След като отказа да организира петъчен мач от „Шестте нации“, сега RFU ще посрещне All Blacks и Springboks в английската ръгби катедрала

Футболният съюз по ръгби се съгласи да организира петъчен мач между Южна Африка и Нова Зеландия през следващата година, въпреки че преди това отказа да се занимава с перспективата за провеждане на мачове от Шестте нации в този ден.

В подгряващия мач за Световната купа Спрингбокс и All Blacks ще се изправят един срещу друг само няколко седмици преди турнира през 2023 г. във Франция. Това е едва вторият път, в който тежките съперници ще се срещнат в дома на Английското ръгби.

Въпреки това, дори и без участието на Англия в мача, решението мачът да се проведе в петък вечер може да се стори малко странно на феновете, като се има предвид предишната им позиция по този въпрос. В миналото RFU категорично се противопоставяше на призивите на „Шестте нации“ да организира мачове в петък вечер, въпреки че го направи в нощта на откриването на Световното първенство през 2015 г. Сега обаче изглежда, че те искат да проучат възможността за петъчни мачове.

„Нерядко имаме възможност да организираме мач в петък вечер под светлините на Twickenham и затова е подходящо да посрещнем две от световните сили в ръгбито“, заяви изпълнителният директор на RFU Бил Суини.

Идеята, че няма да имаме възможност да организираме петъчен мач, може да изненада някои, като се има предвид, че Англия досега е отказвала да организира петъчен мач от Шестте нации в своята база, като често се е позовавала на проблеми с пътуванията. През 2017 г. в изявление на RFU се казваше: „Нашата позиция не се е променила. По принцип не подкрепяме петъчни мачове на Twickenham по различни причини, не на последно място поради предизвикателствата, които нашите фенове срещат при придвижването до и от стадиона.“

Често Уелс е поемал тежестта да организира мачове в петък вечер, за да задоволи изискванията на телевизионните оператори, като феновете са имали проблеми с пътуването, а Кардиф е пропускал финансовото подпомагане на цял ден мачове в града.

Кардиф отново беше натоварен с петъчен мач срещу Франция в тазгодишното издание на „Шестте нации“, като мачът се игра пред 10 000 празни места. Мнозина обвиниха за това графика, тъй като разходите за хотел, работните ангажименти и логистиката на пътуването не позволиха на привържениците да дойдат, в съчетание с разходите за билети. Това беше 11-ият мач в петък вечер в Шестте нации от въвеждането им през 2009 г. насам. Уелс участва в 10 от тях, като седем от тях се провеждат на стадион „Принсипалити“.

Англия и Ирландия отказаха да го направят, като се позоваха на проблеми с придвижването на феновете до и от мачовете, а Шотландия и Италия изразиха опасения, че това ще се отрази на броя на публиката.

Още през 2016 г. тогавашният ръководител на „Шестте нации“ Джон Фийхан заяви, че „няма причина“, поради която “ Twickenham“ да не може да приеме мачове в петък вечер, след като в началото на Световното първенство през 2015 г. беше домакин на мача Англия – Фиджи. Година по-късно Уелският ръгби съюз зае твърда позиция, след като участва в по-голямата част от мачовете в петък вечер, като заяви, че очаква другите нации да „поемат товара“ занапред. По-късно тази позиция беше смекчена.

За 2023 г. няма планирани петъчни мачове в турнира на „Шестте нации“ при мъжете.