Кийт Мърдок излиза на “ Cardiff Arms Park“ за последния си тест за „All Blacks“ – мач, в който вкарва решаващ трай.

„Никога не питаш никого откъде е или какво прави тук, защото знаеш, че всеки бяга от нещо.“ – Местен жител на Тенант Крийк, 2001 г.

Хотел „Ейнджъл“ се намира на ъгъла на улиците „Касъл“ и „Уестгейт“ в Кардиф, с изглед към река Таф. Той се намира недалеч от стадион „Принсипалити“, където в неделя сутринта „All Blacks“ срещат Уелс. Каменната външна сграда на „Ейнджъл“ стои там и изглежда величествено, откакто е построена някъде през XVIII век, и може да се каже, че изглежда повече или по-малко по същия начин, както преди точно 50 години.

Това е известно място в Уелс поради грандиозния си дизайн и близостта до известните игрища за ръгби, но именно тогава, през 1972 г., то става достояние на всички в Нова Зеландия.

Аферата „Кийт Мърдок“ живее свой собствен живот още от онази съдбовна нощ, след като “ All Blacks“ побеждават Уелс с 19:16 на стария „Cardiff Arms Park“. Кратката версия е, че 29-годишният, 110-килограмов проп Мърдок вкара есе в този мач, след това се напи порядъчно в „Ейнджъл“ и удари охранителя Питър Грант в ресторанта. Впоследствие мениджърът на “ All Black“ Ърни Тод изпрати Мърдок вкъщи, но това, което задържа вниманието на хората, е случилото се след това.

Легендата гласи, че Мърдок стигнал до Сингапур, така и не се качил на самолета за Нова Зеландия и се пренасочил към австралийската пустош, където останал да живее като отшелник.

Истината е далеч по-малко кинематографична, но само донякъде. Мърдок си беше спечелил репутацията не само на суров мъж и твърд пияница, но и на скитник. Той прекарва сезони в “ Hawke’s Bay“, „Auckland“ и „Otago“ в епоха, когато местенето не е било нещо обичайно. Така че след изгонването си от турнето на All Black в Обединеното кралство през 1972-73 г. той се връща точно към това, с изключение на частта с играта на ръгби.

Мърдок работи из цяла Австралия, преди да се озове в Северната територия. Дори се връща за известно време в Нова Зеландия, но това са 70-те и 80-те години на миналия век и ако искаш да запазиш анонимност, това е изключително лесно, отколкото днес.

Странно е дори да се опиташ да си представиш нещо от такъв мащаб, което се е случило в толкова масово различна епоха на ръгбито, но все пак достатъчно близка, че някои от хората, които са били буквално в стаята, когато се е случило, са все още живи и работещи. Това беше епоха, в която медиите редовно се побратимяваха с играчите, пиеха в бара и получаваха информация чрез постоянен контакт. Въпреки това Мърдок беше печално известен с това, че се държеше твърде късо с журналистите, като повечето контакти не се изчерпваха с две думи, с които им казваше къде да отидат.

Иронията на това, че преди половин век една недискретност извън терена е имала толкова тежки последици, че е довела до самоналожено изгнание, за разлика от често критикуваното днес потулване на имената на спортните звезди, което сякаш замита всичко под килима, е доста осезаема. Ролята на Тод в изпращането на Мърдок в небитието се анализира оттогава, като трагичният факт, че мениджърът на „All Black“ по това време тайно е страдал от неизлечим рак, се разкрива едва когато той умира през 1974 г. (дъщерята на Тод оттогава твърди, че Мърдок всъщност е заплашвал служителка на „Ейнджъл“, преди Грант да бъде нападнат, и че полицията в Кардиф е казала, че докато той напусне града, няма да повдига обвинения от нейно име).

Мърдок успешно успява да се опази от истинско внимание до 2001 г., когато е призован в съда, за да отговаря на въпроси, свързани с дребния крадец Кристофър Куманджай Лимерик, чието разложено тяло е намерено на дъното на изоставена минна шахта близо до Тенант Крийк, Северна територия. Оттогава насам се говори за участието на Мърдок в това как Лимерик е попаднал там, като тук добре е уловена присъщата на ситуацията нечистоплътност.

Именно тогава историята на Мърдок се превръща от история за спортен бар в нещо доста мрачно, защото не може да се говори за прочутото му изчезване, без да се спомене как камерите най-накрая го настигат пред прашна съдебна сграда в отдалечената австралийска пустиня.

Никога няма да разберем какво точно се е случило. Кийт Мърдок умира през 2018 г., малко преди да се срещне за първи път със сина си, който е заченат преди фаталното турне през 1972 г.


Тази седмица “ All Blacks“ не са отседнали в хотел „Angel“, а в близост до пристанището, на някакво място, което прилича на снимачна площадка на щаб на наркокартел в екшън филм от 80-те години. Именно там треньорът Йън Фостър, говорейки пред пресата, докато се готвят да се изправят срещу Уелс за 37-и път, призна историята с Мърдок за „част от нашата история“.

„Имаме традиция да ходим до Ейнджъл и да разговаряме за това като отбор. Просто да поговорим за един от нашите мъже и за това, през което е преминал. Имаше някои правилни и неправилни неща, както и много поуки за нас като отбор“.

Изкушаващо е да си помислим, че последиците от инцидента с Мърдок са изиграли роля за изключително отбранителното отношение, възприето от “ All Blacks“ през годините в отношенията с медиите, тъй като това е сериозен случай, в който мръсното им бельо е излязло наяве. Но наистина, при всяко ниво на засилен контрол това вероятно щеше да се случи независимо от всичко.

Независимо дали гледате на Мърдок като на обиден човек, или като на насилник, беше интересно да чуем, че половин век по-късно “ All Blacks“ поне не го забравят, когато посещават Кардиф. В края на краищата, каквото и да е мнението за него, той все пак е носил същата фланелка като днешните играчи. All Blacks често говорят за историята си със сериозна степен на подбор на само добрите части, но Фостър с удоволствие призна, че една необичайно мистериозна страница за човек, който се е опитал да накара всички да забравят за него, ще живее дълго в легендата на All Black.

„Той е част от нашето наследство и история, която този отбор ще помни“.