Треньорът на Leicester Tigers е добър специалист и мъдър избор за наследник на Еди Джоунс

Ето ги и тях. Две велики, съседни (и обикновено враждуващи) ръгби нации, свързани в спортно бедствие. Възможно е дори да се разменят една-две думи на горчиви сравнения през оградата на градината по Коледа.

Те имат толкова много общо помежду си. И Англия, и Уелс уволниха треньорите си, за да завършат един напълно депресиращ период от историята си. В случая с Англия има полза, защото след уволнението на Еди Джоунс, който си тръгва заедно с медийния си съветник Дейвид Пембрук, цари блажена тишина. Според мен това дуо предложи такъв поток от объркващи, противоречиви, обидни и непрозрачни съобщения, че играчите, обществеността и медиите останаха без най-малка представа за какво става дума. Човек смята, че като минимум Пембрук би могъл да предложи на клиента си смазващо голяма отстъпка.

Англия има още толкова много да се възстановява, но за мен е огромно облекчение, че ерата Джоунс е прекратена. Стив Бортуик би бил мъдър избор за негов наследник, макар че преди той и избраното от него обкръжение да пристигнат, за да се ровят в оставените след тях отломки, трябва да се направят големи договорки между „Лестър Тайгърс“ и Англия. Идеята, че великолепната благотворителна институция Кевин Синфийлд ще бъде част от състава на Англия, е привлекателна, но именно Лестър даде шанса на Синфийлд. Лоялността ще бъде подложена на изпитание. Но със сигурност подобренията са гарантирани.

В Уелс напускащият треньор Уейн Пивак си тръгна с грацията и достойнството, които беше донесъл на поста. Далеч съм от убеждението, че Пивак може да бъде държан отговорен за ужасяващия хаос, който представлява уелското ръгби, където Уелският ръгби съюз, който все още работи по архаична система и се движи с темпото и вдъхновението на дрогиран охлюв, посрещна Пивак с глътка от отровна чаша.

Пивак трябваше да си тръгне най-вече защото Уорън Гатланд, старият маестро, беше на разположение. Джоунс трябваше да си тръгне, с пълна сила, завинаги, защото отборът беше почти мъртъв. Миналата седмица хор от австралийци (всъщност това беше по-скоро дует) заяви, че Джоунс е трябвало да остане. Забележително е, че ораторите са били с Джоунс преди години, в друга епоха. Изглежда, че нямаха никаква представа какво очевидно се е случило с Англия оттогава.

И двете нации са в спортна криза, особено когато ги сравнявате с техните собствени видове. И двата отбора бяха ужасни през есента, докато другите им национални отбори изглеждаха като в паралелна вселена. В зашеметяващата победа на английския отбор по крикет в първия тест в Пакистан се долавяше повдигаща нацията радост; а безупречно почтеният Гарет Саутгейт и неговият футболен отбор се движеха интелигентно, увличайки със себе си големи части от страната. Английското ръгби отпътува от есента под освирквания.

В Уелс футболният отбор достигна до първата си Световна купа от десетилетия насам. Отново нацията реагира чудесно, хората сравняват атмосферата на домакинските футболни мачове на Уелс с пиянствата, организирани на стадион „Принсипалити“, въпреки че не всички тези сравнения са валидни или верни. И в крайна сметка футболният отбор беше ужасен в Катар. Но в продължение на няколко седмици те демонстрираха възмутителния подем, който спортните успехи и енергия могат да донесат на една страна – особено когато спортистите не са затворени зад медийни стени.

В сравнение с това бавният характер на Англия и в по-голямата си част на Уелс на терена беше брутален контраст. За мен Уелс има леко морално предимство, когато започват новите ери. Отборът винаги е бил щастлив в щаба си във Vale of Glamorgan. Великият Сам Уорбъртън казваше, че когато отборът се настани, той затваря вратата зад себе си и това му помага да забрави вълненията в уелското ръгби, за да може да се концентрира върху работата по подготовката за тестовите мачове.

Годините, в които Гатланд ръководеше „тухли без слама“, бяха блестящи, той е естествен комуникатор, притежава огромна мъдрост и много малко ключови аспекти му убягват. Предстои му да жонглира и да извива ръце, за да подготви екипа си, този път ще трябва да направи нещата по различен начин, но новият оптимизъм в страната е основателен.

За мен Англия трябва да се откаже от щаба си в Пенихил Парк в Багшот. Нямам нищо против този прекрасен парк и изящните сгради, но се усеща, че Бортуик трябва да скъса всички връзки с миналото.

Той не е и естествен комуникатор. В днешно време, вероятно за ужас на повечето топ треньори, те са задължени да се срещат с медиите, дори когато нямат много какво да кажат, и доста често, както показват записите, те наистина имат много малко за казване.

Но Бортуик, тих човек или не, трябва да запали отново огъня в горите, горите, индустриалните градове и разпръснатите къщи. Англичаните обичат своето ръгби, много деца искат да го играят и това, което Бортуик ще каже, след като поеме поста, ще бъде, отново вероятно за негов ужас, почти толкова важно, колкото и това, което прави. Това е съвременният живот. Той може да бъде малко гаден.

Има бързи решения и за двамата нови треньори, има значителни проблеми и слабости, има подкрепления наоколо и има планове за игра, които трябва да се определят.

Жалко е, че е трябвало да се стигне до такава ниска точка, за да започнат възражданията. Досега Англия действаше под чертата, представяща естествените ѝ силни страни, почти от 2003 г. насам. Уелс изведнъж откри, че успешните им години под ръководството на Гатланд всъщност са били операция по прикриване на слабости и древна конституция, под кивистко одеяло.

И на двамата треньори им предстои да се справят с всичко това. Добрата новина е, че най-после има признаци, че разполагат с арсенал, който да използват в дългия процес. Те са двама добри мъже и двама велики треньори. Може би има и още един елемент, който никой англичанин и никой уелсец не би признал. Те се нуждаят един от друг, за да бъдат силни и конкурентоспособни. И това им е необходимо сега.

Какво е в списъците им със задачи?

Избор на треньорски екип

Разбираемо се говори, че „Лестър Тайгърс“ искат 5 млн. паунда за ключовите си служители в щаба, ако Бортуик иска да ги вземе всичките. Невъзможно е да се предположи, че той ще иска да задържи който и да е от лошо подбраните треньори, които номинално все още заемат местата си след края на мандата на Еди. Може ли да потърси в чужбина треньор по схватките – и може би автор на разтърсващи речи?
Гатланд винаги е бил доволен от старата бригада. Очаква се той да даде знак на Роб Хаули да се завърне от Канада като треньор на атаката, въпреки че слабата форма на уелския отбор напоследък го поставя пред труден избор за експерт по нападението. Гетин Дженкинс ще остане треньор на защитата.

Придържайте се към силните си страни


Бортуик е достатъчно добър, за да изчисти умовете на Англия от праха на Еди и да спре ненормалната селекционна въртележка. Със сигурност могат да направят горещо трио от Фреди Стюард, Томи Фрийман и Джо Коканасига.
В Уелс Джордж Норт и Ник Томпкинс се издигат като централна двойка, идеята за игра с топка в ръка заслужава да бъде използвана като стратегия; Таулупе Фалетау напоследък е във върхова форма. Лайн-аута също може да се развие.

Поправете схватката


Английската схватка е в обратна посока. Един добре приложен удар на Бортуик в долните части на отдела за развитие може да помогне за ускоряване на развитието на следващото поколение пилиери, а Джо Марлър моля, да реши дали да остане, или да си тръгне? Тогава Бортуик се нуждае от план за игра, в който всички да вярват. За разлика от „плана“ на Еди.

Уелс беше размазан от грузинците, в този момент на национално бедствие Гатланд трябва да намери начин да ускори двойката, която беше определена като следващата световна класа, но бавното развитие и контузиите я спряха – Рис Кеър и Леон Браун, вашето време е сега

Смяна на властта на позиция № 10


За Англия Бортуик се нуждае от много Оуен Фарел, малко от възстановяващия се Джордж Форд и засега от Маркъс Смит.
За Уелс Гарет Анскомб е добре оценен от чичо Уорън, но едва ли ще бъде в състояние да започне, така че неуязвимият Дан Биггар ще бъде извикан от Франция.

Вътрешен номер 9


Очаква се скоро да се завърне Рафи Куирк от Sale, а дотогава недостигът на убедителни играчи може да даде повече шансове на Бен Йънгс. Ще успее ли Бен Спенсър да намери най-доброто от себе си в Бат? Той може да бъде от световна класа.
Томос Уилямс от Уелс е умен, но не и авторитетен. Гарет Дейвис в най-добрата си форма е природна сила, мини звяр.

Заедно с новите

Подкрепленията навлизат в галоп. Куирк и Форд може да са готови за „Шестте нации“; Кортни Лоус, измъченият, неостаряващ нападател, също. Хю Тизард напредва със статута си на тестови играч. Четирима играчи на “ Saracens“ могат да съживят атаката – Елиът Дейли е в невероятна форма, Алекс Лозовски придава форма на всяка атака, Макс Малинс е скъпоценен камък, а Бен Ърл е трансформираща сила в отворения фланг.
За Уелс двама изгряващи младежи – Макс Люлелин и Христос Чиунза – са физически зверове съответно в центъра и задната редица. Перфектно за вдъхновението.

Край на всичко старо

И двамата треньори трябва да агитират за изоставяне на безполезните, забравени от феновете отбори U20 в глупави центрове; и за връщане на мачовете на А отбора в петък от тестовите уикенди. В тестовите градове. Безкрайно по-добър форум за играчите, които се борят за място в отбора за тестове, и безкрайно по-добър за мачовете

Висока цел

Целта на Англия трябва да бъде същата, както винаги. Да печелят всеки мач и всичко, което е по-малко от голям шлем, не е достатъчно. Никакви приказки за Световната купа. Върнете нацията на крака.
За Уелс Гатланд и неговите висши ръководители имат задача извън терена – те трябва да се произнесат, за да превърнат WRU в организация от 20-и век. 21-ви век може да дойде по-късно. Началото ще бъде с домакински победи. Върнете подкрепата на нацията