Треньорът на нападателите на Англия се е поуспокоил след престоя си в Leicester Tigers и сега е доволен от работата си под ръководството на Еди Джоунс

Всеки си мисли, че познава Ричард Кокерил. Той е пламенният бивш халф на Лестър и Англия, който е бил треньор на “ Тигрите“ в продължение на 12 блестящи години. Кокерил е упоритият герой от работническата класа, този, който обича сбиванията, характерът „Marmite“, който никога не се връща назад, за да върви напред.

Но версията на Кокерил от 2022 г., който сега е треньор на нападателите на Англия, е по-укротена, по-мъдра и почти толкова мека, колкото облицованият с махагон салон в Пенихил Парк, в който седим.

Той все още притежава примитивната си интензивност – как би могъл някой да помага на Еди Джоунс без нея – но докато преди тя изригваше – по посока на колеги треньори, играчи или (най-вече) съдии – сега вулканът е в покой.

„В един момент трябва да узрееш малко“, казва 51-годишният Джоунс пред Telegraph Sport, докато Англия се готви за Аржентина на „Туикънъм“ в неделя.

„Когато поех поста на старши треньор в Лестър, бях много неопитен. Лестър беше място, където трябваше да побеждаваш. С това идва и натискът. А натискът се проявява по най-различни начини. За мен беше просто да управлявам една… не сурова, а трудна среда, в която самият аз бях израснал, и да се опитам да постигна успех.

„Дали съм се поуспокоил? Да, човек се научава да се адаптира. Това, което научих от треньорската работа в Англия, е, че когато си в даден клуб, само неговите привърженици се интересуват от това дали печелиш или губиш, докато когато си в Англия, всички се интересуват. Това е различен натиск. Може би с течение на времето се научаваш да се справяш по-добре с него и се чувстваш малко по-комфортно в кожата си.“

Затова отминаха дните, когато грубият диамант се опитваше да избие седемте камбанки на своя съотборник по време на хака; отминаха дните на забраните по тъчлинията и оплакванията до Футболния съюз по ръгби за „нецензурни обиди и закани“; отминаха и дните на „косматите и… италианци“ като Мартин Кастрогиовани, който нарича треньора си Кокерил „и.иот“ на пресконференциите след мача.

Днес Кокерил е уравновесен, ерудиран и може би най-изненадващото е, че е напълно доволен от ролята си в ескадрилата на Джоунс. Това може да изглежда изкривено, като се има предвид треньорската история на Кокерил – като изключим краткия му престой като треньор на нападателите в Тулон, и в Лестър, и в Единбург той е бил безсрамният capo dei capi, преди да получи куршума – и мнозина можеха да очакват фойерверки, когато се появи новината, че Кокерил е включен в списъка заедно с разпалеността на Джоунс в Англия, но Кокерил е напълно спокоен с ролята си на лейтенант. Всъщност опитът му като главен готвач го е превърнал в още по-изкусен помощник готвач.

„Независимо дали става въпрос за клуб или за Англия, винаги съм се отнасял с голямо уважение към йерархията“, казва Кокерил, който е спечелил 27 мача за страната си. „Когато започнах в Лестър като треньор на академията, почиствах помещенията за екипировка на Джон Уелс [бивш треньор на нападателите на „тигрите“]. Въпреки че бях направил много в играта [като играч], знаеш къде седиш. Винаги съм вярвал в това. Така че, ако приемеш ролята на помощник-треньор, трябва да знаеш къде седиш, каква е работата ти, да си знаеш задълженията, да ги приемеш и да ги изпълняваш.

„Ако съм начело, с удоволствие поемам отговорност, както хората ще разберат. И аз в Лестър имах определен начин за управление на средата – не съм сигурен, че „my way or the highway“ би било точно това, което бих казал – но ако си начело на клуба, трябва да вземаш решения. Когато бях старши треньор на Лестър, взех някои трудни решения, защото те бяха мои.

Когато бях помощник-треньор в Лестър при Пат Хауърд, бях много неопитен треньор, имах силно мнение за някои неща, а Пат просто ме успокояваше и казваше: „Когато си старши треньор, можеш да вземаш тези решения, но когато седиш на моето място, не е толкова лесно. И не мисля, че осъзнаваш това като асистент, докато не седнеш на горещия стол.

„Няма нищо по-лошо от помощник-треньори, които искат да бъдат старши треньори.“

Кокерил споделя задълженията за нападателите с Мат Праудфут, човекът, който ръководи бомбения състав на Спрингбокс при спечелването на Световната купа през 2019 г. Южноафриканецът се грижи за „схватката и нещата, свързани с носенето на топката“, докато Кокерил е човекът, натоварен с “ лайн-аут и други контактни елементи“, като например маула, който беше толкова впечатляващ при победата в лятната серия в Австралия. Въпреки двойната роля, сблъсъците са редки – ако изобщо съществуват.

„Играта в предни позиции за английския отбор е част от неговото ДНК и Еди отдава голямо значение на нея“, казва Кокерил. „И [маулът] е нещо, върху което работихме усилено. След като бяхме в тази среда по време на две кампании, [Австралия] вероятно беше първият път, когато наистина започнахме да се сработваме. Еди е наистина добър в това да накара момчетата да се замислят за начина, по който тренират, за начина, по който тренират, за детайлите. Това се оказа много добре за мен.

„Няма никаква тайна рецепта освен това, че имаме добри играчи и работим усилено върху същинските основи – а най-добрата обратна връзка е как играеш, нали?“

„[Мати и аз] имаме наистина добри, сериозни дискусии“, добавя Кокерил. „В крайна сметка имаме добра среда, в която всеки може да изложи мислите си на масата – а това е, което искат старшите треньори. Те искат хората с мнение да кажат: „Това е, което мисля, и тези са причините за това. И след това могат да вземат това и да сложат всички тези мисли в котела и да измислят това, което смятат, че е правилната комбинация за всеки конкретен мач.

„Вие имате своето мнение, казвате си думата, но решението е на някой друг [Джоунс]. Това е нормално, затова приех тази работа.“

Кокерил говори за времето, когато е бил начело на Лестър и Единбург, без да съжалява. В съзнанието му няма натрапчиви чувства, но при най-малкото напомняне за публична критика от страна на старши играч по време на престоя му в шотландската столица, старият, настръхнал воин в него не може да не защити честта си.

„Имаш предвид Джон Баркли?“ Кокерил пита. „Всеки има право на своето мнение. Можете да говорите с много други играчи, като Стюарт Макинали или Пиер Шуман, или Грант Гилкрист, или Магнус Брадбъри, или Джейми Ричи, или много други, които биха казали наистина положителни неща.

„[Мисленето за критика] не си заслужава времето ми. Някой чувал ли е за Шуман, преди да го наема? Макинали беше в периферията на състава на Шотландия и оттогава е изключителен. WP Nel, той все още играе на 36 години. Гилхрист, казаха ми, че играта му е заминала, а сега е един от стълбовете на отбора на Шотландия. Всеки ще има мнение дали харесва моя треньорски стил, но доказателството е в десерта.

„Играчите, които влизат през вратата и са мотивирани да работят здраво, в средата, в която работя аз, процъфтяват – и стават наистина добри играчи.“

Въпреки усилията си с Единбург, независимо дали на Кокерил му харесва или не, той винаги ще бъде запомнен като Тигъра. Дали обаче с ролята си в Англия и с внезапния начин, по който всичко приключи на „Уелфорд Роуд“, той все още може да се насили да подкрепя Лестър?

„Добър въпрос“, казва Кокерил. „Предполагам, че ще излъжа, ако кажа, че не го правя. Една част от мен гледа резултатите всяка седмица и иска те да са добри. И сигурно е имало част от мен, когато за пръв път напуснах, която се е надявала, че няма да спечелят – такава е човешката природа.

„Прекарах страхотно време там. Допринесох много. Трябва да се наслаждаваш на това, а не да мислиш за няколко седмици, които са довели до напускането ти. Подкрепям ли ги? Част от мен все още го прави; как да не го правиш, когато си изиграл толкова много мачове – вероятно съм изиграл и водил над 500 мача за Лестър. Така че как да нямаш част от себе си, която все още е свързана с тях?“

Кокерил се колебае, когато го питат какъв съвет би дал на себе си, ако можеше да се върне назад в 1992 г., когато този дързък, буйстващ хукър за първи път се появи на „Уелфорд Роуд“.

„Не съм сигурен, защото вероятно щях да го харесам като играч, ако бях негов треньор“, казва той. „Не съм сигурен… Просто се опитайте да не се забърквате в прекалено много неприятности. Това не е твърде различно от времето, когато Елис Гендж дойде за първи път в Лестър. Проблемите, които Досър [Йън Смит, бивш играч и треньор на Лестър] имаше с мен, вероятно щяха да са подобни на тези, които имах с Генджи. Всъщност това, което виждаш, ти харесва, въпросът е просто да се опиташ да контролираш тази енергия, този стремеж и тази конкурентоспособност в правилната посока.“

Дали този кипящ, плюещ биткаджия някога би повярвал в траекторията, по която ще поеме собствената му кариера?

„Вероятно не“, казва той. „Това беше аматьорска игра! Никога не си виждал как ще стане професионална. Но за тези 30 години светът се е променил адски много, нали?“

От сърдит хукър до съзерцателен треньор .