Най-добрият момент за вътрешнополитически сътресения е след кампанията на Англия за Световната купа по ръгби през 2023 г.

Беше ми мъчно, че Wasps последва Worcester в административното управление, защото лондонският клуб има специално място в сърцето ми. Едни от най-хубавите ми спомени в ръгбито са от трите ми години и половина в него, когато спечелихме три Премиършип титли, една европейска и една Challenge Cup. Умопомрачително е да видиш как клубът преминава от европейски шампиони до ръба на изпадането за по-малко от 15 години. Поне титлите и купите са на сигурно място в RFU.

Едва през юли миналата година посетих тренировъчната им база в Ковънтри, където се срещнах с Дерек Ричардсън, собственик на клуба. По време на обяда той шеговито ме попита дали се интересувам от възможността да се върна в клуба на някакъв етап в бъдещето. Беше наистина оптимистично настроен, въпреки че основната институция за рефинансиране на облигациите на стойност 35 млн. паунда, които позволиха на клуба да закупи “ Ricoh Arena“ през 2014 г., се разпадна. Очевидно нищо не се е осъществило през последните шест седмици и клубът опустошително е изпаднал в безизходица.

Един ден телефонът ми изписука. Беше SMS от Глория Сенет, дългогодишен служител и привърженик на клуба, с три емотикони „разбито сърце“. Когато един клуб фалира, мислите ви инстинктивно се насочват към играчите, служителите и треньорите, които са загубили работата си.

В златните години от 2002 до 2005 г. “ Wasps“ беше клубът, който помогна за възобновяването на кариерите на играчите. Тим Пейн, Том Войс, Марк Ван Гисберген, Питър Ричардс и Джони О’Конър – всички те се открояват за мен. Имаше култура на „работи здраво, играй здраво“, а в онези дни се забавлявахме и доста сериозно. Това беше динамичен клуб, в който цареше духът на работещите, тъй като посрещаше всички, които влизаха през вратите му – строители, водопроводчици, адвокати. Нямаше друго подобно място.

И все пак, дори и през тези славни години – когато бяхме базирани в Acton и имахме споделен терен на “ Adams Park“ с Wycombe Wanderers – винаги бяхме подложени на финансов натиск, за да балансираме счетоводството. Нещата бяха напрегнати. Преговорите с играчите понякога изглеждаха безкрайни. Успях да склоня и задържа много от тях в клуба, въпреки че по това време знаех, че лесно биха се реализирали с 30 000-40 000 паунда по-успешно някъде другаде. Иска ми се да мисля, че голяма част от това се дължеше на културата на победа, която развивахме като клуб, както и на стандартите, които си поставяхме. В личен план смятах за свой дълг да направя всичко по силите си, за да бъдат избрани колкото се може повече момчета за Англия.

Крахът на Wasps е показателен за по-широк проблем. Клубовете, които са успели да бъдат устойчиви, са тези, които притежават собствени терени. Ако имаш собствен стадион, можеш да контролираш какво се случва в неговите рамки – от корпоративните мероприятия до количеството храна и напитки, които се продават на касата в дните на мачовете. Тук трябва да се подчертае един важен момент: собствениците, които купуват клубове, не могат да го правят заради някаква схема за печелене на пари. Те трябва да купуват клубове, защото това е тяхната страст.

Не съм сигурен колко клуба от Премиършип са на печалба, но бих предположил, че са необходими между 12 000 и 15 000 привърженици, които редовно да посещават стадиона, за да го поддържат на повърхността. Има толкова много скрити разходи за клубовете, които ползват общи терени, и има много разговори за бъдещето на London Irish в Брентфорд.

Можем да видим как RFU ще се заеме с това и ще обърне английското ръгби с главата надолу с модел, който отдавна е предпочитан от други съюзи чрез играчи с централизирани договори. Ирландия, заедно с All Blacks, са двата забележителни примера за това как централните договори са устойчив начин за подпомагане на международните играчи, въпреки че това би означавало клубовете неизбежно да се откажат от част от контрола върху тях.

Другата алтернатива е клубовете частично да поемат плащанията, въпреки че ако се стигне до това, може да има известни последици. Най-добрият момент за това би бил непосредствено след Световното първенство, тъй като от гледна точка на англичаните всяко раздвижване преди това би могло да наруши подготовката на Еди Джоунс.

След това остава магическото число – с колко души бихте сключили договор? Въпреки че е ограничен до 36 играчи в отбор, Джоунс е свикнал да разполага с голям брой играчи, а между лагерите има голямо текучество на хора. Допълнителното предизвикателство при централизираното сключване на договори с ограничен брой играчи е, че стойността им скача до небето, тъй като потенциално ще действа извън всякакъв таван на заплатите в лигата.

Преди Ковид имаше такъв шум около нашата велика игра – точно както наблюдаваме при Световната купа за жени в момента в Нова Зеландия. Премиършип е страхотен продукт. В него играят едни от най-добрите играчи и отбори в света. Искаме тя да процъфтява, а не просто да оцелява.