Това не би трябвало да е от значение за тези от нас, чийто първи спорт е ръгби, но трябва да признаете, че Световната купа по футбол с кръгла топка в Катар има неустоимо очарование за хора като мен, които искат спортът им да е непредсказуем.

Шоковете, които направиха в груповите фази Япония, Саудитска Арабия и Иран, без да споменаваме победата на Камерун над Бразилия, бяха положително доказателство, че футболът често е труден за предвиждане – затова букмейкърите печелят състояние от своите фишове с фиксирани коефициенти.

Всеки, който е смятал, че Германия и Белгия ще отпаднат още на първото препятствие, трябва да е имал кристална топка, а ако сте вие, мога ли да копирам числата ви от лотарията, моля?

Пиша това преди последните два мача от 16-тина финалите, но вече виждаме, че с напредването на турнира големите момчета се утвърждават и досега нямаше шокиращи резултати в този етап.

Може ли ръгбито да научи нещо от Световната купа по футбол? Какво може да извлече Шотландия от Катар? Първата ми забележка е следната – разпределението на местата в Катар имаше за цел да осигури на Англия, Бразилия и Франция лесно излизане от груповата фаза, но жребият все пак беше много по-справедлив от шегаджийската система на Световното първенство по ръгби, при която разпределението на местата и жребият са определени толкова предварително, че системата за класиране, която се използваше за определяне на местата, вече е шега.

Изкачването на Ирландия до върха на ранглистата и слизането на Уелс до девето място са доказателство, че определянето на местата за класиране години преди турнира е просто нелепо. Още при тегленето на жребия се използваше класирането към 1 януари 2020 г. Посочих, че Шотландия е била зле третирана, защото тогава бяхме девети, а сега сме седми. Тогава Уелс беше класиран под № 4 и влезе в първа група за жребия, докато ние се бяхме смъкнали зад Япония, която влезе във втора група. Сега всичко това изглежда безсмислено.

Ако жребият беше изтеглен тази седмица, Уелс щеше да е в трета група, а ние нямаше да бъдем поставени в една група с Ирландия и Южна Африка, тъй като сегашното им класиране означава, че те щяха да бъдат разделени като страни от първа група, а не от втора и първа, както беше на “ Ne’ erday 2020″. За Шотландия това означава, че ще трябва да играем с действащите световни шампиони и световния номер едно, а не виждам Ирландия да се отказва лесно от този статут – заложете на тях за Шестте нации.

Така че Шотландия ще трябва да направи нещо, което се случи в Катар, и нещо, в което понякога сме много добри – да печелим като аутсайдери.

След триумфа в Големия шлем през 1990 г. Рони Браун показа колко талантлив художник е с брилянтната картина на шампионите на Шотландия от Петте нации. Нарече я „Underdog Rampant“ и екземплярите от нея се продаваха със стотици, ако не и с хиляди.

Често си мисля за него, защото 17 март 1990 г. беше най-хубавият ден в спортния ми живот и се надявам да живея достатъчно дълго, за да видя отново нещо подобно – мога ли сега да благодаря на всички онези приятели, колеги и напълно непознати хора, които ми пожелаха успех след разкритието ми в рубриката от миналата седмица, че съм диагностициран с болестта на Паркинсон, тъй като добрите ви пожелания означаваха много за мен и моята партньорка, забележителната Деб Армстронг, и за семейството ми.

В известен смисъл сега съм аутсайдер, който се бори с това нелечимо заболяване, и ще се боря. Катар показа, че най-добрите качества на един аутсайдер са ангажиментът да се бори до последния съдийски сигнал и да не се страхува от отбори, които на хартия са много по-добри. Такова ще бъде и моето отношение към Били, както наричам болестта си.

Очаквам останалата част от Световното първенство да се развие според прогнозите и въпреки че много бих искал Бразилия да го спечели, сега с удоволствие мога да кажа, че според мен Франция ще триумфира и ще продължи да бъде двоен световен шампион, когато догодина бъде домакин на Световното първенство по ръгби. Домакинското предимство ще бъде огромно за тях и не мога да не ги видя да вдигнат трофея „Уеб Елис“ в Париж на 28 октомври догодина.

Заради този несправедлив жребий Шотландия ще влезе в турнира като аутсайдер, чиито мачове срещу Южна Африка и Ирландия ще определят дали ще продължим напред от груповата фаза или не. Без да обиждаме Румъния и Тонга, но ако не можем да победим страните, които в момента са съответно на 20-о и 15-о място, нямаме право да преминем груповата фаза.

Да бъдем аутсайдери подхожда на Шотландия, тъй като ние често се измъчваме с ролята на фаворити. Ето защо бих насърчил Грегор Таунсенд и неговия отбор да изградят този манталитет на аутсайдери до момента, в който отидем във Франция, за да играем със световния шампион Южна Африка в Марсилия на 10 септември. И тогава нека аутсайдерът отново да се развихри.