Ману Туилаги ще спечели 50-ата си шапка на Англия срещу Южна Африка, но в събота историята можеше да бъде съвсем различна

Ако не беше Ричард Кокерил, Ману Туилаги можеше да бъде неразделна част от плановете на Самоа да разстрои Англия на Световното първенство догодина. Разбира се, междувременно всички щяха да трябва да преминат през редица въртящи се врати. Но още през 2009 г. Кокерил помогна на младежа да стане негов представител, докато лобираше пред правителството за получаване на виза, за да може да избегне депортиране и да остане на нашия бряг.

През предходната година Туилаги дебютира за първия отбор на Лестър в демонстративен мач срещу класическия отбор All Blacks на „Уелфорд Роуд“. Вече беше очевидно, че тийнейджърът, който този уикенд ще достигне 50-те си мача с Англия срещу Южна Африка, притежава огромен потенциал.

„Когато за първи път го видях да играе за първия отбор, срещу Classic All Blacks, когато на 17 години прегазваше хората, знаех, че ще бъде специален талант заради това, което можеше да прави на тази възраст“, каза Кокерил, тогава част от треньорския екип на Лестър

„После разбрах, че няма виза и може да се наложи да се прибере у дома – това беше малък проблем. [Хората ме питаха] „Защо не го избираш?“ „Не съм сигурен, че мога да отговоря…“.

„Той е специален играч и да стигне до 50-те си мача е специално събитие за него“, добави Кокерил. „Мислех си, че ще стигне дотук малко по-бързо, но му прави чест, че прави това, което прави, с всички несгоди, които е имал.“

Преди всичко „несгодите“, цитирани от Кокерил, се отнасят до списъка с контузии, които забавиха този крайъгълен камък и заплашиха да провалят кариерата на Туилаги. Той ще достигне своя половин век около 11 години и три месеца след представянето си в тестовия мач при победата над Уелс в подгряващата среща за Световната купа.Дани Кеър и Ричард Уигълзуърт са единствените членове на Англия, които се въздържат от оттегляне. Този следобед партньор на Туилаги в средата на терена беше Рики Флути. Оуен Фарел, съотборник още от редиците на старшата възраст, изпълнява тази роля, тъй като Южна Африка е посрещната на “ Twickenham“ за повторение на финала на Световната купа през 2019 г. Капитанът на Англия смята Туилаги за „вдъхновение“.“Не мисля, че в света ще има отбор, който да не оцени таланта му“, каза Фарел за Туилаги. „Той е толкова вълнуващ, колкото е сега, още от 18-годишна възраст.

Да го правиш през всичките тези години, да имаш толкова много неудачи, колкото е имал, и да излезеш пред отбора утре – и съм сигурен, че ще получи овациите, които заслужава – е фантастично.“Няма човек, който да обича да играе ръгби повече. Той често ми напомня това и аз черпя огромно вдъхновение от него; че заедно с всичко, което се случва, и с това колко много се фокусираш върху представянето и работиш, за да станеш по-добър, той обича играта толкова много. Винаги има усмивка на лицето си, особено в моменти като тези.“Понякога поглеждам настрани, а той е с усмивка на лицето до мен и това ми напомня, че това е игра, която обичаме да играем, и затова го правиш.

Понякога това е голямо вдъхновение за мен.“Позитивизмът на Туилаги и неговата гледна точка за живота получават непрекъснати похвали тази есен. В четвъртък Еди Джоунс беше попитан дали някога се е съмнявал, че Туилаги ще стигне до 50 мача за Англия. “ Ходя много на църква“, беше отговорът.Макар Джоунс да похвали работата, която Sale Sharks са свършили с кондицията на Туилаги, Англия ще има нужда от резервни варианти. Струва си да се подчертае, че Хенри Слейд е заменил Туилаги. Томи Фрийман е мощно присъствие в задната линия, макар и на крилото, а намиращият се във форма Оли Лоурънс със сигурност ще влезе в дискусията за Световната купа.

Нищо от това не е проблем на Туилаги и подвигът му трябва да бъде отпразнуван в събота. Кокерил очаква на събитието да присъстват голям брой братя и сестри и членове на семейството. Той си спомня за пасторалната страна на това да бъде клубен треньор на Туилаги по време на скандали на терена и извън него. През 2011 г., когато Туилаги е скочил от ферибот в Оукланд, Кокерил е сметнал за необходимо да попита: “ Приятел, какво, по дяволите, правиш?“. По-рано същата година за серия от удари в главата на Крис Аштън получава петседмична забрана. Кокерил, очевидно важен наставник, шеговито поздрави Туилаги.“Заведох го в кабинета и му казах: „Виж, не можеш да се държиш така… но това беше добра работа“ – казва той. „Трябва да балансираш с малко хумор. Той иска подкрепа. Но ако имаш такъв играч, с такава енергия и агресия, ще трябва да се грижиш за него. Точно това направих за него и за другите играчи.

„Преди химните в събота, когато Туилаги ще излезе на терена и ще бъде посрещнат шумно и сърдечно, Кокерил няма да е единственият, който ще изпитва чувство на гордост.