на играчите, които влизат в националния отбор, или по-добра подготовка за националния отбор?

„Бих казал, че всички тези възможности са на дневен ред заради случилото се – добави Суини, когато бе попитан за перспективата RFU и клубовете да си поделят заплатите на играчите.

„Не обичам да използвам тази фраза, но това създаде възможност – използването на тази дума при тези обстоятелства не ми се струва подходящо, но това е възможност да се разгледа всичко, което се шушукаше от доста време. Сега е моментът да се заемем с това.“
„Да реализираме потенциала, който има този спорт

Суини разкри, че разговорите по новото Споразумение за професионална игра, което ще влезе в сила за сезон 2024-25 г., са започнали преди шест месеца. Макар да потвърждава убеждението си, че по-малко може да бъде повече по отношение на отборите в Премиършип, той не вижда толкова драстично намаляване на броя на клубовете до 10 от най-високо ниво преди „след 2024-25 г.“. Въпреки това той е сериозен по отношение на промяната.

„Мога честно да ви гарантирам, че това не са достойни за внимание думи“, казва Суини. „Ние вече започнахме тези разговори, те продължават вече около шест месеца. Това, което се случи през последните четири-пет седмици, ги ускори.

„Първоначалният график беше такъв, че смятахме, че вероятно имаме малко повече време, за да свършим това, но то ускори разговорите. Налице е реално съгласуване между PRL, RFU и DCMS [Министерството на културата, медиите и спорта].

„От PRL зависи да се заеме с всички собственици на клубове, но очевидно водим разговори с някои от тях и мога честно да кажа, че не мисля, че някога е имало по-голяма възможност, откакто играта стана професионална, да се съберем около масата по активен, открит и прозрачен начин.“

Сред предложенията за реформа е схемата на Саймън Халидей, бивш председател на European Professional Club Rugby (EPCR), за създаване на съвместно предприятие между RFU и PRL, което да управлява професионалния ръгби съюз.

Суини, привърженик на финансовата прозрачност, която е разпространена във Франция, не изключи и тази възможност и заяви, че RFU е направил „всичко в рамките на наличните структури“, за да подкрепи Worcester, преди те да бъдат ликвидирани миналия месец.

„Честно казано, не мисля, че е справедливо да се каже, че сме стояли настрана и просто сме позволили това да се случи“, каза той в отговор на думите на Стив Даймънд, който оприличи RFU и PRL на музиканти на „Титаник“.

Накрая оптимистично настроеният Суини обясни, че CVC, инвеститорите в рисков капитал с 14% миноритарен дял в Six Nations и 27% дял в PRL, ще „изиграят своята роля“ в оформянето на спортния пейзаж.

„Мисля, че това е моето лично мнение, те виждат, че една от причините да инвестират в ръгби е, че преди това той беше нефункциониращ спорт и това беше възможност да се решат някои от проблемите и да се придвижи напред и да се реализира потенциалът, който спортът има.