Хаотичен срив остави потискащо настроение над All Blacks на Twickenham. Последният им тест за годината трябваше да завърши с победа, която да повдигне морала. Вместо това за миг тя се превърна в драматично равенство, което приличаше на загуба.

В продължение на 71 минути „All Blacks“ бяха всичко, което Йън Фостър искаше да бъдат. Предният пакет преобърна сценария на полуфиналното поражение на Световната купа през 2019 г., за да доминира до голяма степен над Англия на родна земя. През цялото време схватката на All Blacks имаше превес; атаката и защитата на маула им направиха впечатление. Техните директни пренасяния засмукваха защитниците, за да създадат пространство за кросфийлд удари, които да разкъсат Англия.

Водейки с 25:6 девет минути преди края, “ All Blacks“ трябваше да затворят това завладяващо съревнование, за да потвърдят възкресението си от дълбините на историческото си дъно по-рано тази година.

И все пак, когато победата беше на една ръка разстояние, те се провалиха.

Жълт картон на Beauden Barrett на линията и три късни трая – два от резервния английски краен защитник Will Stuart – напълно промениха облика на този мач и всъщност на бурния сезон на All Blacks, който завършва с осем победи, четири загуби и едно равенство 10 месеца преди Световната купа догодина.

„Със сигурност ще бъдем по-разочаровани от него“, каза Фостър, когато бе попитан дали безизходното положение се усеща като поражение. „Това беше драматичен мач. Да си тръгнем с равенство 25:25 е нещо, от което сме доста разочаровани. Попаднахме в положение, в което трябваше да сме по-добри.

„Изиграхме страхотно ръгби и в съзнанието ни трябваше да си тръгнем с победа, а не се получи в последните 10 минути.

„Харесваше ми начинът, по който играхме през голяма част от този мач. В някои от нещата, в които постигнахме добри резултати, се движим добре, но това показва, че все още не сме съвсем готови. В някои отношения това не е лошо място да бъдеш 10 месеца преди доста голям турнир“.

Докато Фостър изповядваше позитивите, черно-бялата страна на този мач, в който прословутият френски съдия Матийо Рейнал свири 28 дузпи, е, че All Blacks се сринаха, когато това беше най-важно. Те държаха Англия на въдицата. И ще бъдат огорчени, че са изпуснали тази доминация.

Капитанът на “ All Blacks“ Сам Уайтлок изрази състоянието на невярване.

„Не е хубаво да тръгнеш от няколко получени точки и изведнъж да започнеш да допускаш пробиви в средата и около фланга“, каза Уайтлок. „Момчетата определено се стараеха, но трябва да погледнем защо се случи това и да предложим няколко решения, защото там не го направихме.“

Окуражена от късното си предимство с един човек, резервите от скамейката на Англия взривиха колегите си от All Blacks.

Размишлявайки върху едва ли не невероятния финал, когато All Blacks решиха да изритат топката в последните минути и Англия контраатакува за втория трай на Стюарт, за да изравни, Фостър до голяма степен подкрепи вземането на решения на терена, но не и изпълнението.

„Не мисля, че в днешно време може да се забави времето. Разбиването е твърде силно съдийстван. Те гледат усилено на хората, които не поддържат собственото си тегло. Ако се опитваш да правиш това твърде дълго, ще допуснеш дузпа.

„Арди [Савеа] поиска този удар от Ти Джей [Перенара], но после разбра, че е на метър пред него, така че загубихме преследвача. Това беше едно от изпълненията, в които не бяхме толкова клинични, колкото трябваше да бъдем.

„Имаме какво да научим за последните 10 минути и затварянето на голям тест като този. Това беше мач, в който чувствах, че трябваше да имаме по-добър контрол в последната част. Не успяхме. Получихме жълт картон. Така че има два или три добри урока които ще трябва да научим

Вместо да се опита да преследва победата от подновяването на играта, английският плеймейкър Маркъс Смит изрита топката, за да се задоволи с равенството. 81-хилядната публика, яхнала вълната от емоции след нечуваното завръщане на Англия, освирка липсата на амбиция. Фостър също изрази изненада.

„Знам, че ако го преобърнем, щях да искам нашите момчета да се пробват, така че не съм сигурен каква е тактиката им. Бяха се разгорещили в продължение на седем, осем минути и вероятно са почувствали, че да се върнат към равенството е огромно постижение за това време, така че решиха да го вземат.“

Когато камерите се насочиха към него през първото полувреме, когато „All Blacks“ натрупаха преднина от 17:3 на полувремето, треньорът на Англия Еди Джоунс изглеждаше разтревожен. До края обаче той беше обичайната си весела личност.

„Не мога да си спомня новозеландска страна да е играла толкова добре, колкото през първото полувреме; агресивна, остра около ръка, добри атакуващи удари. Просто трябваше да се държим“, каза Джоунс.

„Изведнъж някой издухва някакъв магически прах и пасовете започват да се лепят, линиите са по-остри, нашите завършващи играчи се появиха и подобриха играта, която искаме да играем. Това е наистина важен мач, който изиграхме с огромен дух.“

Що се отнася до невдъхновяващото решение да се задоволим с равенство, Джоунс предложи: „Това винаги зависи от играчите. Доверявам се на вземането на решения от тяхна страна.“

Капитанът на Англия Оуен Фарел, в своя 100-и тест, изтъкна решението да не се преследва победата.

„Просто искахме да видим къде се намираме извън ръка. Ако бяхме в предни позиции и имахме възможност, тогава искахме да се възползваме от нея. Ако не, искахме да вземем правилното решение“, каза Фарел. „Това беше направено.“