Грегор Таунсенд повика 14-кратния играч на Wallaby Джак Демпси, който може да играе за Шотландия съгласно правилата за преместване по рождение на Световното ръгби

Полузащитникът Фин Ръсел изненадващо отсъства от състава на Шотландия за есенните международни мачове, а Стюарт Хог губи капитанската лента за сметка на Джейми Ричи.

Плеймейкърът на Racing 92 нямаше да може да бъде избран за първия мач срещу Австралия, тъй като той се пада извън официалния прозорец за тестове на Световното ръгби, но Грегор Таунсенд предпочете да се изправи срещу Фиджи, Нова Зеландия и Аржентина без Ръсел.

Адам Хейстингс от Глостър и Блеър Кингхорн от Единбург са първите халфове в състава на Таунсенд, който беше обявен в сряда следобед.

„Фин Ръсел е човек, който е играл много за нас в миналото и сега е отпаднал. Това е предизвикателство за него да покаже своята форма и постоянство [на клубно ниво] през следващите няколко седмици“, заяви Таунсенд.

През последните години Ръсел понякога е имал бурни отношения с Таунсенд. През 2020 г. халфът, който има 62 мача, напусна отбора преди „Шестте нации“ и публично разкритикува методите на Таунсенд.

Въпреки че закърпиха отношенията си, Таунсенд остави Ръсел на пейката за последния мач на Шотландия от Шестте нации през 2022 г. заради участието на халфа в неразрешено посещение на пъб в Единбург. Хогг, Али Прайс, Дарси Греъм, Сам Джонсън и Сионе Туипулоту също бяха наказани с вътрешно наказание.

Ръсел, наред с още няколко старши играчи – като Хог и Ричи – беше оставен в почивка за лятното турне на Шотландия в Аржентина.

Фланговият играч Ричи е определен за капитан вместо Хог, който е един от другите двама играчи в състава, които имат опит с фланелката с № 10, заедно с Камерън Редпат.

За Стюарт, който беше отличен капитан през последните три сезона и ни изведе до някои страхотни победи, виждаме в това възможност да играе най-доброто си ръгби и да се съсредоточи върху това“, добави Таунсенд.

„Вярваме, че той е най-добрият ни играч и това е, което искаме да направим през следващите 12 месеца. Както можете да си представите, той е загрижен за лидерството на Шотландия толкова много, че беше разстроен.

„Но той застава зад отбора и Джейми. И гледа на това колкото се може по-позитивно, за да е сигурен, че може да се съсредоточи върху това да играе най-доброто си ръгби, което е целта.

„Виждаме много капитански и лидерски качества в Джейми, така е от известно време. Той пропусна шанса да получи тази възможност по време на лятното турне, но я получи с Единбург в началото на сезона.

„Виждаме, че той израства в тази роля и е отличен лидер“.

Отпред има още един обрат – Таунсенд повика бившия бекграундър на Австралия Джак Демпси, който се класира за Шотландия благодарение на шотландския си дядо. След като преди това е изиграл 14 мача за Австралия, 28-годишният Демпси се е съгласил да играе за Шотландия съгласно правилата на Световното ръгби за трансфер по рождение, които позволяват на играч с изиграни вече мачове да смени принадлежността си към друга държава, за която има право да играе, след тригодишен период на прекъсване.

Номер 8 на Глазгоу Уориърс може да дебютира за Шотландия срещу бившата си страна на 29 октомври на Мърифийлд, след като за последен път представи Wallabies при победата над Грузия на Световното първенство през 2019 г.

В сряда беше потвърдено и преминаването на бившия хукър на Worcester Warriors и Sale Sharks – Curtis Langdon’s в Montpellier до края на сезона.