Спрингбокс ще се изправят срещу Les Bleus в Марсилия на 12 ноември и е добре да не подценяват съперниците си, които са в обещаваща серия от победи през последните няколко години.

През ноември 2009 г. „Спрингбокс“ заминават за Тулуза като безспорни крале на тестовото ръгби. След като бяха победили Британските и Ирландските лъвове в оспорвана серия и бяха спечелили пет победи в Трите нации, включително три срещу All Blacks, те имаха основателна причина да бъдат уверени преди сблъсъка с непостоянния френски отбор.

В деня на теста обаче увереността отстъпи място на самодоволството и Бокс получиха физически и тактически урок.

Началото на срещата беше възможно най-лошото за гостите, тъй като роденият в Дърбан музикант Рас Думисани изпълни доста необичайна реге версия на южноафриканския химн. Тогава видимо разтревожената група играчи си размениха погледи, изпълнени с объркване и разочарование.

За разлика от тях, по-голямата част от присъстващите на стадиона в Тулуза изпълниха страстно и непоколебимо „Марсилезата“. В този момент имаше усещането, че присъстват 100 000 души, а не скромната публика от 30 000 души. Домакините отговориха на призива за борба, като нанесоха удар по Бокс и спечелиха знаменита победа с 20:13.

Преломен момент за Бокс

Струва си да се замислим за този резултат и представяне 13 години по-късно. Много неща са се променили по отношение на формата на съответните отбори, но въпреки това начинът на мислене и методът остават почти същите.

Бокс взеха присърце уроците от тази загуба в Тулуза и продължиха да побеждават Франция в седем поредни теста.

От 2020 г. насам Les Bleus търсят вдъхновение от южноафриканците и адаптират подхода и философията си, за да се превърнат в най-постоянния отбор в тестовото ръгби, печелейки 21 от 27-те си теста през този период.

Под ръководството на треньора Фабиен Галтие Франция спечели Големия шлем на Шестте нации и победи всеки отбор от Южното полукълбо, с който е играла. Ако добавят Бокс към списъка с жертвите си в Марсилия на 12 ноември, те заслужават да бъдат признати за най-добрите в света, както и за абсолютни фаворити за спечелване на Световната купа през 2023 г.

Вдъхновяване на революция

През 2004 г. тогавашният треньор на Спрингбок Джейк Уайт прилага план за игра, който използва традиционните физически и ритащи предимства на отбора и поставя акцент върху защитата, а не върху атаката с топка в ръка.

През годините, и особено в моментите, когато “ Бокс“ разчитаха на тези силни страни, за да спечелят големи турнири и титли, определени части от медиите и обществеността осъждаха стратегията като ограничаваща или скучна.

В треньорското и играещото съсловие обаче мнозина аплодираха Бокс за това, че са приспособили подхода си към законите и тенденциите на играта.

След като през 2009 г. “ All Blacks“ загубиха три поредни теста от „Бокс“, новозеландското ръгби започна тактически промени и инвестира повече в сектори като лайн-аут и ритане.

До 2010 г. “ All Blacks“ изпревариха „Бокс“ в тези области. Между 2010 и 2018 г. те спечелиха 86% от тестовете си и спечелиха множество титли, включително две Световни купи.

През този период Бокс бяха по-непостоянни, но когато спечелиха Световната купа през 2019 г., друга ръгби нация реши да разгледа по-отблизо техните методи.

Възходът на Франция

Франция назначава Галтие в навечерието на „Шестте нации“ през 2020 г. След това той привлича Шон Едуардс, гуруто, отговарящ за защитата на Уелс, и Влок Силиърс, добре познатия южноафрикански треньор по ритане.

С наближаването на Световното първенство през 2023 г. във Франция Галтие получи мандат да превърне Les Bleus в по-цялостен отбор, който може да печели, а не само да се бори и забавлява, в домашния си турнир.

„Южна Африка беше световен шампион [през 2019 г.], първо, защото със сигурност имаше най-добрата схватка в света; второ, защото имаше най-добрата защита“, обясни тогава Галтие.

Франция спечели четири от петте мача в засегнатите от Ковид-19 Шест нации през 2020 г. и завърши на второ място в класирането.

Галтие беше възнаграден за това, че подкрепи група младежи, включително номер 8 Грегъри Алдрит, халфът Антоан Дюпон и халфът Ромен Нтамак.

Под ръководството на бившия хукър на Франция Уилям Серват групата показа редица окуражаващи резултати. Влиянието на Едуардс и Силиърс беше също толкова очевидно, тъй като Франция започна да доминира в защита и да печели важната териториална битка. Благодарение на тази доминация Франция създаде и завърши редица възможности за атака – често по спиращ дъха начин.

През сезон 2021 г. Франция се подобряваше постоянно, без да спечели значими отличия. Редица ключови играчи участваха в плейофите на Топ 14 през този сезон и в резултат на това бяха изключени от последвалата серия от три теста в Австралия.

Отслабеният френски отбор все пак успя да постигне революционна победа – първата на австралийска земя от 31 години насам. Wallabies обаче спечелиха серията с 2:1 и за повишаването на френските стандарти говори фактът, че мнозина смятат, че е била пропусната по-голяма възможност.

Кралете на Севера

През ноември 2021 г. отборът на Галтие започна да демонстрира ниво на изпълнение и спокойствие, което съответстваше на таланта му.

Les Bleus побеждават All Blacks с 40:25, за да запишат първата си победа срещу Нова Зеландия от 12 години насам, както и първата си победа срещу Нова Зеландия във Франция от 2000 г. насам.

Въпреки че тези важни събития бяха значими, Франция направи по-силна заявка с начина си на представяне.

Освен че доминираха над по-офанзивните си съперници в разреден въздух, те се доказаха като смели и безмилостни в атака.

Все пак Франция влезе в Шестте нации през 2022 г. с всичко, което трябва да докаже.

Те надделяха над основен съперник в лицето на Англия и продължиха да отчитат третата си поредна победа срещу Ирландия в този четиригодишен цикъл. След като завоюваха първия си Голям шлем в Шестте нации от 12 години насам, те натрупаха две победи в Япония, за да удължат победната си серия до 10 мача.

Преди началото на ноемврийските международни срещи Ирландия заемаше първото място в световната ранглиста, но Франция можеше да се похвали с най-добрия общ рекорд от победи (78%) в този четиригодишен цикъл, както и с най-добрия процент на успеваемост срещу други нации, класирани в топ 10 на световното ръгби (73%).

И все пак, при всички тези успехи, те все още не са играли – и не са победили – Бокс.

Някои прогнозираха сблъсък на стилове в Марсилия на 12 ноември, като се има предвид качеството на атакуващите бекове, с които разполага Франция.

Познавачите обаче прогнозират тактическа борба, подобна на полуфинала за Световната купа през 2019 г. между Южна Африка и Уелс.

Отборът, който мигне пръв, може да се прости с резултата, както и с психологическото предимство преди потенциалната четвъртфинална среща на Световното първенство през октомври догодина.

Двубоят следващата събота е повод, към който Бокс – независимо от страхотния им резултат във Франция – трябва да се отнасят с най-голямо уважение.