Ексклузивно: Джон Спенсър, президент на “ Barbarians“, вярва, че Ярд заслужава да се върне в ръгбито след ареста си по-рано тази година

Джон Спенсър, президентът на “ Barbarians“, е доволен, че клубът му е предложил на бившето английско крило Марланд Ярд шанс да възроди професионалната си ръгби кариера, след като беше арестуван в началото на тази година.

Спенсър, който пое сегашната си роля в Barbarians през декември 2019 г., потвърди, че крилото с 13 шапки е било поканено да участва в три мача срещу Harlequins, Bath и Northampton Saints следващия месец.

Всички изяви ще бъдат първите на Ярд в професионалния ръгби съюз от януари насам, когато той беше арестуван от полицията на Манчестър заедно с 41-годишна жена по подозрение в нещо, което по-късно той нарече „много сериозно престъпление“. Тогавашният му клуб Sale Sharks го освободи в края на миналия сезон. Оттогава той е освободен от отговорност за всякакви провинения.

Спенсър заяви, че изборът на Ярд отразява желанието на Barbarians да предостави възможности на играчи, като тези от Wasps и Worcester Warriors, които търсят нови работодатели и са се оказали без договори.

„Като клуб Barbarians има история на толерантност и даване на втори шанс на хората“, каза Спенсър. „Марланд Ярд никога не е бил осъждан за престъпление. Не само това, той не е бил обвиняван в каквото и да е престъпление. Той е невинен до доказване на противното. Като президент на клуба и като адвокат съм щастлив да отстоявам този принцип.

„Искаме да помогнем на играчи като Марланд да се върнат в играта и на тази основа отправихме покана към него, както и към играчи от Worcester Warriors и Wasps.“

Дан Робсън, бившият полузащитник на Wasps и друг английски национал като Ярд, също се очаква да играе за Barbarians в предстоящите мачове срещу съперници от Premiership. Те са организирани отчасти, за да могат клубовете домакини да увеличат приходите си след загубата на домакински мачове след отстраняването на Wasps и Worcester от Premiership.

Лий Блекет, другият уволнен директор по ръгби в Wasps, когато клубът бе обявен в несъстоятелност, ще бъде треньор на Barbarians, а Спенсър твърди, че в подходящ момент ще бъдат разкрити още имена.

„В момента ситуацията е сложна, защото някои хора все още си търсят договори, а клубовете, към които се присъединят, може би ще предпочетат да не играят“, добави той. “ Ние обаче се обърнахме към редица играчи – и треньори – от тези клубове и се надяваме да ги привлечем, защото това е перфектна възможност.“

Ярд, който изгря в London Irish, преди да премине в Harlequins и след това в Sale, спечели последната си английска шапка през 2017 г. по време на турнето в Аржентина. В началото на септември той публикува изявление, в което се извини на приятелите и семейството си за всяка „болка и огорчение“, причинени им от предходните осем месеца.

„През януари, както мисля, че е известно на някои от ръгби общността, бях арестуван по подозрение, че съм извършил много сериозно престъпление“, се казва в него. „Последва задължително продължително полицейско разследване, но сега мога да потвърдя, че срещу мен няма да бъдат предприемани никакви по-нататъшни действия. Не ми е повдигнато обвинение за каквото и да е престъпление.

„Въпреки че никога не съм се съмнявал в невинността си, разбирам, че разследването трябваше да се проведе внимателно и деликатно с цел защита на всички участници.

„Въпреки че съм невинен за престъплението, за което ме обвиняват, поемам пълна отговорност за това, че съм се поставил в ситуация, в която може да бъде повдигнато обвинение срещу мен. Работя усилено, за да се усъвършенствам като личност, като използвам това, на което ме научи и ми показа инцидентът.

„Искам да се извиня на всички мои близки и приятели за болката и огорчението, които съм им причинил. Тяхната любов и подкрепа ми дадоха сили да видя положително бъдеще и очаквам с нетърпение да възобновя кариерата си, правейки това, което обичам, а именно да играя ръгби.“