Кпоку, който играе за Лион в Топ 14, смята, че играчите могат да се възползват от възможността да напуснат Премиършип, като дава пример със Зак Мърсър.

Джоел Кпоку, блокировачът на Лион, призова Футболния съюз по ръгби да подражава на политиката на Южна Африка за селекция и да обмисли възможността за участие на играчи от чужбина в състава на Англия.

Кпоку, съотборник на Маркъс Смит в отбора на Англия до 20 г., който през 2018 г. беше повикан в тренировъчния лагер на старшата възраст, напусна Премиършип в посока Франция преди година и завърши първия си сезон със сребърни отличия, когато Лион победи Тулон на финала на Challenge Cup.

Въпреки че втората кампания на Кпоку беше прекъсната от контузия, той остава доволен от Топ 14 с договор, който изтича едва в края на сезон 2023-24 г.

На фона на факта, че двама редовни английски играчи – Сам Симъндс и Люк Коуън-Дики – ще заменят Exeter Chiefs с Montpellier през следващото лято, Кпоку насърчи повече играчи от Премиършип да разширят хоризонтите си.

Той посочи като пример за успех Зак Мърсър, който е готов да се присъедини към Глостър от Монпелие, за да се бори за място в състава на Англия за Световната купа, и подчерта как Спрингбокс събират играчи от клубове в Англия, Франция и Япония, за да се присъединят към тези от южноафриканските франчайзи.

„Погледнете Южна Африка с броя на техните играчи, които играят в чужбина, по целия свят, и все още са печеливши“, каза Кпоку.

„Мисля, че Англия също може да повтори това, като позволи на играчите да отидат в чужбина и да играят най-доброто ръгби, да се запознаят с различни култури – не само защото парите са добри, но и да се запознаят с различна марка ръгби, която очевидно никога преди не са играли.

„Аз лично смятам, че за всеки млад играч, който мисли да иска да напусне, при това на ръба на Англия, да го направи. Отидете и го направете. Честно казано, това вероятно ще е най-доброто нещо за вас, защото винаги можете да се върнете.

„Зак Мърсър е най-добрият пример за това, че го повикаха обратно. Погледнете го, той значително подобри играта си през годините и сега е възможно да попадне в състава за Световното първенство.“

Следващото споразумение за професионална игра (PGA) ще бъде договорено преди сезон 2024-25 г. и теоретично може да доведе до промяна в политиката на селекция.

При сегашното положение само играчите от Премиършип имат право да играят за Англия. Тези, които са напуснали Wasps и Worcester Warriors, за да отидат в чужбина, като Джак и Том Уилис, които в момента са съответно в Тулуза и Бордо , обаче са получили имунитет срещу тази разпоредба.

В момента, в който Лион се подготвя за домакинството на Saracens в събота във втория кръг на Champions Cup, в който настоящите и бившите работодатели на Кпоку ще се изправят срещу един срещу друг, 23-годишният играч подкрепи подобни действия.

„За тези играчи, включително и за мен, това е чудесна възможност да се развиват“, каза Кпоку. „Когато си по-млад, не си мислиш, че ще отидеш във Франция на толкова крехка възраст. Мислиш си, че това може би е място, където ще отидеш да се пенсионираш. Да се преместят от другата страна в тяхната позиция е ситуация, която очевидно се различава от моята, но съм сигурен, че ще се наслаждават на всеки миг от нея.

„Мисля, че дори преди това ще има още много английски играчи, които ще се преместят във Франция. Мога да кажа от първа ръка, че бих искал правилото за чуждестранните играчи да бъде премахнато. Аз съм в чужбина и се запознавам с всички тези различни култури. Може да се каже, че заплатата е много по-добра, но не само това, а и различната марка ръгби.

„Ако си на ръба на международното ръгби, нямаш възможност да го направиш. Виждам, че много играчи преминават от другата страна, но също така се надявам, че един ден това правило ще бъде премахнато. С удоволствие бих играл за Англия, но в момента не мога да го направя.“

Кпоку призна, че възможността за по-голяма заплата ще е допринесла за напускането на играчите от Премиършип, особено докато вътрешното състезание на Англия работи при намален таван на заплатите. При все това той изтъкна и оживлението около националния отбор на Франция и конкурентоспособността на Топ 14. В момента второто и дванадесетото място в лигата са разделени от едва 10 точки.