Краят на сезона на “ All Blacks“ ми напомни за един приятелски спор, на който се насладих преди няколко години с привърженик на Спрингбок, срещнат в кръчмата. По някаква причина, която не мога да си обясня, завършихме с философска дискусия, по време на която той отказа да приеме идеята, че в стаята с нас няма носорог.

Тук може да има носорог, продължи същината на аргумента му, просто не го виждаме. Спомних си за тази странна среща, когато All Blacks завършиха сезона с един от най-странните тестове в историята.

Англия игра превъзходно в продължение на 10 минути, но учтиво отказа възможността да спечели, като вместо това изрита топката в тъч. All Blacks играха превъзходно в продължение на 70 минути, но не спечелиха.

Сезонът на “ All Blacks“ се превърна във възходящ и низходящ в един мач и едва след това най-накрая видях какво представлява носорогът на моя южноафрикански приятел. Когато гледах Йън Фостър на пресконференцията след мача, ми стана ясно: “ All Blacks“ може би е най-добрият отбор в света. Просто не можем да видим това.

Фостър беше в по-добра светлина на тази пресконференция – разочарован и даващ да се разбере (без да използва точните думи), че All Blacks е трябвало да спечелят. В твърде много предишни изяви, след като нещата се бяха объркали, той упорито се опитваше да се спре на позитивите, които останалите трудно виждаха.

Той призна, че има какво да се направи в завършването на тестовите мачове, и разясни на всички ни как „All Blacks“ не е трябвало да бавят времето, като задържат топката и изнервят англичаните: „Не мисля, че в днешно време можеш да бавиш времето за две минути. Пробивът е прекалено регламентиран и ако се опиташ да затвориш играта за прекалено дълго време, ще допуснеш дузпа.“

Това беше препратка към неубедителния удар на TJ Perenara от защитата, който Англия хвана и превърна в трай. Според Фостър Арди Савеа е призовал Перенара да я изрита, но е застанал пред изпълнителя на удара. Изводът беше, че поради това той не е могъл да окаже натиск върху получателя.

Ще се обадя на носорога за този случай. Савеа трябваше да е мълния, за да окаже натиск върху всеки. Ударът на Перенара се отклони неубедително в ръцете на англичаните. В такава ситуация, дори извън 22 метра, ударът трябва да е дълъг или висок, а най-добре и двете. Това не беше нито едното, нито другото.

Фостър може би има право на мнение за потенциалните наказания, които водят до това, че “ All Blacks“ не могат да забавят времето. В този момент нека представим френския съдия Матийо Рейнал, който за пореден път е централната фигура в теста на All Blacks.

Рейнал беше човекът, който загуби търпение към бавещия времето халф на Wallabies Бърнард Фоули, като по същество подари на All Blacks мача за Bledisloe Cup.

Световното ръгби изпраща Рейнал да съдийства мача между Румъния и Самоа, след което го връща на бял кон, след като първоначалният съдия от Англия и All Blacks се отказва.

Рейнал реагира, като наказа всичко, което се движи, очевидно опитвайки се да докаже, че е достоен съдия.

Както казва Фостър, има добри неща, върху които All Blacks могат да надграждат. Проблемът с 12-ката е решен (със закъснение); нападателите най-накрая показаха директна игра. Има проблеми с дълбочината на блокирането и халфовете и просто знаете, че той ще замени най-добрия № 7 в Нова Зеландия със Сам Кейн, но Фостър е прав – All Blacks са се подобрили след загубите от Ирландия.

Въпреки това те все още ми напомнят за времето, когато покойната кралица беше на турне в САЩ. Официалните лица разбраха, че е по-добре да обучат суровите американци на етикет, но британският протокол беше предсказуемо твърд и задушен. Един от вестниците реши да го преведе – ако трябва да ви представят пред кралицата, гласеше, не се втурвайте към нея. В крайна сметка тя ще бъде доведена до вас, подобно на количка с десерти в добър ресторант.

Ако “ All Blacks“ може да се нарече кралска особа в ръгбито (и вероятно все още може), то сезонът през 2022 г. даде напълно ясно да се разбере, че не бива да бързаме твърде бързо към десертната количка на победата. Все още не можем да вярваме, че само защото този отбор на All Blacks води с много точки, ще спечели мача.