Луис Рийс Замит се премества на поста краен защитник, след като е записал само едно участие за Глостър с фланелката с № 15

Това ли е краят на рекордно богатата международна кариера на Алън Уин Джоунс? Това са спекулациите в Уелс, след като 37-годишният играч отпадна от състава за мача срещу Аржентина в събота.

При нормални обстоятелства преминаването на Луис Рийс Замит на поста краен защитник – 21-годишният играч има едно участие за Глостър с фланелката с № 15 – щеше да бъде водещата новина.

И все пак положението на могъщия блокировач на Osprey е такова, че усещането, че това може да е краят след 17-годишна одисея с червената фланелка, ще предизвика отзвук в долините. Очевидно ще има смислови аргументи за избора на Пивак, като вътрешни източници посочват, че Джоунс е бил оставян извън групата в ерата на Уорън Гатланд, когато или е почивал, или е бил наказван за дисциплинарни нарушения.

Факт е обаче, че той беше капитан в последната среща на Уелс от „Шестте нации“ през март – срамно домакинско поражение от Италия – беше на пейката в трите теста в Южна Африка през лятото и сега беше изхвърлен от 23-мата. Спекулациите са неизбежни, особено след унизителните събития от миналата събота.

Джоунс удължи световния си рекорд по брой мачове, когато се появи за 154-и път в последния мач (55:23) срещу “ All Blacks“, а неспособността му да окаже ефект беше толкова голяма, че друга суперзвезда на световния съюз с дълголетие като второ име се почувства длъжен да се обърне в Twitter, за да го помоли да окачи обувките си.

„Алун Уин Джоунс [е] крайно време да се пенсионира“, пише бившият южноафрикански състезател Тендай Мтаварира. „Добрият танцьор знае кога да напусне дансинга. Сигурен съм, че има млад уелски блокировач, който чака своя ред да облече тази фланелка“.

По време на обявяването на отбора в четвъртък Пивак очаквано беше сдържан по отношение на бъдещето на Джоунс, въпреки че това едва ли беше недвусмислена подкрепа за талисмана.

„Редовно разговаряме с всички играчи“, каза Кивито.

„Поставяме си цели за сезона и Ал не е по-различен. Всеки играч се преразглежда и с него ще говорим за целите. Имаме чудесни взаимоотношения. Целта на всички е да стигнат до Световната купа. Всеки играч ще има стъпки, които да предприеме.“

И все пак, след като поне един бивш национал на Уелс го обвини в „неуважение“ заради изказването му в социалните мрежи, Мтаварира – по-добре познат в кариерата си с над 100 мача като „Звяра“ – ще се чувства оневинен от включването на 21-годишния Бен Картър за сметка на Джоунс.

Младият втори ред на Dracons е сравняван с Джоунс, като почитателите му хвалят неговия ритъм на работа и усърдие при подготовката за игрите.

Самият Пивак не може да не се възхити от продукта на Gwent. „Той е страхотен играч“, каза той преди време.

„Той показа, че му предстои много голямо бъдеще в играта. Когато разглеждате дългосрочните заместници на Алън Уин, мисля, че той е млад човек, който е показал всички качества.“

В щаба на Уелс в хотел „Вейл“ Пивак подчерта възможността, която се предоставя на Картър. „Това е възможност преди Шестте нации и Световното първенство да дадем шанс на Бен“, каза той.

„Ако те [младите играчи] бъдат повикани на Шестте нации или Световната купа, трябва да бъдат подложени на изпитание. Смятаме, че това е тази възможност.“

И така, къде остава Джоунс? Той винаги е казвал, че ще разбере кога е време да се сбогува, въпреки че призна, че „малка част от мен ще умре, когато го направя“.

С три Големи шлема, както и с две други титли от „Шестте нации“, без да споменаваме четирите турнета с „лъвовете“, големият мъж няма какво да доказва на никого. А Мтаварира и всички други критици трябва да приемат, че както винаги, решението на Джоунс ще се свежда до това, което той смята за най-добро за отбора, който обича повече от всички останали.

Със сигурност Джоунс не се е притеснил от този избор, а капитанът на Уелс Джъстин Типурик разкри, че е взел пълноценно участие в тренировките през тази седмица. „Той беше невероятен на терена през тази седмица“, каза Типурич.

„Той е ултрапрофесионалист на работното място и определено не мога да говоря достатъчно добре за това, което прави.“