В сравнение със скърцането със зъби и викането от отчаяние, на което станахме свидетели, когато Нова Зеландия загуби шест от 14-те мача, изиграни през 12-те месеца, предшестващи тази есенна тестова серия, настроението в лагера на All Blacks в момента е доста положително.

Работата на Джейсън Райън, новият треньор на нападателите, привлечен от Фиджи през юли, започва да носи дивиденти, а Нова Зеландия си проправи път към победата над Уелс с 55:23 миналия уикенд на стадион „Принсипалити“ в Кардиф.

Междувременно бившият старши треньор на Ирландия, Шмид помогна за затягане на критериите и осигуряване на яснота в плана за игра, след като през август се превърна от селекционер в треньор на атаката.

И може би най-същественото е, че се полагат съзнателни усилия за пренастройване на културата на отбора и за напомняне на всички участници за свещеното значение на черната фланелка.

„Едно от нещата, които наистина поставихме като предизвикателство през последните три месеца, е да не се задоволяваме с това ниво на което сме, а да разберем, че в международното ръгби всеки отбор става все по-добър“, каза Райън по-рано тази седмица.

„Трябва да се възползвате от тези неща, свързани с наследството, така че присъствието на Шон Фицпатрик и Зинзан Брук на капитанското бягане миналия уикенд беше малко напомняне около това, което са постигнали. Наличието на тази връзка и оценяването на това, което тези момчета са направили за фланелката, помага на “ All Blacks „.

Тъй като фокусът се насочи от Уелс към Шотландия тази седмица, значението на този безмилостен начин на мислене – толкова важен за несравнимите успехи на отбора в международното ръгби – явно е било на първо място в мислите и разговорите на All Blacks.

Тази неделя те се изправят срещу нация, от която никога не са губили, и срещу отбор, който не е във форма, но има ясна решимост да се отнасят към противниците си с най-голямо уважение, както вчера подчерта крилото Кейлъб Кларк.

„Искаме да върнем постоянството в черната фланелка“, каза той. „За нас вече не е достатъчно само да побеждаваме, искаме да показваме изпълнения, с които ще се гордеем и с които ще се гордеят всички у дома.“

По отношение на конкретното предизвикателство, отправено от Шотландия, Кларк посочи, че Нова Зеландия много рано е изпаднала в беда при последната среща на двете страни през 2017 г., когато Стюарт Хогг е бил на косъм от това да вкара сензационен трай в края на мача, който щеше да изравни резултата, като предстоеше конверсия, която щеше да го спечели.

„Засегнахме темата в началото на седмицата, когато Фози [старши треньорът Йън Фостър] отбеляза, че можеше да се стигне и до двата варианта, и именно Beauden Barrett спря есето в ъгъла, което спаси положението“, разкри той.

„Така че, знаем колко ще ги заболи Шотландия от това и знаем колко голяма мотивация ще имат като отбор, влизайки в този мач. Така че това е, към което се стремим, за да сме готови през тази седмица.“

Кларк изгря на международната сцена през 2020 г., осигурявайки комбинация от скорост във външните канали със сила и сигурни ръце под високата топка. Контузиите и несполучливата авантюра с новозеландския отбор за Ръгби 7 означават, че 2021 г. е разочарование, но той чувства, че сега отново започва да се движи напред към реализиране на пълния си потенциал, а селекционната комисия на All Blacks очевидно е съгласна, след като го започна в последните осем тестови мача.

„Просто съм благодарен, че отново играя“, каза той. „Беше малко непостоянно през годината с контузиите, а предишната година се опитвах да играя за различни отбори, така че просто съм благодарен, че съм на терена.

„А дори и да не успея да играя, просто се радвам, че съм част от тази среда, защото тя ми помага да израствам като играч, а и като човек.“