Докато треньорът на Англия е изправен пред комисията за преглед на RFU след катастрофалната година, дългогодишният съветник Дейвид Пембрук подкрепя своя приятел да продължи

Работата на Еди Джоунс като старши треньор на Англия ще бъде поставена на карта, когато той присъства на срещата на комисията за преглед на RFU днес. Джоунс прекара изминалата седмица във Франция на опознавателна обиколка за Световната купа, но служителите на “ Туикънъм“ трябва да решат дали това планиране е било напразно, дали той все още е правилният човек, който да води Англия на турнира догодина.

Анонимната комисия, назначена от Бил Суини, главен изпълнителен директор на RFU, ще балансира между ръгби факторите, финансовата тежест на уволнението на Джоунс и недоволството на обществеността към английския тим, преди утре да даде препоръка на борда на RFU.

Аргументите за промяна са силни и са изтъкнати от бивши играчи и треньори. И така, какъв е контрааргументът? Дейвид Пембрук, който е приятел и съветник на Джоунс още от 1998 г., когато се срещат в ACT Brumbies, представя аргументите на защитата.

AL: Джоунс признава, че е трябвало да се оттегли като треньор на Австралия след загубения финал на Световната купа през 2003 г., но е продължил твърде дълго, защото се е вманиачил да я спечели през 2007 г. и е бил уволнен през 2005 г. Винаги е казвал, че никога повече няма да допусне тази грешка – но виждаме ли как историята се повтаря.

DP: „През 2005 г. той заслужаваше да бъде уволнен. Беше загубил отбора. Не беше много добър треньор. Сега не чувствам нищо подобно. В този случай не е време той да си тръгне. Почти 20 години по-късно той е много по-добър треньор, много по-зрял треньор.

„Перфектен ли е той? Не. Да. Може ли понякога да бъде неприятен? Разбира се. Трябваше ли да каже онзи ден: „Не ме интересува какво мислят другите“? Не. Но с доброто получаваш и лошото.

„Мисля, че хората вероятно малко му се дразнят. И аз го разбирам. Напълно разбирам защо феновете са недоволни, защото те искат да видят отбора да побеждава.

„Четете вестниците в момента и там има всички проблеми, свързани с енергийната криза, Националната здравна служба под натиск и пропускливите граници, последиците от Брекзит. На хората им е трудно. Хората са раздразнителни. И ако погледнете на това от гледна точка на ръгбито, то, те са раздразнителни от времето за игра с топката, те са раздразнителни от цените на билетите и има този общ характер на безпокойство.

„И когато отборът ти не се представя и не играе както трябва, както не го направи срещу Южна Африка, хората с право са недоволни и изразяват това. Но не съм сигурен, че ядреният вариант е най-добрият, особено за човек, който е бил на световни първенства, спечелил е златни и две сребърни и е спечелил три „Шест нации“, а може би предстои и четвърта. Аз съм много оптимистично настроен и се моля той да получи възможност да довърши работата си.“

AL: Но Джоунс е фиксиран върху Световната купа и е готов да пожертва тестови мачове по пътя си. В същото време на феновете се казва да вярват в плана, без да видят последователни доказателства, че той действа на терена. Това създава усещането за уморителна апатия, което витае над „Туикенъм“.

DP: „В плана, разработен съвместно с RFU, се говори за спечелване на Световната купа и 80 % успеваемост. Всеки мач е важен. Всеки път, когато облечеш фланелката на Англия, е голямо събитие. Очакванията не са загубени за нас. Може би комуникацията не е била правилна. Поемам известна отговорност за това. Трябваше да се съсредоточим много по-внимателно и да оставим нещата около Световната купа за по-нататък. Поуката е извлечена.

„Ясно е, че има усещане за недоволство във феновете и в някои много влиятелни среди, които смятат, че всичко е излязло извън релси. Но аз изобщо не го виждам по този начин.

„Не смятам, че представянето им е на необходимото ниво, но някои от нещата, които търсиш при изграждането на един отбор с течение на времето, са налице, като например характерът да се борят в Австралия от 1:0 в серията или да се задържат срещу All Blacks, когато не играеха много добре, и да постигнат равенство.

Никой няма да твърди, че в момента отборът е завършен.“

AL: Насилник ли е Джоунс? Миналата година The Times публикува твърдения за неговия стил на управление от бивши играчи и служители, които включват твърдения за „вербално насилие“.

DP: „Бих казал 100% не. Работил съм с него в продължение на 20 и повече години. Това е доста тежко обвинение. И аз много, много категорично бих го отхвърлил. В тази високоефективна среда има достатъчно хора наоколо – Нийл Крейг, Ричард Хил и други високопоставени хора, – за които съм сигурен, че не биха позволили това да се случи.

„Сигурен съм, че и играчите не биха позволили това. Това, което ми хареса в развитието на този отбор, е, че играчите отиват при Еди и казват: „Това не ни харесва, искаме да направим това по друг начин“. Чухме това от Кортни Лоус по време на турнето в Австралия. Елис Гендж каза онзи ден, че е щастлив да отиде при него, да поговори с него и да му каже „Не съм съгласен“.

„Той е един от най-добрите треньори в света във всеки спорт. Имате човек като Микел Артета, който казва: „Слушам Еди Джоунс“. Не мисля, че много, много добрите треньори са тиранини. Те са безмилостни. Поставят най-високите стандарти, изискват най-високите стандарти. Изискват издръжливост. Те изпитват хората през цялото време. Той внесе безпощадност в играта, каквато Англия не притежаваше.“

AL: Но Дани Кери, който ръководеше олимпийската програма на Великобритания по хокей, искаше да напусне само няколко седмици, след като беше назначен за треньорски координатор. Един анализатор и един лекар наистина напуснаха от двете страни на есенната серия. Майк Браун написа в Mail on Sunday, че играчите се страхуват да правят грешки и са уплашени. Чуваме, че играчите нямали търпение да напуснат лагера тази есен.

DP: „Нищо от това не ми се връзва. Бих оспорил това схващане, че става въпрос за въртящи се врати [в ръководния екип]. Сега това не е за всеки. Напълно съм наясно с това. И това, че Дани Кери може да е нещо, което да е опитал и да не се е получило.

„Не мисля, че това е точно такъв ГУЛАГ, какъвто го представят критиците му. [Пембрук изброява дълъг списък от служители, които са работили под ръководството на Джоунс в продължение на между три и седем години].

„Има хора, които не искат Еди Джоунс да бъде треньор на Англия, успешен или не. В Австралия има много хора, които не харесват кивитата като треньори на националния отбор. Това е напълно справедливо. Сигурен съм, че има много англичани, които казват, че не искат австралийски треньор.

„Винаги може да се намери някой, който да има претенции. Имате 15 души, които са щастливи, осем, които не са толкова щастливи, колкото 15-те, и останалите, които не са щастливи. Бих се запитал къде е това чувство на нещастие: „Искам да се махна оттук“. Талантът за спечелване на Световната купа е налице. Абсолютно без съмнение.“

AL: Съгласен съм. Значи треньорът или обстановката трябва да са причината, поради която Англия не извлича най-доброто от играчите.

DP: „Тези втори четири години бяха трудни. Мисля, че отпадането на Saracens беше трудно. COVID беше труден. Но тези основополагащи елементи като борбеност и характер [са налице]. Никой няма да каже, че този отбор работи на пълни обороти. Не е така. Но те ще го направят. Ще го направят, ако всички запазят нервите си и се придържат към курса. Това е напълно сигурен отбор, който може да спечели Световната купа. Наистина се надявам, че той ще получи шанс да довърши работата си.

„В момента той се опитва да играе по малко по-различен начин, за да направи отбора конкурентоспособен за Световната купа по ръгби. Мисля, че е много по-добър треньор, отколкото е бил някога. И не виждам никаква липса на ентусиазъм, липса на любопитство, липса на стремеж, липса на каквото и да било, което да подсказва, че му е свършил тласъкът. Той не е изчерпал силите си. Той е във Франция, където прави разузнаване и работи усилено.“

AL: Имат ли Джоунс и Суини конструктивни работни отношения? Джоунс направи пренебрежителен коментар за шефа си след мача в Южна Африка, а вие продължихте с друг през седмицата. Това предполага напрежение.

DP: „Това не беше най-хубавият ми момент и поемам пълна отговорност за това. Бях малко раздразнителен, казах нещо, което не трябваше, и се извиних. Има професионални работни отношения. Не е нужно да сте най-добри приятели. Просто трябва да имате обща кауза и да се справите с нея. Просто се надявам Еди да получи шанса да довърши работата, защото има да се печели Световна купа.“

● Дейвид Пембрук е бивш журналист, който е работил в сферата на комуникациите за Ръгби Австралия, ACT Brumbies и Австралийския олимпийски комитет. Той е основател на маркетинговата компания ContentGroup.