Южна Африка доказа, че уволнението на треньор година след Световното първенство може да донесе ползи

През март 2018 г. Южна Африка уволни старши треньора Алистър Коетзее след отчайваща серия от резултати през предходните два сезона. Малко повече от година по-късно подмладеният отбор на Спрингбокс спечели Световната купа в Япония, като на финала разгроми Англия. 

След последното тежко поражение срещу световните шампиони със сигурност ще се намерят хора, които да твърдят, че RFU трябва да възприеме подобен безмилостен подход по отношение на Еди Джоунс.

Тези, които го искат, почти сигурно ще бъдат разочаровани. Твърде късно. Твърде скъпо. RFU може с основание да отбележи, че през 2018 г. запази вярата си в австралиеца след някои трудни резултати и беше възнаграден с финал на Световната купа през следващата година. Може да се спори и в двете посоки.

Но нещата стават все по-неприятни. Англия пристигна на „Туикънъм“ с надеждата да изгони духовете от Йокохама и да надгради върху необикновеното завръщане срещу All Blacks миналия уикенд. Те си тръгнаха с ужасното чувство на дежавю; 13-27, което предизвика тревожен звън 11 месеца преди Франция 2023.

Фактът, че треньори от калибъра на Скот Робъртсън, Ронан О’Гара и Уорън Гатланд или са заявили интерес, или са на разположение, само прави тези тревожни камбани още по-силни.

Истината е, че Англия е изиграла 12 мача тази година, от които е спечелила само пет. Това е най-лошата им календарна година от 2008 г. насам. И за това, че всички тези последни 10 минути миналия уикенд бяха вълнуващи и загатнаха за неизползван потенциал в отбора, може да се твърди, че бяха мираж. Това беше едно ужасно разединено и недисциплинирано продължение. След това Джоунс заяви, че отборът му „загуби във въздуха и загуби битката в схватката“. И двете неща са верни.

Но усещането не беше съвсем същото като през 2019 г., когато Англия беше буквално изхвърлена от терена от отряд мускулести здравеняци. Този път Англия загуби, да, защото беше тормозена в схватката, загуби скръмовете (2/5) и лайн-аутите (3/9). Джоунс смени цялата си първа редица на полувремето с незначителен ефект, като героят от миналия уикенд Уил Стюарт изпита трудности, след като влезе на мястото на Кайл Синклер. Това поражение обаче се дължеше и на липсата на сплотеност и заплаха в атака, когато Англия получаваше топката (въпросите за съвместната игра на Маркъс Смит и Оуен Фарел няма да изчезнат). Това, както и недисциплинираността, която ги накара да направят почти два пъти повече обръщания от противниците си.

Южна Африка се възползва от шансовете си. Изпепеляващият трай на Курт-Лий Арендс през първото полувреме и есето на Ебен Ецебет отблизо през второто не бяха повече от това, което заслужаваха. Дори червеният картон на резервата Томас дю Тойт, който остави Южна Африка с 14 души за последните 20 минути, не беше достатъчен, за да обърне резултата в полза на Англия.

Разбира се, необходимо е чувство за перспектива. В нощта, в която ръгбито загуби един от най-великите си и ценени играчи, поражението срещу световните шампиони едва ли е било най-важното нещо на света. 

Бурните овации, които спонтанно настъпиха на полувремето, когато дикторът на стадиона съобщи новината за кончината на Доди Уиър, бяха стряскащи; напомняне, че семейството на ръгбито е на първо място. И все пак шоуто продължава. Може би Доди би се зарадвал на това, че “ Старият враг“ получи удар от „Бокс“. 

Не помогна на Англия и фактът, че Оуен Фарел имаше лош ден от стрелбището, като пропусна две много добри дузпи през първото полувреме. След това капитанът на Англия отрече да има контузия в глезена. Но както и да се каже, Англия беше слаба. През първото полувреме те прекараха само шест секунди в 22-метровата зона на Южна Африка. Върховият момент вероятно беше, че Ману Туилаги изведе отбора при 50-ия си мач. 

Бокс започнаха така, сякаш все още са в Йокохама; първата схватка след три минути доведе до свободен удар за тях. При втората Мако Вунипола – човекът, за когото Джоунс призна, че му се иска да не беше започнал във финала на Световната купа – призна наказанието за огъване. За да подчертае, че това няма да е нощта на Англия, изключително надеждният Фреди Стюард изпусна рутинна топка.

Първият трай на “ Бокс“ беше нещо красиво. Ударът на Смит беше прекалено дълъг, а преследването на Стюард беше блокирано от Арендс, което позволи на Дамиан Вилемс да нахлуе до дясната странична линия, да подаде навътре към Вили льо Ру, който след това освободи Арендс. Южноафриканският бързак удържа Смит, преди да го прегази от външната страна.

Изведнъж Англия се оказа на въжетата; минута по-късно Вилемс и Арендс отново комбинираха, а Стюард направи най-доброто си имитиране на Джордан Пикфорд, за да предотврати нов пробив.

Джоунс направи промените на полувремето и вероятно прочете на отбора си и сериозно конско. Маро Итоже веднага влезе в схватка с Етзебет, като и двата отбора застанаха зад големите си играчи. За съжаление, докато юмруците летяха, Вилемс вкара втори трай, с който резултатът стана 17:3. 

Англия за кратко се опита да се съживи. Чудесен удар на Стюард вдъхнови контраатака, която завърши с отбелязване на дузпа от Фарел. След като обаче Джони Хил по нелеп начин успя да обърне английска дузпа в собствените си 22 м за това, че след свирката на съдията Фаф де Клерк е бил съборен, Южна Африка изправи Англия на нокти. В рамките на две минути Том Къри бе изгонен за настъпване в ръка, а Ецебет се разписа от близко разстояние. 

След час на Дю Тойт бе показан заслужен червен картон за удар с рамо в лицето на Люк Коуън-Дики, но този уикенд нямаше да има чудо – късният трай на Хенри Слейд бе всичко, което Англия можеше да покаже 

„Просто един от тези дни, приятелю, когато нищо не върви както трябва“, каза Джоунс и добави, че младите му играчи ще бъдат по-добри благодарение на този опит. „Не сме далеч.“ Колкото и да е странно, те може и да не са. А може би се връщат назад.