Въпреки убеждението на Джоунс, Англия влиза в турнира догодина на по-заден план и е изправена пред критична кампания на Шестте нации

Еди Джоунс остана непоколебим след нарастващите критики към представянето на Англия след поражението им в Южна Африка, като старши треньорът на Англия настоя, че има план за спечелване на Световната купа по ръгби догодина.

Най-лошата година на Джоунс начело на отбора – само пет победи от 12 мача – остави Англия под огромен натиск през 2023 г. да промени нещата в „Шестте нации“ преди Световната купа по ръгби.

„Имам план как Англия да спечели Световната купа, но той не върви в идеална линия. Понякога имаш нужда от тези мачове, за да разбереш областите, които трябва да бъдат подсилени“, обясни Джоунс, преди да настоява, че поражението от Южна Африка не означава, че плановете на Англия са нарушени.

„Не сме излезли от правия път. Имате такива дни. Имал съм и по-лоши дни от този. Чувствахме се наистина уверени, когато влязохме в мача.“

Макар Джоунс да не обясни проблема си с начина, по който съдията Ангъс Гарднър отсъди схватките, той подчерта, че има „сериозни опасения“ относно начина, по който е реферирана тази област. „Но това е част от играта, нали? Трябва да живееш с това. Мисля, че трябва да се подобрим в схватката, но вероятно не толкова радикално, колкото си мислите вие“, добави Джоунс.

Елис Гендж, заместващият проп на Англия, даде повече информация за това, защо отсъжданията в схватката са били в ущърб на Англия, като и двете им предни редици са имали проблеми.

„Виждали сте го със Сарис в продължение на години в Премиършип и с Лестър, когато доминирахме миналата година. Получаваш 50/50, защото си прекалено доминиращ. Това е човешка природа. Няма да споря с нея, вероятно и аз бих бил същият“, обясни Гендж.

„Южна Африка е известна с това, че е най-добрата в схватката, така че ако схватката се провали, те вероятно ще получат дузпа. Ние трябва да работим два пъти по-усилено, за да се опазим и да си свършим работата. Това не означава, че отнемам нещо от тях, те са абсолютно брилянтни в тази област. Но дали случаите на 50/50 са в тяхна полза? Разбира се, че се случва. И с право, защото са изключително добри в тази област.“

Англия трябва да се справи с множество проблемни области, особено със закърнялата си атака. И все пак Джоунс, донякъде отбранително, настояваше пред привържениците, че има достатъчно време Англия да достигне своя пик за Световното първенство.

„Сто процента. И аз съм сигурен, че [феновете] ще имат съмнения като вас. Аз стоя пред вас и вие ми казвате, че не знам как да тренирам, по принцип. Така ли? Така че това е нормално и съм сигурен, че някои от феновете се чувстват по същия начин. Но, знаете ли, това е прогрес към Световната купа, имаме своите възходи и падения, днес бяхме лошо надиграни в схватката и затова останалата част от играта става много трудна за оценяване.“

Как тогава, ако изобщо, Англия напредна тази есен? Гендж изтъкна близката връзка на отбора извън терена и трогателно напомни на всички, че Маркъс Смит и Оуен Фарел, които по принцип играят като тебешир и сирене, все още се сработват.

„Извън терена, взаимоотношенията“, добави Гендж. „Всички забравят, че Фаз и Маркъс са изиграли около осем мача заедно, двама напълно противоположни играчи. Те се учат на това. Това не е онова, което хората искат да чуят. Всички искат победи, победи, победи. За съжаление напредъкът е [нагоре-надолу], никога не върви така [непрекъснато нагоре]. Никога не върви по този начин – в бизнеса, в спорта, където и да отидете.“

Тези дългосрочни амбиции обаче не бива да засенчват отчайващото представяне на Англия, лишено от каквито и да било позитиви, което беше определено от хукъра Джейми Джордж като “ много, много слабо“.

Джоунс и преди не се е страхувал да размахва брадвата и Джордж призна, когато бе попитан дали прояви като тази на Англия в събота са го накарали да се замисли дали всички в съблекалнята ще се справят, че подобни мачове могат да доведат до преоценки.

„Никога не знаеш кога ще бъде следващият ти мач“, каза Джордж. „Това ме кара наистина да преценя и да преценя къде се намираш в личен план. Международното ръгби е безмилостно по този начин. Няколко лоши представяния могат да бъдат краят и затова трябва да си сигурен, че винаги си в най-добрата си форма или поне да се опитваш да бъдеш в такава. Ето защо казвам, че се връщаш в клуба си и се уверяваш, че си най-добрият“.