Тази седмица стартира подкастът на Telegraph Rugby и в първия епизод разговаряме с боса на Англия Джоунс

След като сте съобщили на стария си съквартирант, че е останал без работа, дори най-сложните решения за избор вероятно не са толкова трудни.

Еди Джоунс не се нуждае от време, за да избере най-тежкия си момент, в който е отстранил някого. В края на кампанията за Супер Ръгби през 1998 г., първата му като шеф на Brumbies, той се изправя пред ужасна задача.

„Определено най-трудно ми беше с Дейвид Нокс, с когото живеех“, казва Джоунс за бившия си съотборник в ексклузивно интервю по повод старта на подкаста Telegraph Rugby.

„Играехме заедно, живеехме заедно, много се забавлявахме заедно. След това станах треньор на Brumbies, а той беше 36-годишен номер 10.

„Той беше звездата през предходната година, но остаряваше, имахме лоша серия и трябваше да променя отбора за следващата година. Част от това беше промяната на ролята му от стартова на доиграваща 10ка. Всъщност тогава за първи път се появи понятието „завършващ играч“.

„Казах: „Приятелю, ти можеш да бъдеш най-добрият завършващ играч в света“. Той не беше страхотен защитник, но все още си спомням мача. Влезе в игра срещу Куинсланд, с който спечелихме в края на сезона, и за около 10 минути направи приблизително шест борби.“

Първият разрез беше най-дълбок: Джоунс трябваше да каже на съквартиранта си Дейвид Нокс (вдясно), че е излишен в Brumbies.

Тази реторика съвпада с посланията, които очакваме от Джоунс като старши треньор на Англия. Влиятелната роля обаче няма да е достатъчна, за да спаси Нокс.

„Беше наистина труден разговор, защото той беше мой приятел и трябваше да го освободя“, добавя Джоунс. „А след това в края на годината трябваше да му кажа, че няма договор, което беше още по-трудно.“

Почти седем години след началото на своя мандат Джоунс наближава финалната права на втория си цикъл за Световната купа с Англия. Все още обаче всяко едно обявяване на състава предизвиква известно недоумение. Това е предимство на работата, когато наблюдаваш такъв огромен набор от играчи и коментарите са свободни.

След като току-що е провел треньорска среща в хотела на отбора в Джърси, Джоунс посочва, че има „доста добра представа“ за 33-та играчи, които ще представят Англия във Франция догодина. След това се появява и следа от усмивка. „Но бихме искали двама или трима да дойдат от нищото“, казва той.

Присъствието на Рату Наулаго в последния списък с контузени играчи на Англия засилва това усещане. Наулаго, роденият във Фиджи войник от британската армия в Бристол Беърс, никога не е бил викан от Джоунс. На пръв поглед това няма да попречи на експлозивното 31-годишно крило да се включи в състава за Световната купа.

Дан Саркинсон от Salford Red Devils се опитва да се справи с Рату Наулаго от Hull FC по време на мача от Betfred Super League между Salford Red Devils и Hull FC

Джоунс се наслаждава на Световните купи, разбира се, след като ръководи Австралия до финала през 2003 г., преди да спечели трофея с Южна Африка четири години по-късно и след това да извърши гигантско убийство през 2015 г. с Япония, което вдъхнови филмов сценарий. Той вече намекна, че 2023 г. няма да е последната му мисия. На тези турнири домашната работа на селекционера е изложена на показ, за да я видят всички, което сигурно е част от тръпката.“Мисля, че се наслаждавам на световните първенства, защото играят всички най-добри играчи и обикновено получаваш най-добрите играчи в най-доброто им състояние“, продължава Джоунс. „Това е нещо, което се случва веднъж на четири години [особено в северното полукълбо], имаш играчи, които са добре подготвени за Световната купа.“Най-голямото предизвикателство винаги е да направиш правилната селекция, защото винаги има четири или пет доста трудни избора. Може да има любими играчи на медиите, за които трябва да си силен, за да не се влияеш от тях и от феновете, и да си сигурен, че ще избереш най-добрите играчи, защото не е задължително най-добрите играчи да са най-добрите на тази позиция.“Избираме отбор, който да играе заедно, и играчите трябва да имат допълващи се умения, допълващи се личности и допълващи се характери, за да съставят отбор, който е много взаимозависим.“Красотата на нашата игра е, че ръгбито е толкова взаимозависима игра. Това не е игра, в която имаш един [Лионел] Меси или един [Кристиано] Роналдо, които могат да ти спечелят мача. Тя зависи от това нападателите да си вършат работата и да изнасят топката напред, а след това бековете да се уверят, че използват добре топката и обратно – в защита, така че това е доста сложно уравнение.“

Дон Арманд, бившият бекроувър на Exeter Chiefs, може да се счита за човека, чиито постоянни пропуски породиха шегата, че колкото повече сантиметри от колоната командва даден играч, толкова по-малки са шансовете му за английска шапка. В действителност Джоунс знае, че трябва да се пази от шумотевицата от много по-дълго време.

„За мен е лесно, защото не чета нищо от това, но хората ти го предават“, обяснява той. „Просто трябва да си сигурен, че си много решителен в избора си въз основа на правилната информация. Понякога феновете и медиите могат да обичат даден играч и той да е наистина добър, но от гледна точка на състава на отбора да не е подходящ.“

„Спомням си, че в Австралия се говореше, че трябва да се избере Питър Хюат, който беше плодотворен реализатор на есета за Waratahs“, казва Джоунс. „Но ние не го избрахме, защото смятахме, че има разминаване между това, което той може да направи на клубно ниво, и това, което е необходимо на тестово ниво. Бяхме широко критикувани и в Англия имаше и други примери, които вероятно са доста очевидни.“

Кариерата на Джоунс, обиколила целия свят, му е дала широк поглед върху ръгби съюза и други спортове. Какви са тогава вродените предизвикателства при подбора на състава на Англия?

„Има много играчи с еднакви способности“, казва той. „Това е, което открих в Англия. Когато си имаш работа с по-малък брой играчи като Австралия и Япония, разликата между най-добрите ти играчи и следващите ти най-добри играчи е доста силна. Вероятно Англия и Южна Африка са много сходни – има определен брой играчи, които са на едно и също ниво и затова се появяват някои от другите външни фактори, като например начинът, по който те допринасят за отбора.“

За почти седемте си години начело Джоунс е избрал 110 играчи, но е трябвало да каже на още толкова, че не влизат в плановете му. Това води до съвсем различно предизвикателство – да се спаси мотивацията от разочарованието. „Случвало ми се е играчи да ми кажат дума с четири букви – можете да използвате въображението си – и че аз съм такъв, и че ще ми покажат защо съм такъв. Обичам този дух. След това се появяват други момчета, които мълчат. Повечето играчи мълчат и тогава ти просто се опитваш да намериш начин да им дадеш надежда“.

Лидерството е един от тези по-малко осезаеми „външни фактори“. Джоунс посочва „следването“ като следващ фактор.

„Играчите също трябва да могат да следват, а в Англия това е едно от най-трудните неща, защото всички играчи са големи звезди в своите клубове и ръководят клубовете си, но когато дойдат тук, трябва да поемат различна роля. Вместо да си на върха на опашката, ти си на нейния край и трябва да се приспособиш към това.

„Това не е лесно, но затова тренировките, които имаме преди Световното първенство, ще бъдат толкова важни, а в тези ноемврийски мачове и в мачовете от „Шестте нации“ ще работим с отбора върху тези видове неуловими неща.“

След като се завърна от Джърси миналия петък, Джоунс посети три мача от Премиършип през уикенда: Gloucester срещу Exeter, Harlequins срещу London Irish и Saracens срещу Sale Sharks. Ако можеше да организира конферентен разговор с версията на себе си от края на 2015 г., Джоунс щеше да подчертае важността на познаването на Премиършип.

„Трябва да познаваш състезанието наистина добре“, заявява той. „Прекарвам от петък до неделя на път и гледам мачове на живо. Мисля, че едно от най-важните неща за селекцията е да гледаш играчите на живо. Винаги се опитвам да гледам играчите сам, защото не искам да се влияя, дори и от помощник-треньора.

„Искам да имам собствен поглед върху даден играч. Гледам как загряват, гледам как си тръгват на полувремето, гледам как говорят с играчите – нито едно от тези неща не можеш да видиш по телевизията, а те са толкова важни малки части от играта.“

Хенри Аръндел е човекът, който привлича вниманието на Джоунс по време на едно такова разузнавателно турне, благодарение на изключително силното си представяне от пейката в Брентфорд преди шест месеца. Равенството 42:42 между London Irish и Wasps, които водеха с 39:14 преди появата на Аръндел, може да остане във фолклора.

Кайл Синклър и Елис Гендж са двамата фаворити в селекцията заради последвалото им развитие. Ако Джоунс има желание да остави усещане за надежда, което да насърчи реакцията при отпадането на играчи, то трябва да има и здравословна доза скептицизъм – и наука за данните. Почитател на последната книга на Ед Смит „Вземане на решения“, Джоунс посяга към едно от любимите си оръжия – аналогията с крикета.

„Имаме компания, която обработва всички данни по отношение на селекцията“, казва Джоунс. „Тя оценява играчите и има коефициент на тежест. Ако един отбор получи четири точки за 800 [в крикета] и вие получите 150, а всеки друг играч – 200, вашите 150 нямат голяма тежест. Това е като когато наблюдаваме играчите в ръгбито.

„Ако играят срещу отборите от долната четворка, съм склонен да омаловажа тези мачове, защото нивото на съперника не е достатъчно силно. Затова мачовете от горната четворка, според мен, имат по-голяма тежест по отношение на селекцията. Това е нещо, което може би медиите и феновете пропускат.

„Когато играеш срещу отбора от топ 4, а в мачовете за Купата на европейските шампиони – срещу отбори от Франция, това са истинските мачове за селекция. Тогава нещата наистина започват да се нажежават.“

Тази есен, включваща мачове срещу Аржентина, Япония, Нова Зеландия и Южна Африка, пътят на Англия към Световната купа започва да се нагорещява. От отпадането на ветерани като Нокс до извличането на необработени диаманти, през игнорирането на медийни любимци, Джоунс ще се осланя на целия си опит.