Уорън Гатланд се готви за сензационно завръщане като старши треньор на Уелс, след като Уейн Пивак приключи 2022 г. с едва три победи от 12 мача.

Работата на Пивак виси на косъм, след като днес отборът му изпусна преднина от 21 точки срещу силно изтощения отбор на Австралия. Ако се стигне до споразумение, то първоначално ще бъде временно назначение, което да изведе Уелс до Световното първенство догодина. Миналата седмица подкомисия на основния борд на Уелския ръгби съюз се събра на тайно заседание, за да обсъди ситуацията с треньора след унизителното домакинско поражение от Грузия с 13:12.

59-годишният Гатланд беше старши треньор на Уелс от 2007 г. до 2019 г., като спечели четири титли от „Шестте нации“ и достигна два полуфинала на Световното първенство. Той също така е бил треньор на британските и ирландските лъвове на три турнета – през 2013, 2017 и 2021 г.

Уелс водеше на Австралия с 34:13 по-малко от половин час преди края, но се провали по грандиозен начин, а призивите за отстраняване на Пивак стават все по-силни, тъй като новозеландецът е спечелил само 13 от 34 тестови мача.

„Това трябва да го коментира някой друг“, каза Пивак на въпроса дали това ще бъде последният му мач като старши треньор. „Имам договор до Световната купа по ръгби. Интересува ме само да говоря за днешния ден и да преодолея това, което току-що се случи.

„Резултатът е разочароващ, но имаше много добри неща, които да вземем от този мач, което е положително за нас, за да продължим напред.

„През седмицата ме налегна тежкото напрежение. Трябваше да се опитам да го сваля от момчетата и те изиграха голяма част от този мач точно както искахме. Със сигурност искам да остана. Видяхте днес, че когато нещата ни се получават, сме опасен отбор. Имаме още играчи, които ще се завърнат, а останалото зависи от други хора“.

По ирония на съдбата през първите 50 минути Уелс изигра едни от най-добрите си мачове, но попадение на Лахлан Лонерган две минути преди края обрече Уелс на трето поражение през есента.