Ако играчите под първите две лиги искат да печелят допълнително, плащайте им за участие в училищни програми, а не просто за участие в мачове

Крахът на “ Wasps“ и „Worcester“ откри възможността за отдавна закъсняла реформа на върха на английското ръгби – RFU трябва да се възползва от този шанс, за да разшири инициативата за реформа в масовия спорт.

Изглежда рубриката от миналата седмица, в която се препоръчваше да се забрани заплащането на играчи във всички, освен в първите две нива на ръгбито, предизвика гняв и разстройство сред клубовете от ниво 3-5. Хубаво, те трябва да са разстроени, защото сегашната система е разточителна и не е в интерес на английското ръгби като цяло. Тя се нуждае от реформиране, за да може играта да оцелее в момента и да просперира в дългосрочен план.

Ето една статистика за тези клубове – през последните три години броят на играещите в Англия е намалял с 12 %. Макар част от това да се дължи на Ковид, тенденцията на спад в играта е започнала още преди 2019 г. Единствено увеличеният брой играещи жени и момичета не позволи това да се отрази на новинарските заглавия.

Как играта трябва да обърне тази тенденция? Това е въпросът, на който трябва да се отговори, и за съжаление мързеливият отговор на много ръгби фенове е да кажат – „RFU трябва да действа“. Съгласен съм; затова препоръчах да предприемат мерки, за да спрат разхищението на десетки милиони лири в 3-5 ниво на ръгбито, пари, които също така изкривяват по-ниските лиги чрез бракониерство на техните играчи.

Английските привърженици на ръгбито трябва да преразгледат стандартното си мнение, че Rugby Football Union е орган, който прахосва пари за 57 старци и не изпълнява задълженията си към играта като цяло. RFU прави грешки и винаги може да се справи по-добре, но схващането, че не го е грижа, е невярно. По-специално, те не разполагат със свободни средства след недостига от 120 млн. паунда по време на пандемията.

„Вкарайте играта в училищата! Това се казва толкова често, че може да си помислите, че е открита идея и е въпрос на питане. Това е жизненоважна част от увеличаването на броя на участниците, но не е проста задача.

Някога съществуваше мрежа от регионални отговорници за развитието на ръгбито, но тя не можа да бъде поддържана и това създава още повече проблеми. Наскоро разговарях с три училища за въвеждането на ръгби. Отговорите показаха колко проста е целта и колко сложно е действието.

Първото училище разказа, че някога е имало игрище, но на местните предприемачи е било разрешено да го купят, при условие че построят спортна зала. Според правителствените разпоредби това се квалифицира като спортно съоръжение, но в него не може да се играе пълноценно ръгби.

От второто училище казаха, че наистина имат игрище, но то е футболно и не могат да си позволят стълбове за вратата, настилка, флагове и редовно да го почистват.

Третият отговор беше такъв, който се отнасяше и за предишните два разговора. Учителят по физическо възпитание каза, че наблюдава футбола, който е проста игра и може да се играе на почти всякаква повърхност. Когато децата сгрешат, другата страна просто получава топката и играе. За ръгбито той с право каза, че схватките и подрежданията са технически умения и че ще му трябват треньорски права, за да не го съдят, ако нещо се обърка. Щеше да му е необходима и съдийска квалификация, защото в ръгбито има сложни закони, и накрая, щеше да му се наложи да е напълно запознат с протоколите за сътресения и други въпроси, свързани с безопасността и обезпечаването.
„Ръгбито е един от многото спортове, които се опитват да навлязат в училищата

Ситуацията се влошава от факта, че откакто Майкъл Гоув премахна отделянето на средства за училищни спортове, се наблюдава спад на състезателните междуучилищни мачове.

Това, което феновете на ръгбито трябва да разберат, е, че ръгбито е само един от спортовете, които се опитват да влязат в училищата. В държавното училище, в което учат най-малките ми деца, фондацията на ФК Фулъм помага за организирането на техния спорт. Почти всеки футболен клуб от лигата предоставя тази услуга, а футболът разполага с много повече пари и е по-популярен.

Привличането на ръгбито в училищата трябва да се съсредоточи върху тъч и таг ръгбито, които не изискват специализирани треньори или съдии и могат да се играят почти навсякъде. След това местните клубове трябва да се свържат с преобразуваните деца, които искат да играят пълната версия на ръгбито, но кой прави това и кой плаща евентуалните разходи?

Повечето клубове от Премиършип и Чемпиъншип се опитват да се конкурират с обществени секции, със специални програми за училищата. Някои клубове за юноши правят това; други не. Всеки един от 128-те клуба на нива 3-5, ако в тях има състезатели, би могъл да си позволи подобни инициативи.

Ако играчите искат да печелят допълнителни пари, плащайте им за това, че участват в тези програми, а не просто за това, че се състезават. Клубовете могат да кажат, че играчите им нямат време за това, тъй като имат работа. В такъв случай защо изобщо им плащате?

Не се съмнявайте, че ръгбито се нуждае от незабавни коригиращи действия, за да се предотврати дългосрочен упадък. Посочих практичен начин, по който това може да бъде частично решено. Ако не сте съгласни, кажете ми какво е вашето решение – и то не може да бъде само призив към RFU да „направи нещо“.