Крисчън Уейд не е отбелязвал трай в Gallagher Premiership от май 2018 г., но въпреки това остава под номер 5 в класацията на най-добрите стрелци в лигата за всички времена, на 16 точки зад Крис Аштън. Посланието му е следното: трупайте точки, докато можете, защото ако се върна, това няма да продължи дълго.

Уейд се завръща в английското ръгби в неделя с отбора на Racing 92 срещу Harlequins. След девет сезона с Wasps и една английска шапка той напуска, за да преследва кариера в NFL по пътя на международния играч, и от нула стига до Buffalo Bills, като отбелязва 65-ярдов тъчдаун при дебюта си в предсезонния мач срещу Indianapolis Colts. След три сезона в тренировъчния отбор и контузия на рамото е освободен от Bills и се присъединява към Racing с едногодишен договор, заменяйки Ниагарския водопад с Айфеловата кула.

Какво цели да постигне Уейд от ръгби 2.0? Той е на 31 години, но се чувства рязък и млад, след като тялото му е било „консервирано“ през последните четири години. Иска да спечели шампионати – европейски, френски и евентуално английски. „Хората бяха малко на косъм да разберат как ще мога да се представя в ръгбито“, казва той. „Напуснах ръгбито и се извисих до NFL, което е много по-елитно от гледна точка на калибъра на играчите, с които се състезавам всеки ден, за да се върна след това към ръгбито. Не съм сигурен защо си мислите, че представянето ми е спаднало… В момента просто загрявам.“

Резултатите от тази загрявка са сходни с тези от предишната. Уейд е вкарал пет есета в пет мача за Racing. Той видя как Аштън счупи рекорда на Том Варндел в Премиършип и достигна 98, и смята, че съперникът му ще се нуждае от поне още 20, за да бъде сигурен. „Може би някой ден ще се върна обратно в Англия, за да запазя титлата – е, не да я запазя, но предполагам, че ще спечеля титлата за най-много есета в историята на Премиършип“, казва той.

Триковете са забавление, а Уейд иска повече и от двете. Той описва NFL като върха на спортната си кариера – лига с тънки граници и последствия, където доверието е от ключово значение. Ако допуснете грешки, ще бъдете отстранени от игра

Мантрата на Уейд за клубовете може да бъде: забавлявайте се на терена, печелете пари извън него. Wasps са един от двата отбора от Премиършип, които изпаднаха във финансов колапс тази година, което е повод за тъга за крилото. Той смята, че този фактор на забавление е нещо, което Съединените щати въплъщават по-добре от Обединеното кралство. Той казва, че играчите от NFL са насърчавани да показват своята индивидуалност, че спортът там е „готин“, докато в Европа има повече роботизиран подход.

„Медиите в САЩ са склонни да хвалят спортистите, да възхваляват по-малките моменти, защото се опитват да създадат интересни истории и искат хората да им се наслаждават, и почти ги драматизират“, казва Уейд. „Това е развлекателната индустрия, докато когато погледнете европейските неща, те по-скоро се вглеждат в анализите и се опитват да намерят някои неща, които обикновено не са положителни. Освен ако не е някой, който е бил избран да бъде този тип, ако това има смисъл.

„Това наистина трябва да бъде промяна в културата, когато разглеждате спорта в Обединеното кралство и Европа, ако искаме да направим мачовете по-големи, ако искаме да увеличим активността, ако искаме мачовете да бъдат по-вълнуващи. Наистина трябва да се започне от начина, по който представяме игрите, как представяме спортистите, защото те са забавляващите, но не мисля, че се възприемат като забавляващи поради начина, по който се представят.“

Уейд беше любимецът на зрителите на Премиършип – вълнуващ, дребен бързак – но това не се отрази на неговото международно представяне. Неговата шапка за Англия дойде през 2013 г. по време на турнето на Британските и ирландските лъвове, към което след това се присъедини като повикан заради контузия. През следващата есен щеше да спечели втора шапка, но разтежение на подколянното сухожилие му попречи да се изправи срещу Аржентина. „Стигнах до определен момент, в който си казах: „Няма да продължавам да се опитвам да се вписвам в калъпа, просто ще бъда себе си и ще правя това, което правя“, казва той.

Уейд почти се отказа от международните си надежди и малко се промени, когато Еди Джоунс замени Стюарт Ланкастър като старши треньор. „От 2015 г. насам така или иначе се отписах с английските дела, не очаквах никакви обаждания“, казва той. „Ако получавах текстово съобщение или нещо друго, щях да го прочета, но след това просто щях да сложа телефона, защото знам, че това е или устна молба, или любезно обаждане, за да се опитат да ме накарат да се почувствам като ангажиран.

„Просто това е едно от нещата, при които, за да продължа да се развивам, трябваше да прекъсна връзката с идеята в главата си, че ще играя за Англия. Мисля, че именно това ми позволи да се усъвършенствам и да продължа да правя това, което успях през годините.“

Той смята, че уволнението на Джоунс този месец е било „вероятно малко късно“, като се има предвид, че Световното първенство започва през септември. „Всъщност не съм имал отношения с Еди, така че няма какво да кажа“, казва той. „Еди има малко странен начин на общуване. Беше доста забавно, но някои от нещата наистина не разбирахме добре. И след това вероятно имаше няколко разменени думи, или текстови съобщения, или по телефона, като проверка или обаждане, но дали наистина имаше нещо значимо?“

Един от въпросите, по които Уейд и Джоунс бяха на едно мнение, беше имиджът на английското ръгби като частна школа. Уейд казва, че вероятно нямаше да играе ръгби, ако не беше издържал изпита „11 плюс“ за RGS High Wycombe, селективно държавно училище, което предлага пансион, и малко преди да се премести в NFL се изказа по въпроса, обявявайки намерението си да създаде своята фондация Next Gen You. Джоунс, в типичния си стил, заяви, че частните училища създават „затворени“ играчи, и си спечели порицание от RFU за това.

„Вероятно има хиляди деца като мен, които, ако се запознаят с ръгбито, ще се влюбят в него“, казва Уейд. „И смятам, че да го държим в системата на частните училища е малко егоистично, разбирате ли какво имам предвид?“