В нощта, в която Франция, действащият световен шампион по футбол, направи още една крачка към успешна защита на титлата си, Ла Рошел подчерта пропастта, която се е разраснала между домакините на Световната купа по ръгби догодина и Англия.

Поне футболният отбор на Англия се опита да играе. В края на краищата тези мегасъбития могат да бъдат повлияни от късмет. Един френски удар с глава, който се отклони от английски защитник в мрежата, и това беше всичко. Ден по-рано Бразилия беше във вихъра си, преди безобиден удар да се превърне в изравнителен гол за Хърватия с още по-нещастна смяна на посоката.

Английският отбор по ръгби ще има късмет, ако е достатъчно добър, за да се задържи достатъчно близо, за да има късмет в еквивалентния турнир по ръгби. През последните няколко години пропастта нарасна страхотно. Ще е необходимо малко чудо, за да се намали бездната между Англия и Франция, особено при домакинското предимство на Франция.

В Англия липсват яснота, сила и визия. Ла Рошел и Франция притежават онова, което Англия трябва да открие в девет мача, ако иска да се превърне в сериозен претендент, какъвто футболният отбор несъмнено е бил. Яснотата е необходима при селекцията, където и да е повече от позицията вътрешен център. Това е позиция, която изисква основни качества. В лицето на Джонатан Данти Франция има своя човек.

Минута след началото на съботния мач и Алекс Коулс от „Нортхемптън Сейнтс“, един от съмнителните есенни експерименти на Еди Джоунс, нахлу в средата на терена. Центърът на Ла Рошел се уви над нападателя на Нортхемптън, който се запъти към линията на преимущество, без да прояви и капчица агресия. Това беше най-лесният обрат. Защитникът беше по-силен и по-добър в основата на пробива, отколкото нападателят.

Вътрешният център е ключова позиция както в атака, така и в защита. Тя позволява и спира атаките, които пресичат линията на атаката и използват пространството на двата фланга. Англия е избрала политика на двойно полузащитно поле – може би Джоунс не е смятал, че има или не е достатъчно добър основен № 12.

Човек, който, когато е атакуван от нападател на Нортхемптън – друг от есенната международна кохорта на Джоунс, Дейв Рибанс – печели дузпа, тъй като защитникът не се задържа на краката си. Тези малки частици са от решаващо значение.

В 11-ата минута видяхме по-драматичната страна на Данти, шеметния вътрешен център. Той премина 30 метра през центъра на защитата на „светците“. Движението завърши с дузпа и три точки; както и допуснатата дузпа от Рибанс. Данти бе пряко замесен в шестте точки на La Rochelle през първите 11 минути на играта. Осем минути по-късно той отскочи от неуспешния опит за борба на обикновено солидно борещия се Люис Лъдлъм. Данти е канара в защита и мишена в атака. Във френската игра има по-фини бекове, но важността на неговите качества не може да бъде пренебрегната.

Който и да поеме поста на старши треньор на Англия, трябва да направи своя избор за халфа и да намери или да създаде човек с качествата, които да му позволят да изгради система, основана на атака в предни позиции и опит в защита в зоната на атаката и пробива.

Джоунс изпробва Оли Лоурънс, но той почти не получи пас в седемте мача на Англия. Формата му за Бат е постоянно добра, както в атака, така и в защита. Или той, или Дан Кели от „Лестър Тайгърс“ трябва да бъдат тествани възможно най-скоро. Часовникът продължава да отлита и в момента вместо вътрешен център Англия има дупка.

Обратно към La Rochelle. След като Данти отвя Лудлъм, атаката им се развихри с елегантен пас на 130 килограмовия нападател Уини Атонио. Той плъзна фина топка зад огромния си снажен торс, за да накара защитата да гадае. Кайл Синклер е също толкова добър разпределител за Англия, но не може да се конкурира с най-големите и най-добрите в схватката. Атонио може. Той ще затрудни Елис Гендж в „Шестте нации“. Може да се обсъжда дали Англия изобщо ще се осмели да започне с най-добрата си петица отпред, която носи топката. Големите пилиери трябва да се справят със схватките и да изпълняват сложните задачи. Подвижните и пропове на Англия се затрудняват със задачите; Атонио се наслаждава и на двете. Той издържа 42 минути, преди да бъде заменен от Ронан О’Гара.

И след това се появява визия. Южноафриканецът Вили льо Ру е човекът, който предефинира ролята на съвременния краен защитник. Фреди Стюард е силен под високата топка и играе отлично, но играта върви напред. Боудън Барет на поста краен защитник на „All Blacks“ е друг чудесен пример за визионер, който играе зад останалата част от отбора, събирайки лоши удари като старомодно футболно либеро.

Брис Дюлин от Ла Рошел не е голям човек, но вижда всеки ъгъл на ръгби игрището. Дали ще се впусне и ще преследва за ранен трай, ще създаде трай с кръстосан удар или ще намери място с дръзък финт, за който малцина биха помислили на 35 метра от трай линията на „светците“, Дулин е ръгби визионер. Въпреки това той не е близо до отбора на Франция.

Пред него са двама играчи на Тулуза. Мелвин Жамине изживя превъзходен сезон. Той не е най-големият, но е великолепен в позиционно отношение и подобно на Дюлин умее да открива пространства и възможности. Въпреки това той загуби фланелката с номер 15 заради острието Томас Рамос. Няма да се изненадате, ако ви кажа, че Рамос е способен да играе и като халф, и като краен защитник.

Франция, подобно на La Rochelle, разполага с визия отзад, съблазнителна комбинация от обем и красота при пилиерите и вътрешен център, който да поддържа всичко това. Във Франция има рамка, която им позволява да играят бързо и свободно, стегнато и бавно. Англия ще има късмет, ако успее да запълни всички тези пропуски и да намери своята собствена рамка навреме за Световното първенство. Изоставането, както показа Ла Рошел, е голямо. Може би вече се увеличава.