Найджъл Оуенс издаде автобиографията си и в нея има някои страхотни истории

Найджъл Оуенс разкри ролята, която Уорън Гатланд е изиграл, за да му попречи да обмисли шокиращо преместване отвъд границата, за да съдийства под флага на Англия.

Оуенс разказва подробно за това в автобиографията си The Final Whistle, която излиза във вторник, а Wales Online публикува в поредица. Това е една от многото завладяващи истории, които Оуенс разказва за първи път, тъй като в новата си книга той отвежда читателите зад кулисите и описва невероятното си издигане от дълбините на отчаянието до самия връх.

Изключително популярният човек в средата на терена донесе гордост на уелското ръгби, като счупи множество рекорди в световната игра, включително стана първият съдия, ръководил 100 тестови мача, най-много мачове от „Шестте нации“ и най-много финали за Европейските купи.

Той също така е известен с това, че е съдия на финала на Световната купа през 2015 г. между Нова Зеландия и Австралия на „Туикънъм“ и продължава да ръководи повече мачове от всеки друг в Япония четири години по-късно – включително мача на турнира през 2019 г., когато Англия на Еди Джоунс отнесе световните шампиони на Стив Хансен в полуфинален трилър.

Въпреки статута си на най-великия съдия на своето поколение, Оуенс описва как неохотно е провел разговори с шефа на английските съдии Тони Спредбъри заради спор за договор.

Оуенс казва в книгата, че е имал нещо като противопоставяне с бившия си шеф на съдиите в Уелския ръгби съюз, който според него е протакал сключването на нов договор. В един момент Оуенс дори е провел неофициални разговори на кафе с Rugby Football Union, тъй като е искал да сключи нов договор, за да може да плаща сметките си и да продължи да работи на най-високо ниво в играта.

Оуенс дава ясно да се разбере, че в по-голямата си част винаги е получавал огромна подкрепа от WRU, за което е благодарен и не е искал да обърне гръб на това. В крайна сметка Гатланд, треньор на Уелс в продължение на 11 години, научава за затрудненията на Оуенс и се намесва.

„Договорът ми трябваше да изтече на 1 юни 2016 г., т.е. скоро след края на турнира“, пише Оуенс в автобиографията.

„Казаха ми, че е имало няколко подмятания, че може би ще се пенсионирам след Световната купа. Всъщност продуцентът на ръгби шоуто на S4C, Clwb Rygbi, се обърна към мен, след като бях провел финала на PRO12 в Белфаст между Мънстър и Глазгоу, и ме попита дали не бих искал да дойда да работя за тях, тъй като ми предстоеше да окача обувките си или свирката, така да се каже.

„Аз и моят екип от длъжностни лица бяхме меко казано шокирани да чуем това. Обясних им, че нямам абсолютно никакво намерение да се пенсионирам все още. О, извинявай, Найджъл – каза той на уелски. Бях на обяд днес следобед и беше казано, че може би ще се пенсионирате след Световната купа.

„Тъй като нямаше никакви признаци за нов договор, вече знаех, че може би ще трябва да се боря, за да имам все още работа като професионален съдия през лятото на 2016 г.

„Моят треньор и TMO Дерек Беван ми даде няколко разумни съвета. ‘Ти решаваш кога искаш да приключиш с работа Найджъл и не позволявай на никой друг да те принуждава да го прави. Ще разбереш кога е подходящият момент“, бяха неговите мъдри думи.

„Обаче стана толкова неудобно, че на един етап дори проведох неофициален разговор на кафе с мениджъра на съдиите от Футболния ръгби съюз Тони Спредбъри за преминаване в техния съдийски щаб отвъд моста Севърн в Англия. Това беше последното нещо, което наистина исках да направя, като яростно горд уелсец.

„Спредъри, мой добър приятел, каза: „Найджъл, ще те подкрепя на 100 процента и RFU ще те посрещне с отворени обятия. Но трябва да си подготвен, че това ще бъде водеща новина. Стига да си подготвен за това, тогава изобщо не виждам проблем в това“.

Добре, нека помисля – отвърнах аз. Това беше последното нещо, което исках да направя, особено след като WRU като цяло ме подкрепяше през годините и продължава да ме подкрепя и до днес. Никога няма да забравя твърдата подкрепа, която ми оказаха, когато се разкрих или когато имах други проблеми, с които трябваше да се справя. Със сигурност не съм искал да им обърна гръб, нито да ги злепоставя.

„В същото време имах и сметки за плащане, трябваше да мисля за бъдещето си. Преместването в Англия не ми се струваше правилно, но в един момент беше близо до това да се случи.

„Това, разбира се, не беше нещо съвсем ново. Стив Уолш, киви, чийто договор с Новозеландския ръгби съюз беше прекратен, получи предложение от Австралийския ръгби съюз и стана пълноправен съдия при тях за няколко години.

„Преминаването от Уелс в Англия обаче не ми се струваше правилно, особено след огромната подкрепа, която повечето от WRU ми бяха оказали през годините, включително двамата ми предишни ръководители на съдиите – Боб Йеман и Клайв Норлинг. Със сигурност не исках да се откажа от това, но спорът за нов договор ме принуждаваше и в един момент обмислях този ход.“

В книгата Оуенс разказва за огромната подкрепа, която е получил и от настоящия шеф на съдиите в WRU Пол Адамс, с когото работи в тясно сътрудничество.

За въпроса преди това той пише: „Сега, няколко години по-късно и като се има предвид всичко, което успях да постигна, може да си помислите, че случващото се е малко странно, особено като се има предвид, че преди началото на Световното първенство толкова много хора предричаха „Найджъл Оуенс ще получи финала“.

„И все пак, витаещ далеч на заден план, беше въпросът за моя договор. Струваше ми се, че моите изяви в някои епични мачове, това, че бях фаворит за финала или че за мен се говореше много в съдийския отдел на Световното ръгби, не се броеше за много у дома сред един или двама влиятелни лица.“

Оуенс, тогава 44-годишен, казва, че разбира желанието да се възпитава и следващото поколение съдии, но обяснява, че „е искал да има спокойствие“, тъй като не е имал намерение да прекратява кариерата си.

Той превръща случващото се в нещо положително, като казва, че това „ме подтикна, направи ме още по-решителен да се справя добре на предстоящия турнир. Знаех, че не мога да си позволя да се подхлъзна. Така че напрежението беше много голямо.“

Оуенс, разбира се, проведе превъзходно Световно първенство, като съдийства три ключови мача от групата, четвъртфинала между Нова Зеландия и Франция в Кардиф и самия финал на „Туикенъм“.

Той бе приветстван на терена на “ Туикънъм“ при получаването на медала си от принц Хари, а на следващата вечер бе обявен за съдия на годината в Световното ръгби на пищна церемония в Лондон, когато цялата зала, пълна с играчи от световна класа, топ треньори и водещи администратори на играта, два пъти стана на крака, за да го аплодира.

Гатланд и тогавашният изпълнителен директор на WRU Мартин Филипс се включиха в проблема с договора, след като Оуенс беше помолен да присъства на официално събитие, организирано от телевизионния водещ и състезател на Strictly Come Dancing Gethin Jones и бившия номер 8 на Уелс и Lions Scott Quinnell,

Вечерта започна с прекрасен видеоклип, който WRU беше подготвил, след като Куиннел беше отишъл в родното село на Оуенс – Mynyddcerrig, близо до Llanelli, за да говори с местните жители за тяхната собствена гордост от издигането му до върха.

„Това беше наистина прекрасен жест, трогателен и наистина типичен за подкрепата, която WRU ми оказваше през годините“, пише Оуенс.

„Когато дойде време да заемем местата си за хранене, се озовах на най-горната маса с Гатс от едната ми страна и Мартин от другата. Гераинт Джон, който сега беше поел поста ръководител на отдела за ръгби резултати, също беше там с нас.

„Разбирах се много добре с всички тях, както и с предшественика на Мартин като шеф на WRU, Роджър Люис, друг, който винаги е оказвал огромна подкрепа на мен и всъщност на съдиите като цяло.

„Разговаряхме и Мартин бързо попита, още преди да е пристигнал първото блюдо: „Какъв е планът ти тогава, Нийдж? Надявам се, че е следващото Световно първенство.

„Гатс бързо се вмъкна: „Да, Световната купа през 2019 г., но се надявам да не е отново на финал, защото ние ще бъдем на него!

„Усмихнах се и бях откровен с тях двамата. ‘По дяволите, все още не знам дали ще съдийствам през следващия сезон, да не говорим за следващото Световно първенство, защото все още не са уредили ситуацията с договора ми.

„Едновременно с това, с шокирани изражения на лицата си, Гатс и Мартин казаха по един път: “ Ти какво?

Това е нелепо – казаха те. “ Остави го при нас.

„Няколко дни по-късно Джерайнт Джон ме извика в офиса си, обясни, че изобщо не знае нищо за това и ще уреди нещата. Няколко седмици по-късно ми казаха, че е изготвен нов договор и документът е при мениджъра на съдиите, готов да го подпиша, ако съм доволен от него. Доволен ли съм? Бях на седмото небе от щастие. Договорът беше за още четири години.

„Очевидно Гатс беше отишъл направо на следващия ден след вечерята, за да каже, че не е сигурен какво се случва: „Но трябва да дадеш на Нийдж нов договор и да му го дадеш още сега. Трябва да задържиш най-добрия си съдия не само за следващото Световно първенство, но и за да може той да работи с бъдещите съдии и да ги тренира, след като приключи.

„Мартин, Гераинт и Гатс не бяха наясно с моето положение. След като се запознаха, за да бъда справедлив, те действаха решително в моя полза. Винаги ще им бъда благодарен за това.

„Със сигурност все още се чувствах на върха на възможностите си. Доказателството за това дойде, когато продължих да съдийствам още три финала за Европейските купи, два финала за PRO12/14, шест мача на следващото Световно първенство, включително епичния полуфинал между Англия и Нова Зеландия, и счупих рекорда на южноафриканеца Джонатан Каплан за съдийски шапки на тестове. Също така станах първият, който достигна магическата граница от 100 теста.

„В един момент беше напълно възможно нищо от това да не се случи. Много се радвам, че това се случи, създавайки много повече спомени – и странни противоречия

„Най-важното е, че това щеше да се случи под знамето на Уелския ръгби съюз, а не на Англия. Бях наистина благодарен на RFU и Тони Спредбъри, че ме изслушаха, но дълбоко в себе си, като горд уелсец, който обича да работи за WRU, винаги съм искал да остана в Уелс за следващата част от пътя си.“