При толкова много нерешени въпроси и при положение, че бъдещето на Шон Уейн е във въздуха, има спешна нужда от яснота и последователност.

Ако една снимка наистина изразява хиляди думи, то гледката на Шон Уейн, който се бори със сълзите си, докато се опитва да анализира какво се е объркало за Англия на Световното първенство, е последната глава от книга, която никой привърженик на английската ръгби лига няма да иска да прочете скоро.

Обстоятелствата бяха познати до болка – голът на Стивън Кричтън в допълнителното време за Самоа лиши домакините от място на финала. Но този случай е по-труден за възприемане от другите близки пропуски на Англия в миналото, не на последно място защото четирите седмици, които предшестваха полуфиналното поражение в събота, даваха толкова много обещания и оптимизъм.

Четирите убедителни победи, включително откриващата срещу отбора на Самоа, които в крайна сметка ги отстраниха, бързо се превърнаха във второстепенна задача в събота. Да пропусне финала на Световната купа не е нещо ново за Англия, но толкова доброто представяне и това, че бе поставена на противоположната страна на жребия от Австралия и Нова Зеландия, прави това доста по-болезнено преживяване след турнира. Емоционалната реакция на Уейн подчертава колко голяма е била пропуснатата възможност. Неговият отбор запази най-лошото си представяне за мача, който беше от най-голямо значение.

И какво сега? Естествено фокусът ще се насочи към следващата Световна купа във Франция след три години. Но както е обичайно за международната ръгби лига, това, което ще се случи от сега до тогава, е забулено в несигурност. За 2023 г. Англия има общо нула мачове, макар че се очаква да има един срещу Франция през април. Ръгби футболната лига също така се надява да убеди някоя страна от южното полукълбо, евентуално Нова Зеландия, да направи турне в Англия през следващата есен.

Но тези мачове ще бъдат началото на нов цикъл към следващото Световно първенство и предстои да се вземат решения както за състава, така и за старши треньора. Осем от 17-те играчи, които загубиха от Самоа, са на 30 или повече години и докато 30-годишният Том Бърджис, наред с други, все още ще участва през 2025 г., бъдещето на някои от тях е далеч по-малко сигурно.

„Вече съм на 34 години, така че мисля, че този въпрос и това решение вероятно ще бъдат извадени от ръцете ми“, признава пропа на Уигън Майк Купър. „Мисля, че заслужавахме много повече, тъй като всички работиха много упорито, но това е отборният спорт за вас. Не бяхме на милион мили от тях.“ Капитанът Сам Томкинс ще навърши 36 години, когато започва Франция 2025, също и Елиът Уайтхед; Крис Хил ще навърши 38 години по време на турнира. Възможно е в събота да е било последното им участие на Световното първенство.

RFL трябва да вземе решение и за старши треньора. След победата срещу Папуа Нова Гвинея на четвъртфиналите Уейн разкри, че има договор за 2023 г., но се надяваме, че в името на приемствеността и ефективната подготовка за следващото Световно първенство скоро ще бъде взето решение дали договорът му да бъде удължен до 2025 г., или вместо това да се подготви процесът на приемственост за нов старши треньор, който да води Англия на този турнир. Предполага се, че Уейн ще иска да продължи, а и той остава популярна фигура сред групата.

Не става въпрос за революция в тестовата група. Докато Томкинс, Уайтхед и други може да се оттеглят до следващото Световно първенство, Уейн или който и да е негов наследник има на разположение изключително талантлива група от млади играчи. Да вземем например дуото от NRL Виктор Радли и Хърби Фарнуърт, които ще бъдат неизменна част от националния отбор потенциално през следващото десетилетие.

„Тестовите мачове са мястото, където искам да бъда“, каза Фарнуърт в събота. „Искам да играя колкото се може повече за Англия през следващите няколко години. За мен е абсолютна чест да играя за тази велика страна, както съм казвал и преди. Винаги означава страшно много, но другата страна на монетата е, че много боли, когато не успееш да стигнеш до целта.“ Радли, който играе за Англия, след като избра да представлява страната, в която е роден баща му, а не Австралия, също ще бъде в центъра на всяко възстановяване.

Джак Уелсби, Джордж Уилямс и Дом Йънг също имат голямо бъдеще пред себе си. Но когато прахът от този турнир се уталожи, те, както и останалите участници в спорта, ще чакат да видят какви планове, ако изобщо има такива, ще бъдат заложени от международните власти до 2025 г. Тази група играчи трябва да играе мачове: не само за да се отърси от разочарованието от това събитие, но и за да продължи развитието си.

Не всичко е загубено с надеждите на англичаните за Световната купа тази година. Женският отбор на Крейг Ричардс ще се стреми да достигне до финала следващата събота благодарение на победа срещу Нова Зеландия в Йорк в понеделник вечерта. На мъжете обаче ще им отнеме известно време да преодолеят това поражение. Когато болката отшуми, английската ръгби лига има основите да продължи отново.

Властите трябва да гарантират, че тази група от млади звезди и ветераните, които решат да продължат, ще имат възможност да играят възможно най-редовно от сега до следващото Световно първенство. В противен случай спортът рискува да се окаже отново в същото положение.