Себастиан Пикерони прекарва няколко години начело на младежкия отбор на Франция – и сега старшият отбор жъне плодовете от това

Като старши треньор, който наблюдава възраждането на Франция, Фабиен Галтие е неподправен шеф на френското ръгби – и то адски добър. Човек, чийто опит, образно казано, е довел до рекорден оборот, рекордни печалби и рекорден растеж. Но дори и най-прозорливите лидери се съобразяват с това, че най-добрите им служители може да са се развили на друго място, може би в годините на тяхното формиране. И точно тук се намесва Себастиан Пикерони.

Пикерони, понастоящем главен треньор на Pau в Топ 14, е прекарал няколко години като учител по ръгби във Франция, усъвършенствайки и увеличавайки талантите на различните възрастови групи във Франция. Един от добре осведомените източници във френското ръгби описва за Telegraph Sport 44-годишния Пикиони, който спечели световните титли с Франция до 20 години през 2018 и 2019 г., като вдъхновител на настоящата революция отвъд Ламанша.

Зак Хенри, бившият халф на Лестър Тайгърс, който сега играе под ръководството на Пикерони в Топ 14, дава следната оценка: „Винаги имаш впечатлението, че той е една крачка напред. Той е привърженик на свободата и на това играчите да вземат решения, да не играят със страх. Имаше големи успехи с юношите до 20 години и голяма част от тях се дължаха на френския талант и свобода – но под негово ръководство.

„Имам чувството, че мога да му кажа всичко.“

Скептичен? Оставете фактите да говорят сами за себе си. От 23-мата играчи за мача, които едва победиха Австралия миналата събота, всички изброени по-долу са бивши възпитаници на Пикерони – или в академията на Тулуза, или във Франция до 17, 18 или 20 години: Томас Рамос, Йорам Моефана, Ромен Нтамак, Антоан Дюпон, Жулиен Маршан, Камерън Воки, Матийо Жалибер, Паото Маувака. Друг Килиан Гераси излезе контузен по време на загрявката и бе заменен от друг в лицето на Матис Лебел. Повечето от тях ще се изправят срещу Спрингбокс в Марсилия в събота вечер. Има и други, като Джордан Джоузеф, Демба Бамба, Жан-Батист Грос и Артур Венсан. Сами разбирате как изглежда ситуацията.

Всъщност през школата на Пикерони са преминали толкова много френски играчи, че на въпроса на Telegraph Sport той отговаря, че просто няма достатъчно часове в деня, за да ги разгледа наведнъж.

„Това беше едно супер поколение, поколение от много решителни, много трудолюбиви играчи“, казва Пикерони. „Поколение от млади французи, смея да кажа, които имаха английска строгост.“

Един французин прави комплимент за начина на мислене на „rosbif“; следващият път ще летят прасета. Но дали скромният Пикерони е наясно с репутацията си? Като човекът, който даде началото на „nouvelle vague“, човекът, който изкова отбор, който вероятно ще отиде на собственото си световно първенство догодина като фаворит?

„Това изобщо не е вярно“, казва той. „По-добре би било да кажа, че имах привилегията да ги придружавам, че имах късмета да работя с тях и аз, както много други, участвах в техните пътешествия, в тяхната работа, в техния… разцвет. Дълбокото ми убеждение е, че те са отлични играчи и отлични професионалисти.

„Много ми харесва този образ на „придружаващите“ играчи. Истинската сила на един ръгбист много често са самите те. Има хора, които им помагат, придружават ги, но всъщност нашата работа е да разкрием истинската сила и истинското богатство на всеки един от тези играчи, а те наистина са играчи с купища качества.“

„Щастлив съм да видя френски отбор, който се смее

Да имаш „купища качества“ е едно, но да достигнеш върха – Франция е на второ място в официалната ранглиста на Световното ръгби след Ирландия, но е смятана за първенец в световен мащаб – е съвсем друго нещо. Въпреки това Пикерони знаеше, че неговите юноши винаги са били предопределени за величие по две причини: работната им етика, която допълва таланта им, и хармоничната, рационализирана френска ръгби система.

„Никога не сме се съмнявали, че в тази група има гигантски потенциал – повечето от тях днес играят в Топ 14“, казва Пикерони.

„Те са талантливи момчета, но всички те са участвали в поколение, което е печелило – много – което им е дало увереност. Работихме много с тях на ниво до 18 и до 20 години, за да ги вкараме в схема, по която в продължение на няколко години имаха капацитета да печелят мачове – Шестте нации и Световното първенство за юноши. Именно на това приличат, когато играят за Франция сега. Те са поколение от млади играчи, които са победители.

„Това се дължи на пътя във френското ръгби. Една от целите ни беше да положим, още от най-ранна възраст, да развием чувството за принадлежност на играчите, които бяха посочени в плана за приемственост. На ниво до 18 г., до 20 г. подбрахме някои от най-добрите да тренират наравно със старшия състав, за да създадем „френска“ култура; обща култура. И това е, което изпитваме днес, плодовете на този труд, един „френски“ път, с най-добрите му елементи, открити съвсем млади.

„Това, което също забравяме, е, че през 2018 г., когато спечелихме титлата при младежите до 20 години, осем от 15-те, които започнаха финала, бяха с една или дори с две години по-млади от 20 години. Това беше дело на тази пътека и на тези критерии за подбор. Не беше задължително това да са най-добрите 20-годишни – а най-добрите френски играчи. Мисля, че точно тук не сбъркахме. Вкарахме млади таланти много рано във френските отбори и точно това направихме – ускорихме разцвета им.“

Независимо от успехите му в младшата възраст, Пикерони не се гордее с нищо; няма гордост и его. Той е просто треньор, който изпълнява дълга си.

„Преди всичко се чувствам патриот и французин – така че преди всичко съм привърженик на френския отбор“, добавя той. „Да, знам, че съм допринесъл скромно и отдалеч, за да придружавам определени играчи, но преди всичко съм щастлив, че познавам тези момчета, изпитвам голяма обич към тях, към всеки един от тях, и съм щастлив да видя френски отбор, който се смее. Всичко това ме радва.“

Имам чувството, че ако Франция стигне докрай на Световното първенство догодина, тогава всички играчи, които са били обект на уменията на професор Пикерони, също ще бъдат доволни от него.