Австралия спечели два скалпа и се изкачи в световната ранглиста, но най-важното от всичко беше победата за следващото поколение

Wallabies не успяха да се справят с много неща по време на пролетното си турне. Те изпитаха вкуса на поражението в три теста и имаха късмета да не загубят четвъртия. Завършиха международния сезон само с пет победи и девет загуби и никога не спечелиха две поредни срещи. Контузиите бяха ужасяващи: 40 играчи на “ Wallabies“ бяха контузени . И те все още не са се доближили до създаването на динамичен състав от 9-10 играчи, който да разпали непостоянната им атака.

Въпреки това тази година те победиха Англия, Южна Африка, Аржентина, Шотландия и Уелс и бяха на косъм от победата над Франция, Ирландия и Нова Зеландия – трите най-добри отбора в света. А в неделя, като преодоляха изоставане от 21 точки за 23 минути в Кардиф, мъжете в златно показаха твърдост, която ще даде надежда на привържениците на Wallabies за Световната купа през 2023 г. във Франция.

В Уелс се изправиха само 25 души от 36-членния отбор за турнето, а в състава на Австралия бяха играчи от втория и третия отбор. Много от звездите, които вероятно щяха да започнат срещу уелсците в група С на 24 септември в Лион, бяха или у дома, или в болница, или играеха в чужбина, или се оттеглиха контузени. Така че Wallabies излязоха с изтерзан състав от новобранци, седем от които тепърва трябваше да спечелят 10 шапки, но все пак завършиха 40-те дни на път с важна победа.

Важна, защото след безпогрешното пролетно турне през 2021 г., този път “ Wallabies“ през 2022 г. напуснаха Европа с два скалпа, изкачване в световната ръгби класация от девето на шесто място и положителна оценка за треньора Дейв Рени. Но най-важното от всичко е, че това беше победа за следващото поколение на Австралия и огромен стимул за увереността в шансовете на бъдещите Wallabies на турнира за Световната купа през 2027 г., който ще се проведе на родна земя.

В празнотата, оставена от отпадналите звезди, в изчисленията за Световната купа изгря съзвездие от нови млади герои. На първо място беше крилото с два теста Марк Наваканитавасе. Двадесет и две годишният бързак започна това турне бомбастично, привлечен в състава, след като се забавляваше със Ръгби 7 на Австралия. В крайна сметка той се превърна в искрата за обрата в Кардиф, като вкара две сензационни попадения и подготви победния удар.

Наваканитавасе е едър (190 см, 100 кг) и блестящ във въздуха. Освен това е бърз и уклончив, със финтове, които заблуждават защитниците (срещу Уелс той преодоля осем борби), и с глад за топката, който засрамва повечето крила. Марика Коройбете е неговият партньор по крилото за големия танц през септември.

В предната група фланговият играч Фрейзър МакРайт и блокиращият Ник Фрост се доказаха като отличници в мача. И двамата са на 23 години и са безстрашни, с дивашки характер и тактически ум, които често липсват в отбора на Рени.

Замествайки Майкъл Хупър с идентична енергичност, МакРайт оглави победата над Спрингбокс в Аделаида и поведе борбата срещу Уелс. Наследникът на Хупър е официално обявен.

Фрост е висок 206 см и тежи 120 кг. Неговата доминация в лайн-аута и въздействие при контакт бяха решаващи за победата на „Мърифийлд“. Ако Рени го съчетае с друг човек-планина в лицето на Уил Скелтън, който се развихри срещу Франция, това може да бъде наистина епично. А с Роб Валетини, най-добрият играч на Wallabies през тази година, под № 8 и с Пийт Саму и Ланги Глийсън, които се развихрят от пейката, това е задна линия с истински фактор на страх.

Когато 22-годишният Ангъс Бел и 26-годишният Таниела Тупоу се завърнат, Wallabies ще разполагат с млада предна линия, която през 2023 г. ще може да се бори с всеки отбор на планетата, а през 2027 г. ще доминира.

И все пак най-важната комбинация все още е в процес на промяна. Алхимията 9-10 ще бъде оста на всяка атака, но следващото поколение плеймейкъри и полеви маршали на Австралия все още не се е изявило. Ключът към отключването на таланта отпред и по ширина се крие в 9-10, които Рени избира като проводници на отбора.

На 35 години Куейд Купър изглежда предпочитаният от Рени вариант за Световната купа на позиция 10, въпреки че не е играл тест през целия сезон. Бърнард Фоули, на 34 г., отново се оказа сигурен заместник, но нито Ноа Лолесио, на 22 г., нито Бен Доналдсън, на 23 г., показаха достатъчно в тестовете си срещу Италия и Уелс, за да се наложат като ученици на майстора.

Рени трябва да поеме част от вината за това. Лолесио е започнал 13 теста през трите сезона, но не е близо до дългогодишна кариера. След като показа хладнокръвие, за да поведе първия тест, спечелен срещу Англия през юли, той заслужаваше да бъде подкрепен. Дебютът на Доналдсън, който бе вкаран в игра срещу Италия само за да пропусне конверсия, с която Австралия загуби мача, се превърна в белег за накърнено самочувствие срещу Уелс.

Досегашният номер 9 Ник Уайт е корав като мустаците си и подскача като боксьор, но силата на косите му пасове помръкна, когато снайперът на заместника му Тейт Макдермот направо разкъса Франция. С Джейк Гордън тази тристранна битка за честта на полузащитниците трябва да се реши през сезона в Супер Ръгби.

При всички промени през този сезон – Рени проигра рекордните 51 играча за Wallabies в 14 теста – звездите на Австралия изглежда се подреждат. Дали славата на Австралия ще бъде постигната на Световното първенство през 2023 г… или трябва да чакаме още четири години?