Йън Фостър понася с лекота огромния натиск върху раменете си. Ако Гарет Саутгейт си мисли, че има трудна работа да задоволява всички като футболен мениджър на Англия, или дори Риши Сунак като министър-председател, опитайте се да бъдете старши треньор на новозеландските All Blacks.

Да отговаряш за най-голямата любов и експорт на страната към света, да отговаряш пред пет милиона души у дома и още толкова кивита по света, може да е много – особено когато имаш годината, която Фостър имаше.

Четири поражения, серия от загуби от Ирландия, в която Нова Зеландия загуби у дома за първи път от 24 години, последвана от загуби от Южна Африка и Аржентина, доведоха до това, че Фостър беше критикуван от обществеността и медиите.

В Лондон обаче, в навечерието на последния за годината тест на Нова Зеландия срещу Англия на Twickenham, 57-годишният Фостър е в отлично настроение.

„Със сигурност тази година беше доста бурна“, казва той. „Но такава е работата. Нямаме нищо против това. Това поддържа очакванията и стандартите високи. Няма смисъл да плачем за това. Не искаме това никога да изчезне.

„Ето защо няма извинения. Направихме някои промени, но също така искахме да спечелим. Не успяхме, така че не сме били достатъчно добри. Нашата работа беше да се справим с това.

„Можеш да обясниш какво правиш, въпросът е само дали хората искат да те слушат. Харесва ми да мисля, че съм вдигнал ръка и съм отговарял за своята част, когато резултатите не вървят по нашия път.

Но също така моята работа не е да си тръгна и да бъда управляван само от паниката. Никога не съм щастлив, но ми харесва траекторията, по която вървим. Вижте, това беше малко пътуване, но, по дяволите, това е смисълът на живота.“

Фостър малко закъснява за нашия разговор, след като е прекарал два часа в интервю с американци, които пишат книга за All Blacks – великия спортен модел на успеха – чрез Харвардския университет.

При всички разговори за накърняване на аурата на “ All Black“, на марката и на новозеландския отбор по ръгби продължават да имат тежест. Фостър приема това, но ще бъде благодарен за спокойното лято след мача с Англия.

„През всичките тези няколко седмици преди Коледа до средата и края на януари почти изключвам телефона си и се отпускам“, казва той. „Това е повече от приятно, то е от съществено значение по много причини. Това е възможност да върнеш много на семейството си, което всъщност плаща цена, когато вършиш тази работа.“

След като посети конференцията на Световната федерация по ръгби и пътува до Италия, за да се срещне с близки приятели, Фостър ще се върне у дома в Уайкато и ще се приготви за плажа. Семейството му има жилище в южния край на полуостров Коромандел, в Уангамата, недалеч от лятната база на стария му приятел Уорън Гатланд в Уайхи.

Фостър с удоволствие ще се отпусне там и ще наблюдава как дъщеря му Михаела играе футбол за женския отбор на Уелингтън Феникс. Нейният дебют може да се състои утре срещу Мелбърн Сити. За няколко седмици той отново ще бъде просто баща.

„Новозеландците уважават разликата между работата и личността. Като цяло. Не винаги“, казва той. „През лятото предпочитам просто да стана баща на децата си. Наслаждавам се на това, тъй като често имам най-хубавите си мисли, когато съм далеч и се наслаждавам на нещата“.

Подобно на своя предшественик Стив Хансен обаче Фостър има много възгледи за ръгбито и сега. Променливата сцена на тестовете може да означава, че неговата страна губи повече, но той знае, че това е от полза за играта и ще даде тласък на Световната купа през 2023 г. Тази нестабилност обаче не е добре дошла извън терена.

В условията на недостиг на пари и в двете полукълба, навлизане на частни инвестиционни компании и предстоящо прекрояване на календарите, Фостър знае, че ръгбито трябва да се обновява или да умре.

All Blacks трябва да бъдат креативни. През август следващата година те ще проведат подгряващ мач за Световната купа срещу Южна Африка на Twickenham и ще играят в петък вечер. Въпросните дни с многомилионни печалби са от съществено значение и може да се наложи други да ги повторят.

„Това е нещо, което отборите от „Шестте нации“ не са правили, но сега може да им се наложи“, казва Фостър. „Трябва да сме сигурни, че това няма да се отрази на качеството на играта на терена.

„Трябва да сме сигурни, че решението на финансовия въпрос не може да бъде свързано с повече мачове. Имаме достатъчно други продукти, важното е как ще ги оформим.“

Това е актуално, тъй като световните администратори на ръгби искат да има „Шампионат на нациите“, който да се провежда два пъти годишно и в който мачовете от юли и ноември да се включват в таблицата на лигата, а на всеки две години да се провежда голям финал. Фостър няма нищо против това, стига да се запази неприкосновеността на тестовете.

„Не ми харесваше парадигмата на мисълта, че трябва да се проведе, тъй като тестовите мачове са загубили значението си – не мисля, че това е вярно“, казва той. „Всеки път, когато дойдем тук, виждаш колко много означава това. Моята аналогия е, че когато играеш за франчайз, всичко е свързано с трофея. Докато в тестовите мачове става въпрос за спечелването на всеки мач.

„Ние не се оценяваме по трофеи. Можем да спечелим Rugby Championship, да задържим Bledisloe Cup, Freedom Cup, но нашата публика знае, че сме загубили два мача в началото на този шампионат и за това ще се говори цяло лято.

„Трябва да се уверим, че така ще остане, а не да създаваме състезание заради трофея“.

На терена Фостър иска 20-минутни червени картони – при които играчът може да бъде изгонен и заменен – загрижен, че крайните отсъждания съсипват мачовете.

„Това наказва отбора, възпира играчите, те все още получават резултата от съдийството, но не лишава зрителя от усещането, че състезанието е било унищожено. „Трябва да накараме хората да гледат ръгби.“

В дни като днешния, когато Нова Зеландия се изправя срещу Англия в препълнения “ Twickenham“ и никой не е сигурен в резултата, всичко в играта се чувства наред.

Но способността на ръгбито да се справя с проблемите си тревожи Фостър.

„Каква е досегашната история на този спорт?“ – пита той с повдигната вежда, преди да остави въпроса така.