Според информация на Telegraph Sport след кратки разговори Джоунс ще бъде освободен от поста си във вторник, с което ще бъде сложен край на седемгодишното му управление

Еди Джоунс ще бъде уволнен като старши треньор на Англия в рамките на следващите 48 часа, като Футболният съюз по ръгби ще се откаже от услугите на австралиеца след мрачната есенна серия по-малко от година преди Световната купа.

Според информация на Telegraph Sport след разговори между 62-годишния специалист и ръководството на RFU в понеделник Джоунс ще бъде освободен от поста си след седемгодишен престой начело на Англия.

Telegraph Sport съобщи в петък, че старши треньорът на Лестър Стив Бортуик е бил основният кандидат за заместник на Джоунс, като бившият капитан на Англия се завръща, за да води страната си в Шестте нации и Световната купа във Франция през 2023 г.

Приема се, че RFU вече е сондирала мнението на старши треньора на „тигрите“ като възможен заместник на Джоунс след Световното първенство през 2023 г. – този процес е бил ускорен с оглед на мрачната есен в Англия. Джоунс не би могъл да замени Бортуик в Лестър.

Прегледът на есенната серия на Англия в понеделник започна в ранния следобед и се предполага, че е продължил до около 17:00 ч. на „Туикънъм“. Екипът от асистенти на Джоунс – сред които Ричард Кокерил, Мат Праудфут и Мартин Глийсън – бяха видени да напускат дома на английското ръгби като група, отделно от Джоунс, а Конър О’Шей и Бил Суини ги последваха малко по-късно.

Източници, близки до Джоунс, са посочили наскоро пред Telegraph Sport, че старши треньорът е по-мотивиран от всякога да се бори за работата си и да изведе Англия до световното първенство във Франция през следващата година. Затова резултатът от проверката в понеделник щеше да бъде удар с чук за австралиеца, който винаги е твърдял, че неотдавнашната разочароваща есенна кампания на Англия е част от по-широк проект за спечелване на Световната купа догодина и че отборът му „се движи в правилната посока“.

Все още не е ясно дали ако Бортуик получи очакваната роля, ще реши да се отърве от настоящите асистенти на Джоунс и да привлече нов екип. Както Кевин Синфийлд (защита), така и Алед Уолтърс ( силова и кондиционна подготовка) са високо ценени лейтенанти на Бортуик в Лестър; същото важи и за Ричард Уигълзуърт, но превърналият се от полузащитник в треньор остава играещ член на отбора на „тигрите“.

Бортуик, който пристигна в Лестър в началото на сезон 2020 г., изведе „тигрите“ от почти пълно изпадане в Премиършип до шампиони само за два сезона, но няма опит като международен старши треньор. 43-годишният специалист е работил под ръководството на Джоунс с Япония като треньор на нападателите, преди австралиецът да го включи в треньорския си щаб в Англия, след като пое ръководството през 2015 г. 

Стъпката за освобождаване на Джоунс бележи забележителен обрат от страна на RFU, който досега подкрепяше своя старши треньор през всеки от бурните му периоди. Тазгодишните ноемврийски международни мачове – с единствената победа над Япония, която Англия показа – маркираха последния пирон в ковчега на австралиеца, след като третото място в Шестте нации последва две пети места в рамките на три години, съответно през 2018 и 2021 г. Между тях, през 2020 г., се нарежда още една титла от Шестте нации.

Тази календарна година беше най-лошата за Англия от 2008 г. насам и най-лошият есенен период от 2009 г. насам, а уволнението на Джоунс следва подобен прецедент, създаден от RFU през 2006 г., когато Анди Робинсън беше освободен от задълженията си след есенните загуби в Нова Зеландия, Аржентина и, подходящо, Южна Африка.

Джоунс все пак ръководи някои забележителни постижения начело на английското ръгби от пристигането си през 2015 г., като върхът идва с едно от най-великите представяния на английското ръгби за всички времена: победата на полуфинала на Световната купа през 2019 г. над Нова Зеландия.

Австралиецът направи незабавен удар, след като наследи Стюарт Ланкастър, водейки Англия до Големия шлем на Шестте нации, първият от 2003 г. насам, за да започне златен период, който обхваща 22 победи в първите му 23 теста. В този период той успя да доведе до победа с 3:0 в Австралия и добави втора титла от Шестте нации през 2017 г. Следващата година обаче ще включва шест поражения в 12 теста.

Въпреки уволнението си, по-рано през годината Джоунс заяви, че ще участва в бъдещи световни първенства.

„[2023 г.] определено не е [последната ми Световна купа]“, каза той. „Няма да бъде. Не мога да ви гарантирам това, но не мисля, че ще бъде. Смятам, че все още има какво да направя. Все още имам нещо в резервоара.“

По-рано във вторник Уорън Гатланд изключи себе си от надпреварата за заместник на Джоунс, тъй като Telegraph Sport разкри сензационното завръщане на новозеландеца в състава на Уелс. Уелският ръгби съюз уволни Уейн Пивак след последните домакински поражения от Италия и Грузия, а Гатланд бе спуснат с парашут, за да стабилизира кораба на Уелс до Световното първенство през 2023 г. ,а и след това.