Отборите, притежавани от австралийския предприемач Адам Гилкрист и кръстени на него, няма да участват в състезанията, но през 2022 г. ще има отбор в нов град

Крис Матина от Austin Gilgronis се опитва да пробие срещу Los Angeles Giltinis на стадион Los Angeles Coliseum през май

Мейджър Лийг Ръгби, професионалното състезание по ръгби за мъже в САЩ, ще има 12 отбора през следващия сезон, което е намаление от 13 с оттеглянето на Лос Анджелис и Остин, но с добавянето на отбор, вероятно базиран в Чикаго.

При обявяването на новината във вторник комисарят на MLR Джордж Килебрю заяви: „Макар да разбираме, че тази новина е разочароваща за феновете, играчите и заинтересованите страни на тези два отбора, това решение беше взето след дълги размишления и консултации и с оглед на най-добрите интереси на лигата.

„Нашата лига инвестира в дългосрочен успех. За нас е жизненоважно да дадем на нашите отбори и техните верни фенове най-добрия шанс да успеят както на терена, така и извън него през 2023 г.“

MLR стартира със седем отбора през 2018 г. Ковид прекъсна третия сезон, през 2020 г., но лигата оцеля след пандемия и мащабни икономически сътресения. През 2021 г. Лос Анджелис спечели титлата още в първия си сезон.

Лос Анджелис и Остин са кръстени на напитките, носещи името на Адам Гилхрист, австралийски предприемач във фитнес индустрията: Giltinis в Лос Анджелис и Gilgronis в Остин.

В края на сезона през 2022 г. и двата отбора, собственост на Гилхрист, са драматично дисквалифицирани. Лигата заяви, че ЛА и Остин са извадени заради “ погазване на правилата на лигата“ и неуточнени нарушения, които според източници са свързани с нарушаване на разпоредбите за тавана на заплатите. Гилхрист подаде съдебен иск срещу MLR.

Във вторник организацията на Giltinis не отговори веднага на молбата за коментар.

От лигата заявиха: „Лигата ще предложи на всички играчи от Остин и Лос Анджелис възможността да продължат да играят в MLR, като проведе драфт за разпределение през следващите седмици. Отборите ще обявяват трансферите на играчите, когато те бъдат потвърдени“.

MLR заяви, че новият 12-ти отбор ще бъде „разширяващ се отбор на нов пазар“, като „подробно съобщение около разширяващия се отбор се очаква през следващите седмици“. Източници в играта посочиха, че Чикаго, подобно на Сейнт Луис, за който отдавна се знае, че е възможен град на MLR, ще бъде посочен като новия град в лигата, разделена на две конференции с по шест отбора.

Ню Йорк спечели титлата през 2022 г., побеждавайки Сиатъл Сийуолвс (шампиони през 2018 и 2019 г.) в шампионския мач през юни.

Световното ръгби, глобалният ръководен орган, има засилен интерес към утвърждаването на играта в САЩ. През май той обяви, че Световната купа за мъже ще се проведе в САЩ през 2031 г., а за жени – две години по-късно.

Женският отбор на САЩ “ Eagles“ се класира за четвъртфиналите на настоящата Световна купа в Нова Зеландия, където този уикенд ще се изправи срещу Канада. Но американските мъже все още не са се класирали за Световната купа през 2023 г. във Франция. Те имат последен шанс чрез репешажния турнир в Дубай през ноември, в който ще участват още Кения, Хонконг и Португалия.

Във вторник MLR заяви, че е „ангажирана да продължи да развива спорта ръгби в Остин, Лос Анджелис и околните райони“.

Тя добави: „Тези пазари и техните фенове демонстрираха подкрепата си за играта и се оказаха градове, в които лигата възнамерява да има дългосрочно присъствие.

„Имайки предвид това, MLR, заедно с USA Youth and High School, ще работи с Rugby Texas и SoCal Youth Rugby по предстоящото възобновяване на Rookie Rugby, както и по разширяването на ръгбито в обществените колежи.