Световната купа догодина все още е на път да бъде най-добрата в историята, но Лапорт нанесе сериозни щети на репутацията на спорта

Много камъни с право бяха хвърлени по Световната купа по футбол, която в момента се провежда в Катар – турнир, който никога не е бил далеч от противоречия още от момента, в който Сеп Блатер отвори важния плик преди 12 години. Но ръгби съюзът едва ли се е покрил със слава в навечерието на 10-ото Световно първенство по ръгби във Франция през следващата година. 

Съдът призна за виновен заместник-председателя на Световната федерация по ръгби и президент на Френската федерация по ръгби Бернар Лапорт по обвинения в корупция и му наложи условна присъда от две години затвор плюс глоба от 75 000 евро (64 хил. паунда) само девет месеца преди Световната купа по ръгби, която се очаква да бъде най-доходоносната в историята, е ужасен знак за спорта.

Сега Лапорт обжалва отстраняването си от всякакви постове в ръгбито през следващите две години, въпреки че в светлината на присъдата му е трудно да се разбере как може да остане на такава висока позиция в Световното ръгби или във Франция, като призивите за оттеглянето му от последната роля се появиха бързо след осъждането му. Признаването от съда за виновен в незаконен конфликт на интереси, влияние с вътрешна информация и четири случая на пасивна корупция е удар с чук по репутацията на Лапорт, който беше избран за кандидат за поста на председател на Световното ръгби през 2020 г. Бил Бомонт.

Бившият старши треньор на Франция не беше единственото лице, признато за виновно във вторник. Мохед Алтрад, милиардерът, собственик на Монпелие, също беше осъден на 18-месечна условна присъда и глоба от 50 000 евро за активна корупция, влияние с вътрешна информация и злоупотреба с активи на компанията. Фирмата, носеща името на Алтрад, е спонсор на фланелките не само на френския национален отбор, но и на ръгби отборите на Нова Зеландия, като договорът с последната е до 2027 г. Спонсорите на фланелки, разбира се, отсъстват на Световните първенства по ръгби, но влиянието на Алтрад върху играта вече се е разпространило далеч отвъд Монпелие.

Човек се чуди какво можеше да се случи, ако Алтрад и Лапорт бяха успели в офертата на първия да купи Глостър през 2017 г. Първоначално Алтрад искаше да закупи 55% дял, бордът на Глостър щеше да позволи само 20% и сделката беше провалена, въпреки че за да се осъществи, щеше да е необходимо одобрение от Европейския професионален клубен ръгби (EPCR) и Футболния съюз по ръгби (RFU). 

Скептицизмът по отношение на потенциалния конфликт на интереси, тъй като Алтрад притежава клубове както в Англия, така и във Франция, означаваше, че вероятността за такава сделка намалява. „Въпреки че тази новина е изключително разочароваща за Глостър и за мен, ръгбито е най-големият губещ“, заяви тогава Алтрад, което сега изглежда силно съмнително.

Подкрепата на офертата на Алтрад за подписване на договор с Глостър беше едно от пасивните обвинения в корупция, за които Лапорт беше признат за виновен. През 2017 г. той подкрепи сделката на Алтрад да стане първият в историята спонсор на фланелките на Франция, намеси се в дисциплинарната комисия, за да намали глобата срещу Монпелие от 70 000 евро на 20 000 евро, и беше признат за виновен в конфликт на интереси, след като преди това е подписал договор за 180 000 евро с Altrad Group, за да проведе разговори със служителите на Алтрад, като същевременно е подписал договор за правата за разпространение на изображения.

Лапорт и Алтрад не бяха единствените авторитетни фигури, които получиха глоби. Клод Атчер, който беше уволнен като главен изпълнителен директор на Световната купа по ръгби във Франция 2023 г. през октомври, беше глобен с 5000 евро за „действия, свързани с недекларирана дейност“. Същият Атчер, за когото беше описано, че е ръководил „атмосфера на терор“ по време на управлението на турнира, като служителите на Groupement d’Interet Public (GIP) France 2023 разкриха в 15 свидетелства, че са страдали от пристъпи на паника и преумора, а една от жертвите се е изпуснала от шок.

Може би в часовете до началото на откриващия мач между Франция и Нова Зеландия през септември следващата година всичко това ще бъде забравено. Но не бива. 

Обвиненията срещу Лапорт, Алтрад и Атчър са едно нещо. Признаването на триото за виновни, уволнението на Атчер и двегодишната забрана за Лапорт (в очакване на обжалването) е осъдителна присъда и хвърля сянка върху турнира, който има потенциала да бъде най-великата Световна купа по ръгби не само за хазната на отговорните лица, но и предвид продукта на терена с поне четири страни, които могат да го спечелят, и богатите преживявания на привържениците извън терена. 

Дори тайфун не можеше да спре опияняващата смесица от добра воля и забавление в Япония преди четири години, която беше просто изумителна за няколко месеца. Нейният наследник? Още преди откриването на турнира на „Стад дьо Франс“ той е забулен в противоречия.