Великият халф и изгряваща звезда на треньорското поприще Ронан О’Гара разказва на Уил Келехър за амбициите си и за това как би могъл да извлече най-доброто от Фарел и Смит

Дори и в седмицата, която трябва да бъде посветена на шегите, треньора на Barbarians, Ронан О’Гара се фокусира върху успеха.

Треньорът на Ла Рошел и на великата Ирландска 10тка седи в хотела на Baa-Baas на Гросвенор Скуеър и разглежда програмата на своя отбор, която включва много социални контакти и не много ръгби.

„Това би подхождало на много хора, които са играли преди 30 години, това е сигурно“, казва О’Гара, смеейки се, преди да се върне към ултраконкурентния си режим. „Ще има забавление. Но винаги е забавно, ако спечелиш.“

Мачът му този уикенд е на стадиона на Тотнъм Хотспър срещу отбора на All Blacks XV. За него Barbarians са наели играчи от цял свят, като англичаните Джо Марлър, Зак Мърсър и Джо Марчант, уелсците Рис Уеб и Аарон Уейнрайт, както и френските звезди Теди Томас и Камил Чат; но независимо от оскъдната подготовка, О’Гара иска да спечели. Ако неговите момчета спечелят, това ще бъде още една положителна черта в и без това впечатляващата му треньорска биография.

Определянето на втората кариера на О’Гара, който завърши първата си, играейки за Мънстър, Ирландия и Британските и ирландските лъвове, спечелвайки европейски купи, титли от „Шестте нации“, голям шлем и 130 международни шапки, включва излизане от зоната му на комфорт.

Вместо да остане в Мънстър, след като се пенсионира през 2013 г., той поема работа в Racing 92 в Париж за четири години. След това заминава за Крайстчърч, Нова Зеландия, през 2018 г., когато Скот Робъртсън – заедно с него в треньорската ложа тази седмица – го привлича в Crusaders, най-страховития клубен отбор в света. Това помогна на О’Гара да отмие мистиката на All Blacks, която усещаше, когато се изправяше срещу тях като играч. Те също бяха уязвими хора. След това той се премести в Ла Рошел през 2019 г., пое поста на старши треньор през миналия сезон и веднага спечели Heineken Champions Cup.

Целият този опит означава, че О’Гара е гореща придобивка. Заедно с Робъртсън той ще бъде преследван от най-добрите тестови нации, за да ги води след Световното първенство през 2023 г.

Бившият ирландски халф е млад, на 45 години, амбициозен както винаги и желае да се издигне. Нещо повече – Англия, слушаш ли? – О’Гара се интересува от работата на Twickenham след напускането на Еди Джоунс.

„Да, разбира се, че ще бъда“, казва той. „Това е огромна работа. Вероятно с нея са свързани много неща и би трябвало да си много твърд в това какви са критериите ти и каква е ролята ти. Когато извадите всичко наяве, по същество искате да печелите мачове, но за да бъдете поставен на тази позиция, се нуждаете от силна мрежа за подкрепа около вас.

„Бих бил задълбочен в подхода си по отношение на това коя държава искате да тренирате. Има няколко, които изпъкват веднага.

„Аз съм от Ирландия, което би имало особена привлекателност [да ги тренирам]. Бих обмислял дълго и упорито коя държава да избера. Всички те са различни и биха имали различни реакции.

„Това е професионална игра и ако една от работите е да бъдеш само треньор на страна на тестово ниво в собствената си страна, бих могъл да видя, че това ме привлича, а също и да се концентрирам върху клубната игра.

„Но след това може би ще искате да опитате, ако здравето ви позволява, да бъдете треньор ветеран на тестово ниво, където бихте могли да имате 20 години на тестово ниво – има треньори, които са направили това и се справят блестящо.“

Договорът на О’Гара в La Rochelle изтича едва през 2024 г., така че RFU ще трябва да действа бързо, за да го откупи от този ангажимент, ако иска да го вземе за Шестте нации през 2023 г.

Засега обаче ирландецът харесва клубната сцена от седмица на седмица. „Винаги съм имал много краткосрочна насоченост“, казва той. „Това, което се случва в Ла Рошел, е вълнуващо и градивно и трудно бих си тръгнал оттам. Това е различно – като играч искаш да играеш за страната си, а като треньор искаш да тренираш страната си, но към второто има повече стъпала.

Казвам на играчите: „Няма истински истории за лош късмет, получавате от него това, което заслужавате“. Аз съм на 45 години и имам много глад и енергия за Топ 14. Това е брилянтно състезание, много предизвикателно. Бих искал да бъда треньор на тестово ниво. Все още най-добрите клубни играчи играят тестово ръгби, те не са различни играчи, които излизат на международните арени.
Целият опит, който е натрупал по целия свят, означава, че О’Гара е гореща хапка

„Да се справям с характерите или да знам кои бутони да натисна, това е нещо, което ми доставя удоволствие.“

В тази връзка какво мисли за Англия, която се бори да приложи атакуващ план на игра с участието на Маркъс Смит и Оуен Фарел? О’Гара с удоволствие би тренирал именно тези двама.

Дали той, анализатор по душа, вярва, че това партньорство ще отнеме време, както казват в Англия, за да процъфти? „Смятам, че по-добрите играчи играят по-добре с по-добри играчи“, казва той. „С тези качествени играчи наистина не е нужно време, може да се получи за няколко тренировки. Предизвикателството е в това, което се случва пред тях. Дали печелят сблъсъци? Бърза ли е топката? Съвсем различна е картината, ако топката в ръка им е бавна, за да може някой от номер 10 или 12 да блесне, когато е така. Хората много бързо се хващат за това, но трябва да се запитате защо (топката не е бърза)

„Оуен Фарел е най-добрият състезател и победител. Във всеки голям момент, в който участва, той налага стандарти за клуба и страната. Маркъс Смит е глътка свеж въздух, когато идва, играе с усмивка на лице и има безгрижно отношение.

„Ролите на 10 или 12 в тестовото ръгби, много от 12-ките в световната игра са големи зверове в днешно време. Например Саму Кереви или Джонатан Данти, те са невероятно мощни. Винаги съм бил по-скоро привърженик на двама плеймейкъри след 50 минути.“

Значи може да препоръчва преместването на Смит на пейката? „Да, това ми харесва, когато защитата е уморена“, казва той. „Трябва да можеш да предизвикваш съперника и да играеш директно, както и с широчината. За да направите това, наградата понякога е по-голяма от риска, но някои хора може да смятат, че рискът е твърде голям. Въпросът е как да подредиш отбора, какъв език да използваш.

„Ако искате да играете по широчина и да бъдете вълнуващи, трябва да сте сигурни, че играчите ви с топка не се притесняват да си подават пасове.“

Това е треньорското предизвикателство, което държи О’Гара свеж след всичките тези години в ръгбито. Той оценява като един от най-големите си триумфи извеждането на La Rochelle до победата в турнира за Европейската купа срещу Leinster през май – да извлече максимума от група играчи.

Той е ядосан, че тази година вече имат четири поражения в Топ 14, , въпреки че отборът му е на второ място в лигата. Той отчаяно иска да са по-добри от миналата година. Това е част от темата за О’Гара. Без граници. Нито за играчите му на терена, нито за кариерата им, нито за бъдещето му – където и да е то.

„Ние не знаем границите си“, казва той. „Никой от нас не знае. Не знаем колко добри можем да бъдем. Толкова много хора си мислят, че таванът им е по-нисък, отколкото е.“

RFU може да се възползва от този начин на мислене на победителите, като вдигне телефона. И ако все пак се включи в надпреварата за следващ треньор на Англия, знаете, че О’Гара отчаяно ще иска да я спечели.