Този ход – да замени уволнения Уейн Пивак – слага край на всякакви спекулации, че Гатланд ще замени Еди Джоунс като старши треньор на Англия

Уорън Гатланд призна, че поставя наследството си на легенда на уелското ръгби в опасен риск, след като завърши сензационното си завръщане на горещия стол по-малко от година преди Световната купа.

Telegraph Sport разкри ексклузивно в понеделник, че след уволнението на Уейн Пивак в неделя Гатланд е бил върнат с парашут в ролята, която е изпълнявал както никой друг старши треньор на Уелс досега, с дългосрочен договор. Напускането на първия дойде след мрачната серия от резултати през 2023 г., включително домакински поражения от Италия и Грузия. 

В златната си ера между 2007 и 2019 г. Гатланд изведе Уелс до четири титли от „Шестте нации“ и три Големи шлема, както и до два полуфинала на Световната купа. В това, което вече е обявено за емоционално „завръщане у дома“, 59-годишният Гатланд ще отлети от Нова Зеландия през уикенда, за да поеме отново юздите – и е готов божествената му репутация в Долините да бъде поставена на карта.

„Да, но това е вълнуващата част от всичко това, нали?“ Гатланд заяви на пресконференция в Zoom, проведена от Хамилтън, където е директор по ръгби в Waikato Chiefs. 

„Ако се провалиш, ти си провал и няма значение какво се е случило преди това. Шумът на международното ръгби, участието в Шестте нации, Световната купа – това бяха ключовите фактори, които ме накараха да се върна. Вижте, не си правя илюзии какви са очакванията през следващите 10 месеца.

„И все пак огромното ми предимство е, че познавам обстановката и познавам много от хората, които участват в нея. Така че мисля, че мога да вляза в работата и се надявам, че тя ще бъде сравнително безпроблемна.“

WRU потвърди, че договорът на кивито има „възможност да премине през следващия цикъл на Световната купа до и включително Австралия 2027“ и въпреки предполагаемата икономическа слабост в уелското ръгби той очевидно разполага с ресурс. 

Гатланд разкри, че ще анализира настоящите помощник-треньори – Стивън Джоунс, Джонатан Хъмфрис, Гетхин Дженкинс и Нийл Дженкинс – след като отново се адаптира в базовия лагер във Vale of Glamorgan, и ще вземе мнението на играчите и официалните лица. „Трябва да се запозная с положението в отбора и след това ще взема съответните решения“, каза той.

Гатланд не пожела да каже дали Роб Хаули – бившият му гуру в атаката, който беше противоречиво отстранен в последните месеци на Гатланд заради скандал със залагания – ще бъде върнат, но изглежда, че той има картбланш да уволнява и наема когото сметне за добре. WRU е заложила на всичко.

„В лицето на Уорън ние привличаме един от най-добрите треньори в международната игра“, заяви изпълнителният директор на WRU Стив Филипс. 

Ролята в Англия никога не е била предмет на обсъждане

С този ход се слага край на всякакви спекулации, че Гатланд ще бъде назначен от Англия, въпреки че според информация на Telegraph Sport ролята в „Туикънъм“ никога не е била реално обмисляна, като се има предвид, че всяко потенциално предложение на RFU вероятно би било само временно до световното първенство във Франция следващата есен. 

„Тук съм само за да говоря за Уелс“, каза Гатланд, след което добави с усмивка. „Но това, което мога да кажа, е, че не вярвайте на всичко, което четете във вестниците.“

Независимо от конкуренцията за подписа му, Гатланд явно е играл умело и уместно е ангажирал услугите си само след условието за пълно преразглеждане на професионалното уелско ръгби. 

И неслучайно изявлението дойде в същия ден, в който четирите професионални региона публикуваха изявление, в което се казваше, че най-накрая е постигнато „устно споразумение“ със съюза, след като дългите финансови преговори бяха оставили вътрешната игра в безизходица.

„Това е едно нещо по-малко, за което да се притесняваме“, каза той. „По-специално играчите се нуждаеха от сигурност. Надяваме се, че това е намалило напрежението за тях и техните семейства.“ 

Гатланд беше впечатлен от някои моменти от есенната серия на Уелс, в която освен разгромната загуба от Нова Зеландия и унижението от Грузия, имаше и победа над Аржентина и аванс от 21 точки 20 минути преди края срещу Австралия, преди да настъпи крахът. 

„Това е възможност да постигнем нещо с талантлива група играчи в страна, която е изключително отдадена на ръгбито“, каза Гатланд. „Непосредственият ни приоритет очевидно са Шестте нации и Световната купа по ръгби догодина. Няма много време за сантименти; професионалният спорт е свързан с подготовката, ценностите и резултатите“.