Super Rugby Pacific има бъдеще и след 2023 г., тъй като Ръгби Австралия се отказа от фантастичната си амбиция да действа самостоятелно през 2024 г. и се ангажира със състезанието.

Приема се, че е постигната сделка, според която Австралия ще запази петте си отбора в Super Rugby Pacific при спазване на временни финансови договорености през 2024 г., с оглед на договарянето на по-дългосрочно, устойчиво разпределение на приходите, което може да започне през 2025 г., но по-вероятно е през 2026 г.

Споразумението между Нова Зеландия и Ръгби Австралия слага край на един продължителен период на несигурност и напрежение, който избухна в средата на тази година, когато председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан заяви: „От 2024 г. нататък всички ангажименти към Нова Зеландия са прекратени.

„Ще спазим ангажиментите си през 2023 г., но трябва да видим какво е най-доброто за ръгбито в Австралия, което ще доведе до Световното първенство по ръгби в Австралия през 2027 г.“

Имаше дебати дали това е истинска заплаха за отказване от Супер Ръгби или пресметната игра, за да се принуди NZR да преговаря за ново споразумение за начина, по който се разпределят приходите от излъчване.

Изглежда, че по-вероятно е второто, тъй като през последните две години Ръгби Австралия се оказа под изключителна финансова принуда поради подписването на неизгоден договор за излъчване през 2021 г.

На съюза беше предложено продължаване на съществуващия договор с Fox Sports на стойност 58 млн. долара годишно, но той го отказа, за да проучи конкурентни оферти, и в крайна сметка остана само с 28 млн. долара годишно от Channel Nine.

От друга страна, NZR договори сделка за 100 млн. долара годишно със Sky TV през 2019 г. и въпреки че не е задължена да споделя нищо от това с Австралия, създаването на Super Rugby Pacific през 2022 г. се разглежда като възможност за администраторите от другата страна на Тасман да проучат начините, по които приходите от излъчване могат да бъдат разпределени по-равномерно между двете нации.

NZR се съгласи да извърши плащане в размер на 5 млн. долара към Ръгби Австралия тази година и се смята, че ще осъществи малко по-голямо финансиране през следващата година и през 2024 г.

Двете страни обаче искат да договорят по-дългосрочно споразумение за разпределение на приходите от 2026 г. нататък.

Настоящото споразумение за излъчване на NZR изтича в края на 2025 г. и те искат да го подновят, като знаят точно каква част от новата сделка ще трябва да споделят с Австралия.

Настоящото споразумение за излъчване на Австралия е по-гъвкаво по отношение на сроковете и те биха могли да предоговорят началото на новото споразумение през 2025 г. Ако го направят, това ще ускори необходимостта от въвеждане на условия за споделяне на приходите, тъй като NZR не би искал да продължава да преодолява разликата в приходите за неопределено време.

Новината, че Super Rugby Pacific има бъдеще и след 2023 г., ще бъде приветствана от всички 12 клуба, както и от спонсорите, които бяха шокирани от заплахата на Австралия да се откаже от състезанието в края на следващата година.

Супер ръгби преживя труден и бурен период, след като през 2016 г. се разшири до 18 отбора, а след това се срина финансово в резултат на огромните разходи за пътуване, свързани с провеждането на мачове в Нова Зеландия, Австралия, Южна Африка, Япония и Аржентина.

Пристигането на Covid се отрази допълнително на състезанието, тъй като на практика южноафриканските отбори се оттеглиха за постоянно, а след като пандемията наруши живота и през 2021 г., и в по-малка степен през 2022 г., Super Rugby Pacific отчаяно се нуждае от продължителен период на сигурност и стабилност, който сега ще има след успешното приключване на преговорите между двамата партньори.