Бившият съотборник от Британските и ирландските лъвове отдава почит на приятеля си, който тази седмица загуби битката с моторно-невронната болест

Трудно е да се каже какво да се добави сред всички искрени почитания – включително овациите на стадион „Туикънъм“ в събота. Доди може и да беше шотландец, но за мен той беше Троянец.

Най-важният ми спомен за него беше приемът, който винаги получавах от него. Независимо дали бях неопитомен лъв по време на турнето през 1997 г. – първата ми среща с Доди – или по-късно в кариерата ми, след всичко, което постигнахме с Англия, той никога не се промени. Той приемаше всички. Разхождаше се и с крале, и с бедняци. Отнасяше се с теб такъв, какъвто си, а не някакъв друг. По подразбиране той се доверяваше и може би по-късно преценяваше.

Доди беше пълно и абсолютно вдъхновение – от първата до последната ми среща с него. От първия лагер на Lions в Уейбридж през 1997 г. до срещата на 25-годишнината това лято; ентусиазмът му за живот беше заразителен въпреки ужасните карти, които му бяха раздадени. Притежаваше този вечен оптимизъм при обстоятелства, при които много други биха били гневни, обидени или озлобени. За мен остава загадка как той и семейството му бяха толкова стоически и външно позитивни след ужасяващата диагноза.

По време на срещата на „Лъвовете“ през 1997 г., пълна с някои от най-великите играчи, Доди седеше в центъра на отборната снимка, между Фран Котън, мениджър на турнето, и Мартин Джонсън, капитан на турнето. Това казва всичко за него; герой за всички нас – и как всички ние искахме да прекараме повече дни с него.

Спомням си за това турне в Южна Африка; Господи, забавлявахме се. Играехме здраво, пиехме здраво – и двата края на свещта бяха изгорени. Когато тръгваш на такова турне, имаш нужда от герои като Доди, най-сполучливия мост между отбора в средата на седмицата и отбора за тестове. Той олицетворяваше факта, че печелехме или губехме – в който и да е ден от седмицата – като отбор. Всички заедно. Той беше от решаващо значение за свързването и връзката между двете. Суровата му автентичност означаваше, че винаги искаш да е на твоя страна.

Всички знаем за шегата му за „сбърканата самоличност“ от документалния филм „Живот с лъвове“ и за това как пое задълженията на камерата на играча от Джон „Бентос“ Бентли, но това само доказваше, че никой не е бил на границата между аматьорската, коринтската и професионалната среда като Доди. За мнозина адаптацията е била твърде тежка. Но той беше различен.

Все още си спомням деня, в който разбрах, че е изключен от това турне – преди тестовете. Варварската постъпка, която сложи край на турнето му, беше една от най-безсрамните, които някога съм виждал на ръгби терена, и сложи край на шанса на Доди да стане тестови лъв. Не мога да си спомня името на страхливеца, който го извърши – а и не искам.

Нещата, които не попаднаха в този документален филм, бяха сесиите на Джим Телфер. Как всеки наш успех, без значение кой е започнал, е бил дело на 20 души отбор. Животът с лъвовете се помни със забавлението и веселието – обобщено от Доди – но, подобно на Доди, групата беше световноизвестна, животинска конкуренция.

Чувствах, че и на терена има малко от него в мен. Въпреки че той беше блокиращ играч, а аз – център, и двамата бяхме ефективни играчи. Винаги имах надежда, когато го виждах. Как можеше един стълб като него да е нападател? Той ми вдъхна увереност да бъда стълб в нападение. Но като човек, който все още не беше играл международно ръгби, благодарих на Господ, че не играех във втория ред. Това само показва гранитния му манталитет.

През годините посетих фермата му няколко пъти. Дори когато Доди започна да губи физическата си способност да кара тракторите си, той все още излизаше и го правеше – с усмивка на лице, знаейки, че лекарите не го гледат!

След като Лъвовете победиха Япония на Мърифийлд в събота през 2021 г., Скот Куинел и аз го посетихме в неделя сутринта – последното ми пътуване до фермата му. Имах полет в 13,30 ч., а Доди извади шерито в 9,15 ч.! Той беше единственото човешко същество, на което не можех да откажа питие по това време в неделя сутрин.

Речите му след вечеря също бяха легендарни. Имах няколко изказвания заедно с него и той винаги открадваше шоуто, а публиката беше във възторг. Той дори си носеше реквизит! И никога не се преструваше, нямаше нищо фалшиво.

На национално ниво също беше показателно, че когато сър Джон Хол вложи тези средства в Нюкасъл, Доди беше част от групата суперзвезди, които „Falcons“ привлякоха. Те искаха титлата в Премиършип – която спечелиха през 1998 г. – и за това знаеха, че им трябват най-добрите.

Никой не би могъл да срещне по-добре възпитана група младежи от неговите три момчета. Хамиш, Ангъс и Бен – заедно със съпругата на Доди, Кати ,които се справиха по впечатляващ начин със смъртната присъда на баща си. Те все още намираха нормалност, все още бяха невероятни деца, и то въпреки допълнителната работа, която поемаха.

Истината е, че Доди изобщо не трябваше да има почти шест години – но какъв титан. Чистият оптимизъм беше това, което ни даде повече време с Доди, отколкото на други, които може би не бяха толкова положително настроени. За всички: Бъдете повече Доди. И зарежете това чувство, не забравяйте тази емоция за следващия път, когато Кевин Синфийлд обуе маратонките си за едно от своите бягания за набиране на средства. Кевин може и да го прави за своя колега, страдащ от МНД, и бивш съотборник Роб Бъроу, но следващия път ще бъде подтикнат от наследството на Доди.

В живота си всеки има способността да кара другите да се чувстват по-големи или по-малки, да се чувстват по-добре или да се съмняват в себе си. Всеки, който се е срещнал с Доди, си е тръгнал с усещането, че е по-добър за себе си. Това беше неговият дар.

Мразя шери, но какво бих направил за още едно с теб, Доди. Надявам се, че съм направил достатъчно, за да се разхождам отново с теб някой ден.