След като бе освободен от Wasps, английският флангови футболист може да се превърне в катализатор за RFU да си върне контрола върху играчите

Джак Уилис бе включен в състава на Англия за есенните международни мачове в същия ден, в който загуби работата си в Wasps

Погледнато през тясната призма на настоящите събития, едно име изскача от списъка на английския отбор за есенната серия. Едно пени за мислите на бедния Джак Уилис, който се опитва да балансира между играта на най-високо ниво и уволнението от “ Wasps „. Изведнъж се оказва, че той е и най-редкият еднорог: английски национал, който е нает предимно от националния си съюз, а не от клуба си.

Забравете, че централните договори са бъдеща възможност, защото на практика те вече са тук. Ако Футболният ръгби съюз наистина искаше да бъде смел, щеше да се намеси и да предложи на Уилис – и евентуално на един или двама негови съотборници от “ Wasps“ – договор до Световното първенство през следващата година. След това и други играчи, когато осемгодишното споразумение за професионална игра изтече през 2024 г.

Нека да спрем за момент и да помислим за потенциалния ефект на вълната.

След като се забави и пропусна шанса си, когато играта се превърна в професионална през 90-те години на миналия век, RFU отново щеше да поеме контрола. Националният старши треньор, както в Ирландия, щеше да има много по-голяма тежест върху натоварването на играчите си. Щеше да се промени и цялостният облик на обявяването на състава. Все още щеше да има възможност за изгряващи нови играчи, като например отличното крило на Harlequins Кадан Мърли, но по-голямата част от играчите щяха да имат годишни или многогодишни договори със съюза.

Прогрес? Ако сте клуб с ограничени парични средства, принуден да плащате високи суми за национални играчи, които рядко са на разположение, това е нож с две остриета. Разходите ви за заплати намаляват, но също така губите основния си маркетингов актив за още по-голяма част от сезона. По-устойчива, но с по-малко звезди Премиършип? Все пак може да се развие по този начин.

Когато на Еди Джоунс му беше казано, че работата на старши треньор на Англия може би ще стане по-проста, той изобщо не се притесни. Причината за това беше много ясна: ако някой ще се възползва от промяната в договорния статут, това ще бъдат неговите наследници.

„Това няма нищо общо с мен, приятелю“, каза той, знаейки за коментарите по темата на своя изпълнителен директор Бил Суини в неделя. „През следващите 12 месеца, както предположи Бил, може да има промени и аз очаквам с нетърпение да ги видя отдалеч.“

Талантливият Уилис обаче теоретично би могъл да бъде опитното зайче, ако приемем, че друг клуб не го привлече, преди RFU да извади портфейла си.

Когато е в добра форма, фланговият играч без съмнение се нарежда сред 30-те най-добри играчи на Англия; като специалист в ръка за него би било логично, както и сега, да бъде възможно най-свеж за големите турнири.

„Очевидно е, че той не тренира с клуба си, така че някои от нашите служители работят с него, за да се уверят, че е в най-добро физическо състояние“, каза Джоунс.

Разбира се, но какво да кажем за психическото напрежение? Като всеки друг служител на Wasps- а сериозно добрите хора като техния директор по ръгби Лий Блекет заслужават особено съчувствие – Уилис нямаше да е човек, ако не се чувстваше напълно съсипан в момента. Джоунс обаче даде ясно да се разбере, че от гледна точка на ръководството тъгуването не е опция.

„Джак трябва да се заеме с това. Всички съчувстват на “ Wasps“ – аз съчувствам на техните играчи, персонал и фенове – но добрите играчи се възползват максимално от това. Той има история на издръжливост и е здраво и добро момче. Има възможност да бъде в абсолютно най-доброто си физическо състояние.“

Дори и така, по-широките последици за английското ръгби от продължаващия срив в Премиършип не могат да бъдат напълно пренебрегнати. Първо “ Worcester „, сега “ Wasps „. Неравната обстановка в страната и замразяването на заплатите може да накарат повече играчи да се преместят в чужбина, което ще окаже натиск върху политиката на RFU, според която само играчи от Премиършип имат право да играят за Англия. Ако Маро Итоже, да речем, може да печели два пъти повече в Racing 92, отколкото у дома, RFU може би ще трябва да започне да разглежда повиквателни от чужбина след Световното първенство, като тази, която Нова Зеландия току-що предостави на Арди Савеа.

В по-краткосрочен план обаче Джоунс се държи доста смело. Опитът му показва, че повечето състезания в някакъв момент изпитват болки при растежа. „Тези цикли се случват постоянно в спорта, така че не бих се депресирал или разстроил твърде много от това.“

Може би, но за английските надежди на “ Wasps“ като Джо Лаунчбъри, Паоло Одогву, Габриел Огре или (контузения в момента) Алфи Барбери това няма да е истинска утеха.

Със сигурност и сътресенията извън терена няма да подобрят колективното настроение на отбора му, след като много от най-добрите им приятели изведнъж останаха без работа? „Не съм сигурен доколко това се отразява на главите на играчите“, каза Джоунс. „Всички най-добри играчи са доста целеустремени. Сигурен съм, че понякога водят разговори на двойно еспресо, но като цяло мисля, че ще се съсредоточат върху това, което могат да направят.“

Хенри Слейд, Джо Марчант и Елиът Дейли – да назовем само трима пропуснати центрове – със сигурност ще се чувстват сериозно фокусирани. Англия все още разполага с Оуен Фарел и Ману Туилаги, подкрепяни от Гай Портър и младия Уил Джоузеф, но Туилаги и Слейд изглеждат като силна комбинация, когато са в добра физическа форма и са готови за игра.

Старши треньорът имаше няколко утешителни думи за Слейд след лятната операция на рамото му – „Той е добър играч и няма съмнение, че ще се върне в състава… просто искаме да го видим да има някаква постоянна форма за клуба си“ – но в крайна сметка Джоунс вижда сесиите на състава като по-надеждна база за доказване, отколкото клубните мачове. „Никога не можеш да използваш клубния мач като барометър за това какъв ще бъде тестовият мач. Това е глупаво, защото е различно.“

От гледна точка на RFU това ни връща точно там, откъдето започнахме. Централни договори, някой?