Събитията от вчера на Туикънъм имаха известна симетрия. Преди седем години – на 5 декември 2015 г. – Еди Джоунс се срещна с Крис Робшоу на кафе в хотела на стадиона и съобщи на фланговия играч на Harlequins, че вече няма да бъде капитан на Англия. Джоунс току-що бе посетил първия си мач от Премиършип, след като бе назначен за старши треньор, и бе на път да изведе Англия до серия от 18 последователни тестови победи, като по пътя си събра голям шлем, спечели серия в Австралия и титлата в Шестте нации. Робшоу изиграва ключова роля в тези времена на разкош.

Наскоро оттеглил се от спорта в САЩ, в понеделник Робшоу бе забелязан да се отправя към “ Туикънъм“, където по-късно през деня, по време на продължила повече от три часа среща, Джоунс бе уведомен, че вече няма да бъде старши треньор на Англия. Това беше категоричното послание, дадено от комисията за високи постижения, която беше съставена през 2019 г. от Бил Суини, изпълнителен директор на RFU, след преглед на слабата есенна кампания на Англия. Експертната група е анонимна и затова никой не можа да потвърди дали присъствието на Робшоу е било просто случайно.

Обхватът на прегледа беше по-широк от пораженията на Англия от Аржентина и Южна Африка, напрегнатото им равенство с Нова Зеландия и победата над разочароващо слабия отбор на Япония. Прегледът се отнасяше до това дали Джоунс все още е правилният човек, който да води Англия на Световното първенство. Заключенията, които ще бъдат ратифицирани от борда на RFU днес, са такива, каквито Джоунс се опасяваше през цялото време след година, в която Англия спечели само пет от дванадесетте си теста. „Те искат промяна“, заяви източник.

RFU се опитваше да оправдае три години на слабо представяне и стагнация, докато Суини и колегите му не се сблъскаха с потресаващата реалност на английските фенове на Twickenham, които освиркваха националния отбор. Тези 82 000 души бяха много по-търпеливи от милионите в обществената игра, които отдавна се чувстваха обезверени и разочаровани.

Говори се, че Джоунс се чувства тъжен, че ще му бъде отнета възможността да довърши работата с Англия. На заседанието в понеделник той бе решен да убеди комисията, че все още има борбеността, глада и опита да продължи. Винаги е бил убеден, че може да изкове от Англия отбор, който да спечели Световната купа по време на тренировъчния лагер преди турнира догодина. През 2019 г. той бе стигнал до 80 минути от целта

Вместо това Стив Бортуик, старши треньорът на „Лестър Тайгърс“ и протеже на Джоунс, е фаворит да поеме ръководството преди „Шестте нации“, въпреки че клубът все още не е получил предложение от RFU.

Есенната серия беше тревожна за RFU, но в действителност Джоунс се бори да вкара английския влак в релси още от финала на Световната купа.

Англия спечели 2020 Шестте нации и Купата на есенните нации (след допълнително време срещу слаба Франция) по време на заключване, но нямаше нищо вдъхновяващо или въображаемо за тяхното ръгби. Като постижения те се чувстват сравними с титлата на Шестте нации, която Уелс успя да спечели през 2021 г.; момент за наслада, който предаде по-голямата картина. Но никой на „Туикънъм“ не се интересуваше твърде много от това да погледне към по-широката картина.

След като Англия загуби три от петте си мача в „Шестте нации“ през 2021 г. и завърши на пето място, комисията по прегледа преглътна и след това избълва цял пакет оправдания, сочейки с пръст във всички посоки, освен към старши треньора. Вината включваше: липсата на игрово време за играчите на Saracens, които току-що бяха отпаднали, строгите протоколи на Covid и недисциплинираността при пробиви, причинена от това, че играчите нямат достатъчно сила в долната част на тялото.

Саймън Амор, треньорът по атаката, прибързано назначен в началото на 2020 г., беше уволнен и беше привлечен Мартин Глийсън. Джон Мичъл, треньорът на защитата, реши да напусне през следващото лято. Но Джоунс излезе на терена, обещавайки „нова Англия“, което означаваше разбиване на задругата на Сарацин, освобождаване на старши играчи и въвеждане на амбициозен начин на игра.

Когато през 2022 г. Англия отново губи три от петте мача на „Шестте нации“, RFU дори не провежда преглед. В рамките на 24 часа след края на първенството Суини направи изявление, в което приветства напредъка на Англия и аплодира големите стъпки напред, които отборът е направил зад кулисите, докато е губил от Шотландия, Ирландия и Франция и почти е изпуснал преднината срещу Уелс. Беше смущаващо.

„Трябва да вярвате на очите си, не вярвайте на истерията“, каза тогава Конър О’Шей, ръководител на професионалното ръгби в RFU и водещ на подкаста “ Eddie Jones“. „Най-лесното нещо, което всички правят, е просто да изхвърлят играчките от креватчето и да кажат, че всичко е счупено.“

RFU не харесваше разказа, че Джоунс не е отговорен пред никого в Туикънъм – но също така беше виновен за неговото затвърждаване. През годините на Джоунс е било позволено да оскъпи бюджета на Англия с близо 1 млн. паунда, да подписва лични договори за спонсорство и да замита под килима всякакви противоречиви прояви. През 2018 г. Джоунс отказа да признае дисциплинарната процедура на RFU, след като нарече Брус Крейг, собственика на Bath, „Доналд Тръмп на ръгбито“. Това не беше комплимент, за да сме наясно.

Текучеството на служителите беше огромно. Джоунс винаги е отричал, че е грубиян, но някои от тези, които решиха, че не могат повече да работят с него, не биха се съгласили. Поддръжниците му твърдят, че интензивността на неговата среда „не е за всеки“ и че той е елитен треньор с високи стандарти. Никой никога не е поставял под съмнение треньорските му способности или интелигентността му. Но когато проектът „нова Англия“ се разклати през 2022 г., се разклати и вярата на RFU в способността му да издигне отбора и нацията.

„Хората остават в ролята си, защото има вяра, че все още вървиш в правилната посока, дори когато понякога резултатите може да не го подкрепят“, беше казал и О’Шей през март. „Всеки може да си тръгне във всеки конкретен момент, но това се случва, когато има загуба на увереност.“

И ето къде се намираме сега; онези опияняващи дни от 2016, 2017 и 2019 г. са далечен спомен. Доверието се разклати през лятото и Джоунс можеше да бъде уволнен, ако Англия беше загубила серията в Австралия.

През есента Англия трябваше да постигне резултати или достатъчно доказателства, за да покаже, че отборът се движи в правилната посока. Те не успяха да постигнат нито едното, нито другото. Революционната атакуваща система остава само вълнуваща теория, която се вижда на терена само в отделни мигове. Английската схватка беше най-лошата в света тази година, а защитата – сред най-неуспешните. По всички показатели 2022 г. беше най-лошата година за Англия под ръководството на Джоунс. Комисията на RFU нямаше какво друго да реши.