NZ Rugby и Rugby Australia отново са в битка за намиране на дългосрочно решение за Super

През 2020 г., когато Ръгби Нова Зеландия се опита да отмъкне Супер Ръгби, като едностранно обяви собствеността си върху състезанието и каза на Австралия, че може да кандидатства за максимум три лиценза, като това не беше най-лошата идея, която някога е имал националният орган.

Изпълнението беше ужасно, моментът – грешен, а тонът – неприемлив. Супер Ръгби не беше на Нова Зеландия, те нямаха мандат да предлагат лицензи, които не притежаваха, а Ръгби Австралия, въпреки че беше виновна за някои политически машинации през годините, имаше право да бъде третирана като доверен и ценен партньор.

Но в последвалата касапница, предизвикана от този опит за разбиване и заграбване от страна на NZR, се пропусна фактът, че основният им аргумент беше правилен – за да има Супер Ръгби устойчиво бъдеще, Австралия не можеше да има пет отбора.

Две години по-късно NZR и RA отново са в битка за намиране на дългосрочно решение за Super Rugby – решение, за което и двете страни трябва да се съгласят, че има висока резултатност и търговска устойчивост и осигурява справедливо и устойчиво разпределение на приходите от излъчване.

Проблемът, който на пръв поглед трябва да бъде преодолян, е, че Нова Зеландия сключи изключително добра сделка за излъчване на стойност около 100 млн. долара годишно, докато Австралия се издъни, отхвърли подобрена оферта от 57 млн. долара годишно от досегашния притежател на правата Fox Tel и трябваше да се задоволи с пакет от 28 млн. долара годишно с Channel Nine.

Тези съответни сделки бяха договорени при условия, при които не съществуваше задължение за споделяне на приходите, но след сформирането на Super Rugby Pacific и след като RA и NZR отново бяха толкова силно зависими една от друга, и двете страни искат да се върнат към модел на общи приходи за 2024 г. и след това.

Неравнопоставеността в съответните контрасти на излъчванията им очевидно ще изисква постигането на сериозен компромис, но дори и да бъде постигнато споразумение за начина на преразпределяне на телевизионните пари на Super Rugby, това може да не е победата, за която неизбежно ще бъде представена.

Хвърлянето на повече пари към Австралия ще облекчи финансовите ѝ болки само за кратък период от време. С тях ще се платят няколко сметки и ще се купят няколко играчи, но след колко време сметките отново ще са на червено и ръката ще се протегне в търсене на още пари?

Вероятно след две години, а може би и след три, защото основният проблем на ръгбито в Австралия не е в неравнопоставеността на приходите от излъчване, а в неустойчиво високите разходи, с които продължава да се натоварва, настоявайки да има пет отбора от Супер Ръгби.

Австралия не може да си позволи да поддържа пет отбора и със сигурност не разполага с база от играчи, която да запълни пет отбора, а търговската й надменност се оказа неин заклет враг по отношение на високите резултати.

Ако Супер Ръгби иска да намери своя път към дългосрочна устойчивост, трябва да бъде достатъчно смел, за да отреже Мелбърн Ребълс.

Просто няма достатъчно приходи от излъчване, независимо от начина на разпределение, за да се оправдае защо австралийците продължават да работят с отбор, който е изградил малко или никакво отношение с мелбърнците, натоварва цялостния баланс на професионалното ръгби в Австралия и намалява способността на другите четири отбора от другата страна на Тасман да наемат и задържат играчите, от които се нуждаят, за да бъдат конкурентоспособни.

Премахването на “ Rebels“ би било незабавен начин да се засили качеството на другите австралийски отбори. Това не само ще наводни пазара с около 35 опитни професионалисти, но и ще облекчи инфлацията на заплатите, която се усеща.

Това, което изглежда често се пропуска, е естествената икономика на търсенето и предлагането, а един от факторите, които осакатиха финансово играта отвъд Тасман, е експоненциалното нарастване на разходите за играчи, причинено от разширяването на присъствието им в Супер Ръгби.

Увеличението се дължи не само на факта, че трябваше да се предлагат повече договори, но и на жестоката конкуренция за таланти, която накара отборите да се надпреварват помежду си за най-добрите играчи.

По времето, когато Австралия имаше само три отбора, играчите рядко сменяха клубовете си. Но откакто са пет, вижте колко често големите им звезди преминават от един клуб в друг – и всичко това, защото могат да повишат заплатите си предвид относителния недостиг на качество.

Откажете се от “ Rebels“ и наблюдавайте как инфлацията на заплатите намалява, а способността на Reds, Waratahs, Force и Brumbies да се конкурират се увеличава.

Едно по-конкурентно Супер Ръгби с по-ниска разходна база ще доведе до по-добра финансова възвръщаемост, която ще бъде реинвестирана, за да стане Супер Ръгби още по-конкурентно.

Порочният кръг ще се превърне в благоприятен и всеки може да съжалява, че не сме забелязали предимствата на това, когато то беше погребано в програмата на NZR за 2020 г.