Нова Зеландия, която ще бъде първият съперник на Les Bleus през 2023 г., преживява разочарование след разочарование, а в другия край на света недоволството расте.

Действително Нова Зеландия спаси положението в последния Rugby Championship, спечелвайки трета поредна титла благодарение на две победи в последната минута над Австралия. Този успех в турнира в Южното полукълбо обаче не заличава по-дълбокия проблем, тъй като All Blacks се представят слабо от 2021 г. насам. Ситуацията в страната, където недоволството на феновете не намалява една година преди Световното първенство във Франция, което ще започне с мач срещу Les Bleus на Фабиен Галтие, е тревожна. През последната година представянето на отбора срещу Австралия беше разочароващо и дори тревожно“, каза Йън Бортуик, новозеландски журналист, специализиран в киви ръгбито. Миналата година те загубиха два мача в Европа срещу Ирландия и Франция. По онова време се говореше, че те са уморени, защото са преживели трудни условия с Covid и са прекарали три месеца далеч от дома. Но това вече беше тревожно.“

По-сериозно е, че мъжете в черно за първи път в историята си загубиха серия от домакински тестове срещу Ирландия. Първа обида. Последва втора, когато те паднаха – отново у дома и за първи път – от Аржентина. „Мислех, че изобщо не бяха достатъчно добри срещу Ирландия. Рядко съм виждал новозеландски отбор, който да е толкова лишен от идеи и ръгби“, каза Йън Портик. Въпреки че Ирландия предлагаше някои доста прости неща, All Blacks така и не намериха начин да ги преодолеят. Те бяха без решение.“ Въпросите са много: дали треньорът Йън Фостър е правилният човек за тази работа? Има ли сегашното поколение играчи на нивото на своите славни предшественици? Дали с намаляването на броя на притежателите на лиценз (особено на бялото население в сравнение с маорите) групата на играчите се опитва да се поднови?

В интервю за Le Figaro Джо Рокококо, бившето крило на All Blacks, който стана треньор на Racing 92 U23, „изобщо не се тревожи“. Според него тези трудности ще позволят на отбора да се развива и укрепва. „Играчите трябва да продължат да се учат от себе си чрез тези изпитания. И да се развиваме като екип. При поражение научаваш повече за себе си, отколкото при победа“, казва той. Трябваше да се справят с трудни ситуации и да намерят начин да ги преодолеят. Това не беше загуба на време, те научиха много.

Бившият новозеландски стрелец, който в периода 2003-2010 г. вкара 46 есета в 68 участия, е убеден, че сънародниците му отново ще намерят своите цветове. През ноември Нова Зеландия ще се изправи срещу Япония в събота, но преди всичко срещу Уелс (5 ноември), Шотландия (13 ноември) и Англия (19 ноември). Тази обиколка ще им позволи да натрупат повече увереност“, казва човекът, който стана шампион на Франция с Racing през 2016 г. През последните няколко месеца те не бяха толкова доминиращи, но в следващите си мачове ще намерят начин да се сплотят. Отборът е млад, има някои стари играчи, но все още не са преживели много заедно.“

След като доминираха в света на овалната топка и спечелиха две световни титли през 2011 г. и 2015 г., All Blacks вече са в застой. „Не мисля, че треньорът има харизмата да поеме тази роля Мисля, че капитанът има същия проблем като Сам Кейн“, заяви Йън Портик. Той не е от калибъра на Ричи Маккоу, Киърън Рийд или други преди тях. Комбинацията от тези два фактора означава, че отборът не разполага с ресурсите, с които е разполагал в миналото.“ За известно време Йън Фостър беше на горещия стол и успя да спаси главата си. Въпреки това той е все по-обругаван. “ Федерацията пропусна възможността да замени Йън Фостър, особено със Скот Робъртсън (успешен треньор на Crusaders). Въпреки че в щаба беше привлечен Джо Шмидт (бивш наставник на Leinster, а след това на Ирландия), не мисля, че Фостър е подходящият човек за тази работа.“
Моралът на привържениците рядко е толкова нисък

В Нова Зеландия недоволството е силно и продължава с пълна сила. Настроението на феновете рядко е било толкова ниско“, потвърждава Ян Портик. В социалните мрежи “ All Blacks“ получават наистина яростни критики. Те са такъв символ на идентичността на страната, че щом спрат да се представят, хората се настройват срещу тях. Това е цената на успеха…“ За Джо Рокококо този гняв показва привързаността на кивитата към техния водещ отбор. Ясно е, че страстта към All Blacks е все още силна, когато четете всички отзиви“, каза той. Съществува много силно усещане за наследство по отношение на това, което са направили старите момчета.

В близкото минало, особено в началото на 80-те години на миналия век и преди титлата през 2011 г., All Blacks вече бяха преживели някои трудни времена. Въпреки това те намериха сили да се възстановят и да си върнат статута на най-добрия отбор в света. „Когато загубихме от Франция на четвъртфиналите на Световната купа през 2007 г., това ни позволи да се учим и да градим“, спомня си Джо Рокококо.

Но дали страстта около ръгбистите от “ Silver Fern “ е малко по-слаба? Може да не е както преди, но “ All Blacks “ все още са много силни в националната психология“, настоява Ян Портик. Мисля, че има много болка, но също така вярвам в ресурсите на това ръгби. В миналото Нова Зеландия е имала проблема да се справя твърде рано. В периода между световните първенства тя беше окарикатурена като световен шампион. Сега може би е добре, че не са успели и търсят начини да се представят след една година.

В крайна сметка до откриващия мач на 8 септември 2023 г. на стадион „Стад дьо Франс“ срещу Френския национален отбор остава още много време. „Трябва да сте наясно, че другите отбори правят добри неща и също напредват. Това, че си All Black, не означава, че си най-добрият в света. Има и други играчи, които се появяват и са доминиращи, като Антоан Дюпон във Франция“, добавя Джо Рокококо. Нова Зеландия все още разполага с играчи от световна класа, но трябва да се подобри. Той предупреждава: „Сигурен съм, че ще бъдат готови след една година. Датата е определена.