43-годишният адвокат се върна към съдийството в Премиършип и Купата на шампионите, но обмисляше да сложи свирката на пирона.

Уейн Барнс обмисля да се откаже от съдийството, след като съпругата и децата му са заплашвани в онлайн съобщения след загубата на Южна Африка от Франция миналия месец.

Мачът в Марсилия, по време на който Барнс счупи световен рекорд, ръководейки 101-ия си тест, беше спечелен от домакините с 30:26. През следващата седмица Раси Еразмус, директорът по ръгби на Южна Африка, публикува в Twitter поредица от видеоклипове, в които сякаш поставя под съмнение решенията на Барнс.

По-късно Еразмус получи временно отстраняване от World Rugby, но Барнс и семейството му веднага станаха обект на продължителни обиди, които доведоха до това, че съдията подаде сигнал в полицията за двама извършители.

В интервю за подкаста “ The Good, The Bad and The Rugby“ Барнс за първи път говори публично за изпитанието и разкри, че съпругата му Поли е била заплашвана със „сексуално насилие“.

„Критиката в социалните медии бързо се превръща в злоупотреба“, казва Барнс. „Това е светът, в който живеем. Това са социалните медии. Но аз вземам решение да бъда съдия, вземам решение да бъда в социалните медии. Поли, моята съпруга, не взема решението да бъде съдия.

„В събота вечерта започнаха директни обиди по адрес на Поли. След това, през следващите два или три дни, имаше директни обиди към Поли, заплахи за сексуално насилие и заплахи срещу децата.

„Това пренася нещата на друго ниво. Когато си провел 100 мача, си мислиш, че можеш да се подготвиш за повечето неща. Не можеш да се подготвиш за това. Това бяха няколко шибани седмици. 

„Нямам нищо против хората да критикуват представянето ми и ако искат да ме обиждат директно, това е техен избор. Но това не беше просто граница, която беше премината. Дори не можеше да се види границата, толкова далеч се стигна. Това се отразява на теб и на семейството ти.“
„Разбира се, че съм поставял под въпрос бъдещето си на съдия

Барнс беше попитан дали смята, че действията на Еразмус, с когото не е разговарял след мача, са допринесли за проявите на ярост.

„Не знам какъв е отговорът на този въпрос. Това, което бих казал, е, че ако хората виждат, че хора на позиции, които трябва да защитават ценностите на нашата игра, открито критикуват съдиите, то това позволява на другите да кажат: „Хората на властови позиции могат да критикуват, защо аз да не мога?“.

Бил Суини, главен изпълнителен директор на Футболния съюз по ръгби, и Конър О’Шей, директор по резултатите на ръководния орган, бяха похвалени от Барнс за подкрепата си.

Съдията подчерта, че е запазил „невероятни отношения“ с играчите на Спрингбокс, но отхвърли поканата да отбележи 100-ия си тест като съдия с презентация на полувремето, когато Англия прие Южна Африка на 26 ноември.

Всъщност, въпреки че 43-годишният съдия се върна към съдийството в Премиършип и Купата на шампионите, той обмисляше да окачи свирката си.

„Жертвам се, но това е семейна жертва и наистина си мислиш: „Имам тази друга достойна работа, на която да отида. Партньор съм в адвокатска кантора и те много искат да се върна на пълен работен ден“, каза той в подкаста. „Разбира се, че го поставяте под въпрос и това е постоянен разговор, който водите със семейството си.“