Австралия трябва да намери форма преди Световното първенство догодина, но е изправена пред трудна задача в първия мач от европейското си турне

След като през зимата натрупаха три победи от девет мача, сега Wallabies са в Европа за пролетното турне с пет теста, което се надяват да ги изстреля в борбата за Световната купа през 2023 г. през септември. Големият отскок трябва да започне срещу Шотландия рано тази неделя сутрин (3.30 ч. по Гринуич) на Мърифийлд, където Австралия не е печелила от 2016 г. насам и беше победена с 15:13 пред 63 000 зрители през ноември.

Шотландия, която е шеста в света, започва като фаворит срещу гостите (девета позиция, най-ниското им класиране в професионалната ера), но в 33-те им теста за 95 години Австралия има предимство от 21-12 победи със здравословен общ сбор от 785 точки срещу 478. Последния път това не беше от голямо значение, тъй като Шотландия сложи край на най-добрата серия на Австралия под ръководството на треньора Дейв Рени – серия от пет мача, водена от Куейд Купър и Саму Кереви.

Уви, Купър и Кереви са контузени и оттогава Австралия няма две поредни победи. Общата успеваемост на Рени е под 38%, а през 2022 г. тя пада до 33%. Председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан подкрепи киви учителя с китара до Световната купа, но едно лошо турне тук, толкова близо до световното първенство за трофея „Уилям Уеб Елис“, ще застраши annus horribilis на Майкъл Чейка – четири победи от 13 теста през 2018 г., най-лошата година за Wallabies от 1958 г. насам.Въпреки че през последните месеци победиха Англия, Южна Африка и Аржентина и бяха на косъм от победа над “ All Blacks“ в Мелбърн, “ Wallabies“ са загубили фактора си на страх на световната сцена. Това европейско турне не е празник. Ирландия е на първо място в световната ранглиста, а Австралия не е усещала вкуса на победата в Дъблин от 2013 г. насам. Уелс и Шотландия са спечелили последните си три мача срещу мъжете в златно. Франция може да разкъса всеки на парчета. Единствено Италия се очертава като лесен съперник.Мърифийлд е домакин на първия тест между тези страни през 1927 г., когато Австралия – все още под името Waratahs – приема Шотландия по време на епично осеммесечно турне във Великобритания, Ирландия, Франция и Северна Америка. Отново две точки са решаващият фактор, като домакините печелят с 10:8 на терена, покрит със сняг и държан под слама до началото на мача.По време на това турне се ражда „начинът на Wallaby“ – ангажираност на всичките 15 мъже към свободното движение на ръгбито. Капитанът-треньор Джони Уолъс е изиграл един-единствен тест за Waratahs срещу Нова Зеландия през 1921 г., но през 1923 г., докато учи като стипендиант на Роудс в Оксфорд, печели място на крилото за Шотландия. Партньор на крилото му в този ден е Ерик Лидъл, чийто златен медал на 400 метра вдъхновява филма “ Огнени колесници“.До 1926 г., след 11 есета в девет теста, Уолъс заменя фланелката си с варата и моли селекционерите да пожертват на всяка цена размерите си в полза на бърза и твърда игра със сърце. „Дайте ми човек с умения, бързина и хъс, а не някой главорез“, казва Уолъс. Със своята тотална атака Waratahs продължиха да побеждават Ирландия, Уелс и Франция. Но не и Шотландия. Уолъс имаше шанс да сложи точка на този мач в края, но се подхлъзна… на леда.Каузата на Австралия през 2022 г. е подпомогната от завръщането на собствения им капитан. Майкъл Хупър се завърна, не излекуван от проблемите с “ психиката“, които го накараха да се откаже от турнето в Аржентина през август, но достатъчно освежен, за да бъде включен в стартовия XV състав, този път със съпругата и бебето, за които толкова копнееше.

Хупър ще играе на фланга срещу шотландския дебютант и 14 тестовото Wallaby Джак Демпси за пръв път, откакто двамата са се борили за пинбол като ученици на гарата в Chatswood. 28-годишният воин от Глазгоу Демпси е дезертирал чрез новите трансферни правила на Световното ръгби, които позволяват на играчите с шапка (повиквателна за националния отбор) да променят своята принадлежност след тригодишен престой, ако имат „близка и надеждна връзка по рождение“ (майката на Демпси е шотландка).

Бившият Гордън Хайлендър е оръжие в отбор, пълен с такива. Треньорът на Шотландия Грегор Таунсенд е изтеглил жребий за Световната купа, в който участват световните шампиони Южна Африка и световният номер 1 Ирландия, така че няма да щади конете в търсене на импулс. Неговият отбор разби 38-годишно 18-мачово дъно на “ Twickenham“, 22-годишна серия от загуби в Париж и 18-сезонна серия от загуби в Уелс, така че Австралия не предизвиква особени опасения.

Рени ще иска да продължи да експериментира, тъй като в отбора има много контузени звезди и петима неопитни играчи, които пътуват вместо тях. Но ако рискува и загуби срещу Шотландия, а след това и срещу Франция, той няма да иска да рискува и да пусне новобранци срещу Италия. Това би било жалко, тъй като той има сериозна огнева мощ по крилата със Сулиаси Вунивалу и Марк Наваканитавасе, играч от фиджийско-италиански произход, които нямат търпение да започнат.

Рестартите и лайнъутите погубиха Шотландия срещу Аржентина, но след като блокиращият Мат Филип се контузи в навечерието на турнето, а Рени няма да разполага с Дарси Суейн ( отстранен) и Уил Скелтън до втория тест срещу Франция, в кадър влиза подвижният голиат Ник Фрост. Въпреки че се провали при разгрома с 40:14 на “ Eden Park“, Бърнард Фоули ще управлява кораба като халф, а динамото на „Reds“ Тейт Макдермот ще получи големи минути като негов полузащитник.

Wallabies прекараха тази седмица в Сент Етиен, където е базата им за Световното първенство през 2023 г. В миналото градът е бил мека на минното дело и производството, а сега е център на кафенета и музеи. Хората на Рени обаче трябва да търсят вдъхновение и по-далеч. В планините има спящи вулкани и картофени полета. Огън и нишесте. Това е искал Джони Уолъс през 1927 г. и това е, което Австралия трябва да донесе на Мърифийлд този уикенд.