Найджъл Оуенс издава своята автобиография на 1 ноември

Има и ще има само един Найджъл Оуенс.

Думите на новозеландската суперзвезда Дан Картър, за мнозина най-великият играч на съвременната епоха, който описва най-популярния съдия в света като „наистина уникална спортна личност, ръгби съдия, който очарова играчите, обичан от привържениците по целия свят и чиято история извън терена вдъхновява толкова много хора“.

Тези думи на Картър са част от предговора, който той написа за автобиографията на Оуен “ The Final Whistle „, която се издава от уелската книжна компания Y Lolfa и излиза следващата седмица. Можем да кажем, че това е особено очаквана книга, тъй като историята на Оуенс просто не прилича на никоя друга.

Той е отвъд спорта. Колко други съдии се радват на популярността на Найджъл?Това е разказ за триумфа над изпитанията, за надеждата над отчаянието. Издателите казват: „Това е наистина завладяващо четиво като книгата на годината за ръгби“.Това наистина е уникална история. В автобиографията си Оуенс отвежда читателите зад кулисите, разказвайки какво наистина е било да бъдеш в центъра на някои от най-великите ръгби мачове, разкрива подробности от разговорите с играчите на терена, срещите с треньорите и дава редица забавни анекдоти от съблекалнята.Без съмнение той е най-добрият съдия на своята епоха, ръководил финала на Световната купа, 100 тестови мача, рекорден брой мачове от „Шестте нации“, както и седем финала за Купата на Европейските шампиони.Но именно историята на Оуенс – опитът за самоубийство в средата на двадесетте му години и смелостта да се разкрие като гей в мачисткия свят на ръгбито – му помага да се превърне в толкова популярна личност.Разбира се, в съчетание с онези епични лекции на игрището към играчите, които в крайна сметка се превърнаха в сензация в социалните мрежи. „Това не е футбол“ – забележка към италианеца Тобиас Ботес, който 22 пъти е получавал капитанска лента и е проявявал несъгласие, е най-известната от тях. Слоганът всъщност е изписан на корицата на книгата.Всъщност в автобиографията има глава, посветена на всяка от известните фрази на Оуенс, които са толкова много, но той е бил напълно шокиран, че са станали популярни.За „Това не е футбол“ той разказва пред Wales Online в интервю за книгата: „Спомням си, че като се върнах в съблекалнята, TMO ми каза: „Това, което каза, беше смешно, Найдж, всички го харесват“. Аз отговорих: „Защо, какво казах?“Нямах никаква представа, просто се занимавах по това време със случай на недоволство, който не исках да се промъкне в ръгбито.В крайна сметка се запитах искрено: „Наистина ли хората намират тези неща за толкова смешни, защото аз със сигурност не ги намирам?“.“Хората явно са го правили и все още го правят и това е нормално. Що се отнася до мен обаче, всичко, което съм казал, съм бил просто аз като съдия, който взаимодейства с играч и просто се опитва да изрази мнението си.“Фактът, че Дан Картър, легендата на Нова Зеландия с почти 1600 точки от тестове, толкова охотно се съгласи да напише предговора към автобиографията, говори всичко за уважението, което Найджъл винаги е имал сред играчите и всъщност почти всички в ръгбито.Може би най-доброто място, откъдето да започнем с Найджъл, е първата му книга „Hanner Amser/Half Time“, в която той първоначално говори за онези мрачни времена. Като се има предвид как популярността му е нараснала през последното десетилетие, той, разбира се, разказва историята отново, макар и по различен начин в „Последната свирка“, осъзнавайки, че има по-голяма аудитория, която може би чете за първи път за нея.“Наистина бях никой, когато Y Lolfa за първи път дойдоха при мен през 2005 г., за да ме помолят да направя първата си книга. Не че днес съм нещо специално, нека подчертая, но явно възходът ми в ръгби съдийството се е случил оттогава и съм благодарен за възможността да споделя историята на случилото се“, казва Оуенс.

„Аз съм доказателство, че можеш да преодолееш мрачните моменти, травмите, когато чувстваш, че не вървиш наникъде, и въпреки това да постигнеш целите си, да осъществиш мечтите си и да достигнеш върха в професията си.

„Със сигурност не съм написал книгата, за да печеля пари. Просто съм щастлив от това, че моята собствена история помага на други хора, на които от време на време може да им е трудно.

„От личен опит знам през какво преминават някои хора, тези, които може би се борят да се примирят със своята сексуалност по начина, по който аз някога го направих. Или каквито и да са техните проблеми.

„Говорете с някого за проблемите си, не правете грешката, която аз направих, като се опитвах да се скрия и да се справя с тях в мълчание. Много хора ми помогнаха да ме подкрепят навремето и ако това, че аз самият съм станал публично достояние, помага на други, това е добре.

„Надявам се хората да се наслаждават на книгата, да се усмихват, да харесват историите зад кулисите, които разказвам, но ако тя помогне и на някои, които може би преживяват травма и искат да получат светлина в края на тунела, това е още по-важно.“

Оуенс продължава: „Аз също съм доказателство, че нашият прекрасен спорт ръгби може да бъде толкова приобщаващ. Като такъв не мога да благодаря достатъчно на хората в играта, които са ме подкрепяли през годините – от играчите до треньорите, длъжностните лица, феновете и моите работодатели от Уелския ръгби съюз. Наистина съм смирен от твърдата подкрепа, посланията на добра воля, топлината и обичта, които хората ми показаха.

„В случаите, когато получавах ужасни обиди в социалните медии, посланията на подкрепа и любов от обикновени, достойни хора ми помогнаха да продължа, когато можеше да има случаи, когато дори мислех да се откажа.

„Разбира се, не съм се срещал с повечето от публиката, но съм им безкрайно благодарен.“

Въпреки че ръгбито като цяло се е сплотило, е имало странни случаи на хомофобия. Един от тях се случи на „Туикънъм“ по време на мача на Англия срещу Нова Зеландия през 2014 г., когато един привърженик писа до вестник „Гардиън“, за да се оплаче от ужасните коментари, които чул да се отправят към Оуенс.

Размишлявайки върху това днес, Оуенс казва, че авторът на писмото, възрастен джентълмен на 60 години, е направил толкова, колкото и всеки друг, за да помогне в борбата с дискриминацията, защото с действията си е извадил въпроса наяве.

В книгата си Оуенс разказва и за едно прекрасно писмо с извинения и подкрепа, което е получил от тогавашния председател на RFU Бил Бомонт, бивш капитан на “ Lions „, който ми казва, че е ужасен от случилото се и подчертава, че винаги съм бил добре дошъл на Twickenham.

Той разказва за заплахите, отправени към него по време на Световното първенство през 2011 г., след като е съдийствал на мача между Самоа и Южна Африка, които са били в една група с Уелс, както и за разправията в Twitter с участника в “ I’ m a Celebrity“ Ник Ноулс, който не е бил доволен от начина, по който Оуенс е съдийствал на мача между Англия и Шотландия за Calcutta Cup.

Но макар Оуенс да разказва откровено за случилите се събития, в по-голямата си част това е изключително позитивна книга, която според него ще накара читателя да се усмихне – „дори понякога да се просълзи“, казва той.

Оуенс се среща с кралски особи, поканен е на обяд в Бъкингамския дворец с кралицата и принц Филип, където те разговарят с него за ръгби.

„Когато си тръгвах, едва можех да повярвам на това, което току-що се беше случило. Този човек от квартал на градския съвет в западното уелско село Миниддсериг току-що беше разговарял с кралицата и принца. Вкъщи няма да ми повярват – това беше първата ми мисъл“, казва той.

Гордостта му от това, че местните жители на родното му село са се обединили и са се зарадвали на постиженията на Оуенс, проличава ясно и отчетливо в книгата. Той се гордее с жителите на Mynyddcerrig и близкия Pontyberem, както и те с него.

Въпреки че пътува по целия свят, Оуенс никога не е искал да се отдалечи от района. Всъщност в наши дни той се е превърнал от топ съдия по ръгби в местен фермер, притежаващ почти 100 акра земя и грижещ се за голям брой говеда.

„Да, аз сам върша работата, изхвърлям тор, храня, всичко. Много е различно от това да си съдия, но ми харесва, наистина ми харесва“, казва Оуенс, който обяснява, че да бъде фермер винаги е било негова амбиция.

„Имам предвид, – усмихва се той, – че има и прилики. Предполагам, че съм преминал от движение на стадо играчи по терена към стадо говеда!“

Що се отнася до най-голямото му съжаление за ръгбито, то не идва в някой от многото престижни мачове, които Оуенс ръководи, а всъщност в мач на уелските училища до 18 години, когато отстранява младеж от Гоуъртън, когато нещата между отборите излизат извън контрол.

Оуенс казва, че е подходил твърде лекомислено към мача, появил се е с погрешно отношение и случилото се е по негова вина, а не на младия играч.

Този момент го е накарал да се увери, че „съдийства във всеки следващ мач, сякаш е финал на световно първенство“, независимо от нивото.

Той разказва: „Няколко години по-късно се намирах на улица “ Wind Street“ в Суонзи, когато към мен неочаквано се приближи човек и каза, че той е играчът, когото бях изгонил в онзи мач. Стиснахме си ръцете, извиних се, купих му бира и си поговорихме и се усмихнахме. Ако той чете това, искам да му се извиня отново. Този червен картон е най-голямото ми съжаление в ръгбито.

„О, и между другото, следващият път е твой ред да почерпиш!“

Великият Найджъл Оуенс, както казва Дан Картър, е наистина единствен по рода си