Мадиган разказва за успехите си с Leinster, бъдещата си кариера, съревнованието с Джони Секстън и др.

Йън Мадиган излезе на терена на RDS под овациите на публиката – нещо, което много би искал да изпита още веднъж като играч. Беше в цивилните си дрехи, част от старите момчета на Leinster заедно с бившия старши треньор Джо Шмидт. Те дефилираха на терена на полувремето по време на победата над “ Glasgow Warriors“ в знак на признателност към отбора, спечелил Купата на шампионите „Хайнекен“ през 2011 и 2012 г.

Този уикенд той с удоволствие ще рискува гнева на местните хора, за да облече бялата фланелка на Ulster, когато тимът на Дан Макфарланд гостува в Дъблин за сблъсък от горната част на таблицата в United Rugby Championship. За съжаление, контузия означава, че той няма да може да играе отново до Нова година.

Беше хубаво да се срещна със старите си съотборници. „Беше нереално да се върна. Беше много специално“, каза Мадиган.

„Като всяко събиране имаш малко притеснение, момчетата, които не бях виждал от пет или шест години, чудех се къде се намирам в отношенията с някои от тях? Това е чувство, което много хора изпитват, когато се съберат след 10 години.

„Много бързо се уверих във връзката, която имаме, в това, което създадохме през тези две години; спечелването на купата „Хайнекен“ беше наистина специално. Пет минути след срещата с момчетата нивото на шума в стаята се повиши. Беше просто специален ден.

„Това е връзка, която не можеш да повториш в никоя друга област на живота или в друг бизнес. Въпросите и отговорите бяха най-важното за мен. Джо Шмидт очевидно беше в основата на всичко това. Имахме няколко играчи, които се опитваха да си разчистят старите сметки. Джо, който обикновено е върховен професионалист, реши да спре това и отвърна с няколко удара, което беше много забавно.“

През март Мадиган ще навърши 34 години и е в 14-ия си сезон като професионалист. Той трябва да има двоен фокус – краткосрочната цел да се върне на терена като играч, като същевременно предприеме стъпки за осигуряване на кариера след края на ръгбито. През миналия сезон той „едва направи 100 минути“ като играч. До края на сезона ще трябва да се вземе решение за развитието на ръгбито, но той е започнал да проучва живота си извън спорта.

„Имах голям късмет, две от момчетата, с които бях в училище, управляват бизнес, наречен Dataships, те ми позволиха да работя един ден в седмицата и ми позволиха да отида в почивния си ден и да изкарам половин ден, да свърша някаква работа вечер с тях“, казва Мадиган.

„Те успяха да ме обучат на потенциална роля, която бих могъл да заема при тях. Не бих изключил да остана в играта, да бъда треньор под някаква форма.

„Не става дума за това, че нямам недовършена работа. Аз съм много доволен от това, което съм постигнал. Все още имам амбицията да направя повече в играта. Мисля, че е трудно, когато пред теб е човек като Джони [Секстън], но той е и по-възрастен от теб.

„Въпреки че много му завиждам за позицията, в която се намира, той е страхотен мотиватор. Да виждаш, че все още е лидер на Leinster и Ирландия, е невероятно.“

Като човек, който се е състезавал със Секстън за фланелката с номер 10 в Leinster и Ирландия, Мадиган предлага интересен поглед върху дълголетието на бившия си съотборник, трайното му превъзходство и способността му постоянно да се изявява на тестово и клубно ниво.

„Това е [още] сила за него [Секстън], защото способността му да може да адаптира играта си през целия си живот е нещо, за което той не получава достатъчно признание“, казва Мадиган.

„Когато бях в Leinster, той имаше определен стил на игра. Имаше определени седмици, в които Джо се съобразяваше с моя стил или със стила на Джони, или пък играехме един до друг.

„Това беше страхотно, но способността на Джони да адаптира играта си от стратегическа и силово-кондиционна гледна точка с напредването на възрастта беше феноменална и той беше лидер от гледна точка на стратегията. Начинът, по който играят Leinster и Ирландия, сега се вижда, че много отбори започват да го копират, но те бяха първите, които започнаха да играят в този стил и той беше в центъра на това.“

Мадиган е категоричен, че Ирландия трябва да намери халф, който наистина да се конкурира със Секстън, а не просто да изпълнява ролята на резервен играч.

Връщайки се към съботния мач в RDS, Мадиган обясни, че е започнал да вижда паралели и подобен начин на мислене от опита си от успеха на Leinster в неотдавнашния растеж на Ulster под ръководството на Макфарланд.

„Това беше гладът на по-възрастните играчи; такива като Дрико [Брайън О’Дрискол], Дарс [Гордън Д’Арси], Шаги [Шейн Хорган], Шейн Дженингс, Лео Кълън… техният глад за повече победи и това чувство, че кариерите им не са пълноценни. Поглеждам към Стю Маклоски, Люк Маршал, Иън Хендерсън, Джон Куни, Роб Хъринг – момчета, които са в “ Ulster“ от дълго време – те имат ненаситен апетит за победа.

В “ Leinster “ това се съчетаваше добре с тази смесица от младост, а това, което идваше с нея, беше непробиваема увереност и способност да я подкрепиш. Сега Ulster разполагат с това, погледнете някои от младите момчета, които пробиха; такива като Нейтън Доак, Джеймс Хюм, Майк Лоури, Роб Балукун; дори Том Стюарт тази година, който е фантастичен.

„Имаме момчета, които идват и са готови за игра. [В събота] 15 на 15, всеки отбор може да спечели. Не мисля, че Ulster са имали това в миналото, но за първи път Дан [Макфарланд] има силата в дълбочина да ротира и да се конкурира в двете състезания. Мисля, че това ще бъде нашата година, в която ще се сдобием със сребърни отличия.“ Той, повече от всички, знае как изглежда това.