В крайна сметка треньорите се очертават като спасители на отбора.

Година като никоя друга в това отношение за All Blacks и Black Ferns.

Каквото и да правите, не споменавайте нищо за преглед на сезона.

Първо „All Blacks“ направиха традиционния си преглед след края на сезона; бързо след това последва прегледът след първото домакинско поражение от 27 години насам от Ирландия, което предвещаваше още един, да, преглед след завръщането им от Южна Африка.

През това бурно време помощник-треньорите получаваха недостатъчно убедителни отзиви за играчите, за да бъдат запазвани от лоялност. След това Джон Плъмтрий и Брад Муар бяха отстранени, тъй като натискът върху позицията на старши треньора Йън Фостър се увеличи след поражението в Ирландската серия.

С един напуснал треньор и с Джейсън Райън, назначен като наставник на нападателите, Фостър поведе “ All Blacks“ на мисия за оцеляване в Южна Африка.

Една откровенна загуба в Мбомбела остави Фостър да се наложи да предизвика невероятно, предизвикателно изпълнение от страна на All Blacks на Ellis Park – Меката на южноафриканското ръгби – за да спаси поста си, който на този етап беше твърдо в свободно падане след пет поражения от последните шест теста под негово ръководство.

Напук на всички шансове, на фона на обсадния манталитет, “ All Blacks“ зашеметиха световните шампиони на родна земя, след като предадоха водачеството в края и се мобилизираха, за да отбележат две попадения в последните 10 минути. Тази победа отчасти принуди NZ Rugby да даде заден ход на настроенията за окончателна смяна на режима.

На сутринта след разгрома изпълнителният директор на NZR Марк Робинсън проведе мащабна медийна среща от хотела си в Йоханесбург, която продължи осем дълги минути и на която не пожела нито да потвърди, нито да отрече бъдещето на Фостър, защото към този момент не беше взето окончателно решение.

В съчетание с триумфа на „Ellis Park“, гласовитата подкрепа от страна на старшите „All Blacks“, които изразиха мнението си пред Робинсън в Южна Африка, и издигането на Джо Шмидт от анализатор в редовен помощник-треньор/селекционер, в крайна сметка се оказаха решаващи фактори за задържането на Фостър на върха на острието на ножа пред Скот Робъртсън до Световната купа.

Два дни след като „All Blacks“ се завърнаха у дома, по време на набързо организирана пресконференция в централата на NZ Rugby в Оукланд, иронията беше неизбежна, когато Фостър сложи неловко ръка върху рамото на Робинсън.

Колко различна можеше да бъде тази пресконференция.

С вливането на Райън и Шмидт “ All Blacks“ вече могат да се похвалят с един безкрайно подобрен треньорски екип – и все пак им бяха необходими две години и половина, за да стигнат до него.

Преди да се изкачат до главозамайващите си висоти, „Black Ferns“ също преживяха големи сътресения, след като по време на миналогодишното северно турне загубиха рекордно срещу Англия и Франция, а през април осъдителният преглед на състоянието на организацията доведе до оставката на Глен Мур.

След това Уейн Смит, заедно с Майк Крон, Греъм Хенри, Уес Кларк, Уитни Хансен и Алън Бантинг, проведе чудодейна седеммесечна трансформация. Сега големият въпрос е кой ще поеме мантията?

Оценка: 4/6

Сагата за Silver Lake продължава

Промяната, която се появи за първи път през май 2020 г., преди да бъде разкрита в пълни подробности от „Herald“ девет месеца по-късно, продължи и през тази година, когато многото кукловоди на новозеландското ръгби въвлякоха националния орган в грозна публична борба.

Същността на стремежа към партньорство с американска частна инвестиционна фирма беше изградена върху истински основи. Бизнес моделът на новозеландското ръгби беше счупен, а бъдещето му – неустойчиво. Не можеше да се продължава да се харчи повече, отколкото играта печели.

Водени от желанието да променят модела на финансиране, да увеличат приходите и инвестициите в масовия спорт, както и да намалят общия сериозен дял на играчите, NZ Rugby се зае с най-голямата сделка в историята на новозеландския спорт.

Silver Lake се очертава като предпочитан партньор, след като представя първоначална оферта на стойност 465 млн. долара за 15-процентен дял от търговските права на NZ Rugby.

Последваха двегодишни преговори.

Асоциацията на играчите, чрез процеса на колективно договаряне, наложи вето на сделката, за да предизвика разгорещен разрив между централата и водещите настоящи и бивши играчи в страната, който щеше да завърши с удар в дъното на отношенията им.

Бившият председател на NZ Rugby Брент Импи поведе атаката, като наред с други обвинения заяви, че играчите ще си „вкарат най-големия автогол в историята на спорта“, ако продължат да блокират сделката.

Преди двете страни в крайна сметка да постигнат споразумение, след продължителни и скъпи обсъждания, Ричи Маккоу, Кийрън Рийд и Конрад Смит се появиха, за да поставят остро въпроса за националния орган, тъй като претенциите и контрапретенциите допълнително отвориха различията.

До февруари играчите и NZ Rugby най-накрая изгладиха различията си и подписаха значително по-сложна сделка, която включваше закупуването на първоначален дял от 5,7% от Silver Lake за 200 млн. долара.

По-късно новозеландските институционални инвеститори ще могат да закупят 100 млн. долара, като Silver Lake може да гарантира до 62,5 млн. долара, което ще увеличи дела им до 8,5 %.

След като в началото на миналата година 26-те провинциални съюза на Нова Зеландия единодушно одобриха продажбата на 12,5-процентен дял на стойност 387,5 млн. долара, през юни те бяха принудени да гласуват отново по променената сделка.

Въпреки един глас против новата сделка, за който се смята, че е получен от Оукланд, тя беше подписана със закъснение от всички участници през юни.

Подобна монументална промяна винаги е щяла да доведе до сериозни сътресения, но мъчителното публично обсъждане доведе до няколко черни точки за спорта.

Най-лошите от дълбоките разломи до голяма степен се случиха преди тази година. С постигнатия закъснял напредък се дава незначителен пропуск благодарение на окончателно договорената сделка.

Оценка: 3/6

Трудният път на „All Blacks“ с медиите

Прословутата отменена пресконференция в InterContinental“ в Уелингтън, ден след загубата на “ All Blacks“ от Ирландия в третия тест, е точката на възпламеняване на отношенията, които достигнаха най-ниската си точка през тази година.

Но пукнатините започнаха да се проявяват много преди това.

Зад кулисите по време на Ирландската серия репортерите често бяха подпитвани за безобидни въпроси или заглавия, които предизвикваха явна обида, като натискът постепенно се засилваше след победата в първия тест на “ Eden Park“.

С влошаването на резултатите и представянето се влоши и настроението около ежедневното общуване с ръководителите на “ All Blacks“.

Ако трябва да бъдем честни към Фостър, изглежда, че решението да отмени стандартната си неделна пресконференция, за да направи разбор на поражението в Ирландската серия, беше взето вместо него.

След като обаче журналистите от всички големи медии не бяха уведомени, а вместо това бяха оставени да стоят пред хотела за пресконференция, насрочена три седмици по-рано, това беше грешка в комуникацията от най-висш ранг. Създаде се впечатлението, че Фостър и “ All Blacks“ се крият, тъй като вниманието към тях достигна гореща точка.

Няколко часа след като стана ясно, че “ All Blacks“ са паднали на земята, главният изпълнителен директор на NZR Марк Робинсън излезе с остро изявление, в което заяви, че поражението в серията от Ирландия е „неприемливо“.

Това беше последното, което някой чу от “ All Blacks“ или от йерархията на NZ Rugby, докато Фостър не направи силно емоционално обръщение на летището в Оукланд, за да обяви: „Аз съм Йън Фостър и съм старши треньор на All Blacks“.

Едноседмичният режим на мълчание преди изявлението на Фостър, докато се извършваше прегледът, който определяше бъдещето на помощник-треньорите, позволи на спекулациите да се разраснат.

Последиците от ирландската серия явно са се отразили негативно.

В Южна Африка “ All Blacks“ не можаха да скрият пренебрежението си към малкия контингент от новозеландски медии, като общуването беше сведено до минимум, а осъществените контакти до голяма степен бяха забулени в мрак.

След победата на „Елис Парк“ Фостър се възползва от трибуната, за да се обърне към това, което смяташе за жестоки лични нападки – напълно отхвърляйки репортажите за един от най-лошите периоди в историята на All Blacks.

Оттогава отношенията се размразиха донякъде, но остатъчната напрегната неприязън продължи да личи през по-голямата част от тестовия сезон.

Сравнението с Black Ferns не е съвсем справедливо от гледна точка на прегледа, но има очевидни поуки за елитната мъжка игра, които могат да се извлекат от автентичното и ангажиращо отношение на жените, преобладаващо по време на успешната им кампания за Световната купа у дома.

Оценка: 3/6

Световна купа по ръгби за жени

На първо място, най-суровите критици на новозеландското ръгби сякаш не признават, че националният орган трябваше да наддава, за да си осигури правото да бъде домакин на Световната купа.

Без това Eden Park не се разпродава на два пъти, за да приема рекордни посетители, Black Ferns не могат да се потопят в такива запомнящи се случаи и потенциално не печелят турнира.

Разочароващо е, че Уелингтън, Дънедин и Крайстчърч, откъдето произхожда половината отбор, и други провинциални центрове не са домакини на мачове.

В един идеален свят цялата страна щеше да се наслади на разнообразието на публиката и семейната атмосфера – стимулирани от достъпните цени и тройните мачове – които се появиха в огромен контраст с мачовете при мъжете. Вместо това турнирът беше ограничен до горната част на Северния остров.

Въпреки това се смята, че в условията на Covid Нова Зеландия е спечелила правата за провеждане от Световното ръгби на база цена.

Грешката в графика, която противопостави теста на All Blacks в Япония на четвъртфинала на “ Black Ferns “ с Уелс, беше другата черна точка, която можеше да се избегне.

Иначе обаче турнирът беше изключително успешен и постави началото на женската игра в световен мащаб.

Black Ferns, значително подсилени за първи път от истинска функционална екосистема и от обновения си треньорски екип, завладяха страната, за да предизвикат огромен интерес по пътя към шестата си и най-невероятна световна титла.

Оценка: 6/6

Спорове за телевизионни права с Ръгби Австралия

Импи предизвика буря, когато ръководеше процедурата, свързана с изразяването на интерес за присъединяване към Super Rugby Pacific, която на практика накара Rugby Australia да съкрати два, а може би и три отбора, които да се присъединят към обновеното състезание.

През последните 18 месеца NZ Rugby плати цената за този брутален подход.

Логиката на Импи може да се счита за достатъчно разумна, но начинът на изпълнение беше погрешен. Нова Зеландия се нуждае от Австралия почти толкова, колкото е вярно и обратното. Отчуждаването на най-близкия ни партньор не беше разумно.

Разногласията, които избухнаха тази година, бяха отчасти свързани с това недоволство, а отчасти бяха предизвикани от отчаяната нужда на Австралия да увеличи размера на сделката си за излъчване

Председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан постави началото на играта с внимателно подбрана бомба, като заплаши в седмицата на разпродадения финал на Супер Ръгби между Crusaders и Blues, че Австралия може да се откаже от състезанието след следващата година.

Ръководителите на новозеландското ръгби предпочетоха да преглътнат заканите и да се оттеглят, предпочитайки да се опитат да договорят споразумение на четири очи, докато МакЛенан продължаваше да отправя публични нападки и да подкопава турнира, който се опитваше да си възвърне интереса.

Шест месеца след ултиматума на МакЛенан, миналата седмица националните органи нарушиха споразумението, като NZ Rugby беше принудено да увеличи годишното си плащане към Rugby Australia от 5 млн. долара на 8-9 млн. долара за следващите две години.

МакЛенан постигна крайната цел на Австралия да получи повишение, макар и не разпределението на приходите 50/50, за което публично призоваваше, и същевременно се изкара момчето, което плачеше като вълк при заплахата да се откаже от участие в състезание, организирано само в рамките на страната.

Въпреки че беше постигнат ангажимент за Super Rugby Pacific до 2030 г., преди да бъде договорено дългосрочно споразумение за разпределение на приходите, трябва да бъдат предоговорени договорите за излъчване след 2025 г.

Очакваме МакЛенан отново да хвърли тестето карти в този момент, ако Австралия не е доволна от предложения дял.

Другият основен проблем, който сега виси над Super Rugby, е свързан с първоначалния въпрос на Импи: Австралия не разполага с достатъчно играчи или приходи, за да поддържа петте си отбора, и тази динамика не може да се промени.

Оценка: 5/6