За две седмици Paolo Odogwu преминава от подписване на документи за уволнение до договор с един от най-бляскавите клубове в света – и не знае какво да прави с това.

25-годишният бивш защитник на “ Wasps“ загуби работата си като един от 167-те съкратени след влизането на клуба в администрацията този месец, но бързо си намери работа във Франция. Следващата седмица той ще замине за Париж, за да се присъедини към “ Stade Français“ като „медицински жокер“ за шест месеца, като временен заместник на фиджиеца Сефа Найвалу, който си счупи крака. Той е един от късметлиите, които ще успеят да си намерят работа.

Сега трябва да се погрижи някой да се грижи за колата му, подава предизвестие за наетия си апартамент в Бирмингам, докато си уреди работна виза, и вече няма нужда да тренира на игрищата в старото си училище, за да поддържа форма.

Само преди дни е подал молба за помощи. „Първият път, когато това се случи, беше, когато попълвах формуляра за съкращение“, казва той. „Как ще кандидатствам за държавна издръжка, когато съм професионален спортист? Безумно.

„Това е като след края на сезона. После включваш телевизора и виждаш, че се играят мачове, и е много странно. Ние сме там, ходим на фитнес, тичаме, опитваме се да не спираме, но нямаме усещането, че сме в разгара на сезона.“

Odogwu, който беше избран в летния отбор на Англия тази година и преди Шестте нации през 2021 г., можеше да остане у дома. Той имаше предложение за едносезонен договор в Премиършип и двугодишен договор на друго място, но тогава му се обажда Stade.Двете страни бяха влезли в контакт в началото на сезона, когато Odogwu не можеше да прекрати договора си с Wasps. Сега, когато е свободен агент, той не може да им откаже.

Тази възможност никога повече няма да се повтори, особено при тези обстоятелства“, казва той. „Дори и да стигна до март, април, когато той [Найвалу] се върне, те вече нямат нужда от мен и кажат: „Благодаря за всичко, което си направил“, аз все още съм имал шест месеца живот в Париж, играл съм в Топ 14 и чувствам, че това е опит, който много английски играчи не получават. Налага се да останем в Англия.“В Премиършип можеш да се изгубиш в бъркотията. До известна степен става скучно, когато играеш с едни и същи хора всяка седмица, правиш едни и същи неща, в една и съща рутина.“Да бъдеш изваден от това, в напълно различна лига, в различен начин на игра, това е опит, който много момчета не получават. Винаги съм искал да играя в Топ 14 – чувствам, че лигата ще ми пасне много. Предпочитам да го направя сега, а не след тридесетте си години. Можех да играя на сигурно и да остана. Предпочитам на 25 години да придобия този житейски опит, да играя в топ отбор във висша лига, срещу някои от най-добрите играчи в света всяка седмица, а след това където и да се озова след това, да се озова.“Макар че престоят в Париж може да направи чудеса за него, най-малкото да вдъхнови повече дизайни за модната му марка – Composure Club – която ръководи заедно със стария си съотборник Джейкъб Умага, той го отдалечава от селекцията на Англия.Odogwu няма нищо против това. Благодарение на баща си, който е наполовина италианец, той отговаря на условията за Италия, но засега няма да се ангажира с нищо, тъй като иска да запази възможностите си за Световното първенство през 2023 г.Ако бъде избран, той може да играе за Англия, докато е във Франция, тъй като RFU ще му даде разрешение съгласно клаузата за „изключителни обстоятелства“ за играещите в чужбина, но няма да търси да се позове на нея. „Особено след като отивам като медицински жокер, няма да мога да замина нито за Англия, нито за Италия“, казва Odogwu. „Идвайки като резерва за контузени, те няма да искат да замина за два месеца и да играя в Шестте нации – те искат да играя за тях. Фокусът е да вляза в отбора на Stade. Трябва да си издействам договор, така че това е основният фокус, а ако стигна до края на годината, направя всички тези неща и отида на Световното първенство в добра форма, се надявам да имам опции.

„Начинът, по който работи ръгбито, е такъв, че можеш да се окажеш навсякъде, да играеш добре в няколко мача и да получиш телефонно обаждане. Няма да го изключвам, но и няма да позволя да решат вместо мен какво искам да правя.“

Odogwu мечтае за деня, в който Wasps ще се завърнат. „Когато имаше възможност да отидем в Чемпиъншип, много хора казаха, че ще го направят“, казва той. „Това е като разпадане на бандата – искаш това обединително пътешествие.“