Изгодното спонсорство на новозеландското ръгби с френската строителна компания Altrad е под въпрос, след като през нощта срещу вторник съдът в Париж присъди на собственика милиардер Мохед Алтрад 18-месечна условна присъда.

Алтрад беше признат за виновен в корупция във връзка със спонсорството на компанията на френския национален отбор – дело, което срина и силовия лидер на World Rugby Бернар Лапорт.

В сряда World Rugby обяви, че заместник-председателят Лапорт е решил да се „самоотстрани“ от ръководния орган на играта, а NZ Rugby заяви в свое собствено изявление, че „незабавно“ търси срещи с компанията Altrad.

„От известно време обсъждаме възможността за този изход“, се казва в изявлението на NZ Rugby.

„След произнасянето на присъдата лично срещу г-н Алтрад незабавно ще се съберем отново с представители на компанията, както и с нашите ключови заинтересовани страни.“

Altrad е спонсорът на фланелките на All Blacks и Black Ferns, като споразумението беше обявено през август миналата година.

Altrad замени застрахователните гиганти AIG, а шестгодишната сделка е на стойност десетки милиони долари за NZ Rugby.

При обявяването на сделката главният изпълнителен директор на NZ Rugby Марк Робинсън заяви в изявление: „Създавайки това партньорство, ние признахме, че основополагащите принципи на Altrad – смелост, уважение, солидарност, дружелюбност и смирение – са наистина подходящи за нашата игра и с подкрепата на техния международен отпечатък ще продължим да изграждаме нашето глобално наследство в ръгбито.

„Развълнувани сме от възможността и двете страни да задълбочат връзките с общностите, като предоставят на децата и младежите в страната обучение по лидерство на All Blacks и обучение по лидерство по целия свят. Невероятно горди сме, че се съгласихме на това партньорство, и очакваме с нетърпение да започнем работа през следващата година.“

Изпълнителният комитет на World Rugby, в който влиза и членът на борда на NZ Rugby Барт Кембъл, се събра рано в сряда новозеландско време след присъдите на Лапорт и Алтрад и след това публикува изявление.

“ World Rugby отбелязва решението на заместник-председателя на World Rugby Бернар Лапорт да се самоотстрани от всички заемани длъжности в управленските структури на организацията с незабавен ефект след осъждането му от френския съд във връзка с вътрешни дела и в очакване на обжалването му“, се казва в него.

„Макар да признава самоотстраняването на Лапорт и правото му на обжалване, предвид сериозния характер на присъдата изпълнителният комитет на World Rugby предаде въпроса на своя независим служител по етичните въпроси за разглеждане в съответствие със своя кодекс за почтеност.

“ World Rugby няма да прави допълнителни коментари до приключването на независимия процес.“

Франция ще бъде домакин на Световната купа по ръгби през 2023 г. след противоречив процес на наддаване, когато Южна Африка получи препоръката на World Rugby, само за да загуби правата за домакинство от французите, когато се стигна до гласуването.

По-рано тази седмица NZ Rugby обяви, че преразглежда управленските си структури, за да се увери, че е в състояние да управлява сложен глобален спортен бизнес, който се грижи за професионалната и обществената игра.

В техническото задание на прегледа NZ Rugby заявява, че „трябва да се управлява от възможно най-добрата комбинация от квалифицирани директори със съответния опит.

„Той се нуждае от подходящо квалифицирани директори, които заедно да предоставят матрицата от умения, необходими за ефективното управление на NZ Rugby и неговите дъщерни дружества. Назначените директори се нуждаят от квалификация, знания, опит и умения, за да поемат свързаните с това рискове и възможности.“

Комисията за преглед ще бъде председателствана от специализирания директор Дейвид Пилкингтън, заедно със Ан Урлуин, бившия капитан на All Blacks Греъм Мори и известния маорски лидер в областта на бизнеса и управлението Уаймуту Деуес.

Констатациите ще бъдат публикувани до края на август 2023 г.