Ако през следващите няколко дни RFU освободи Еди Джоунс от всемогъщия му пост на старши треньор на Англия, ето я радикалната ръгби мечта. Незабавна, анархична реорганизация на начина на мислене в Англия; разрушаване на системите и структурите, които роботизираха толкова много англичаните през последните няколко години на режима на Джоунс, като се отмият предварително обмислените безсмислици от ноември.

Мисълта ни се връща към 2006 г., когато Анди Робинсън загуби работата си, 9 месеца и половина преди Световното първенство през 2007 г., което по стечение на обстоятелствата се проведе – както и турнирът през следващата година – във Франция. На негово място дойде Брайън Аштън, един от големите защитници на властта на играчите.

Работих с Аштън по времето, когато той беше треньор на Бат. Той използваше израза „съвместно обучение“. Играчи и треньори работеха един с друг, за разлика от привидно еднопосочната поредица от заповеди в този отбор на Англия. Мисълта, че чрез физиотерапевт се предава съобщение, което казва на плеймейкърите какво точно да правят, би трябвало да накара всеки уважаващ себе си номер 10 да настръхне. Отговорността на терена прави добрите десетки още по-добри.

Планът за игра – системи, структури, наречете ги както искате – е твърде закостенял. Следващият човек начело на „Туикънъм“ трябва да разруши преградите и да насърчи ключовите играчи, които вземат решения. Често четете за лидерската група на този отбор и макар да е вярно, че ние в медиите не сме участници в това, което се случва в лагера, доказателствата на терена се подиграват с всякакви твърдения за независимо мислене от страна на играчите. Това е така, откакто Джоунс пое командването. Когато планът работи, Англия може да бъде световен първенец; когато той е развален от неприятни противници, Англия на Еди се превръща в срам.

По дяволите с плана за игра; играйте така, както го виждате. Освободете играчи като Маркъс Смит, Оуен Фарел и Джордж Форд. Само ако беше така. Аштън пое отбор с 41% успеваемост ( випуск 2022 г. е почти толкова невпечатляващ – 42%) и го изведе до финала на Световната купа. Най-голямото му съжаление е, че „не е дал насоката, която играчите очакваха“. Очакванията му, когато пое поста в Англия, бяха играчите да се изправят и да покажат лидерство. Част от тази отговорност им е била отнета за няколко кратки години професионализъм, въпреки че той високо цени лидерството на тогавашния си капитан Фил Викери. Тогава Аштън говореше – и все още говори – за създаването на рамки, в които да се играе, вместо за системите и структурите, които са погълнали свободомислещите.

В много отношения той е символ на ерата Джоунс. При всички негови достойнства като клубен играч всеки наследник трябва най-малкото да помисли за прекъсване на връзката с годините на Джоунс. Фарел е смятан за една от основните причини за развитието на защитната игра на “ Saracens“ през този сезон. Той отчаяно трябва да се освободи от навиците си в Англия. Възможно е да се е сближил прекалено много със своя старши треньор.

Отстраняването му ще бъде изключително спорно, но ще позволи на Англия да промени този начин на мислене по начин, който може да бъде труден при продължаващото влияние на Джоунс върху настоящия капитан. Всъщност едно от първите неща, които всеки заместник на Джоунс трябва да направи, е да призове друг прекрасен халф – Джордж Форд.

По време на паузата си заради контузия в „Сейл Шаркс“ той работи като стара, уважаваща себе си десетка. Наречете го треньор, ако искате, но аз предпочитам да мисля, че прави това, което трябва да прави всеки номер 10. Когато Дан Картър беше в разцвета на силите си, Нова Зеландия имаше Уейн Смит – не за да му казва какво да прави и кога, а за да му зададе няколко въпроса и да поддържа ръгби интелигентността му.

Започващ или на пейката, Форд е моята представа за потенциален треньор на бековете, защото нямам по-добро описание. Той притежава един от най-острите ръгби мозъци, които съм виждал в това полукълбо през последните няколко десетилетия. Под тежестта на игровия план на Джоунс той се превърна в по-слаб играч. Играта с числа има притъпяващ ефект.

В „Лестър Тайгърс“ той се открояваше като тактическия мозък на отбора през последните години. Един от фаворитите за заместник на Джоунс е Стив Бортуик, треньорът на „Тигрите“. Той е майстор на детайлите, който е усвоил професията си в скута на австралиеца. Неговото назначение може да бъде лоша новина за онези романтици, които мечтаят за тичаща Англия. И все пак, интелигентен специалист, какъвто е Бортуик, Форд може да го убеди, че твърдостта на игровия план може да бъде заменена с предимствата на по-гъвкава рамка.

Решете въпроса със статичните положения, освободете играчите да мислят самостоятелно и Англия ще има шанс да навакса част от позицията, която несъмнено е изгубила в надпреварата за Париж 2023.